Cláusula del abuelo

Parte de un estatuto que establece que la ley no es aplicable en ciertas circunstancias debido a hechos preexistentes.

Las cláusulas del abuelo, que originalmente tenían la intención de evitar que los negros votaran, recibieron el nombre de las disposiciones adoptadas por las constituciones de algunos estados. Tales enmiendas buscaban interferir con el derecho de voto de un individuo al establecer requisitos difíciles. Por ejemplo, los requisitos comunes eran la propiedad de una gran cantidad de tierra o la capacidad de leer y escribir partes de las constituciones estatales y federales. El nombre cláusula de abuelo surgió de las excepciones que se hicieron para los veteranos de la Guerra Civil. Si los veteranos estaban calificados para votar antes de 1866, sus descendientes también estaban calificados. Por lo tanto, en efecto, si el abuelo de una persona pudiera votar, podría votar sin más restricciones.

Estos estatutos cumplieron precisamente con lo que se pretendía, ya que casi todos los esclavos y sus descendientes fueron descalificados para votar porque no podían cumplir con los requisitos legales.

En el caso de 1915 de Guinn v. Estados Unidos, 238 US 347, 35 S. Ct. 926, 59 L. Ed. 1340, la corte suprema de los estados unidos examinó una cláusula del abuelo que se agregó a la constitución de Oklahoma poco después de su admisión a la Unión. La enmienda constitucional de 1910 requería que los posibles votantes pasaran una prueba de alfabetización para calificar para votar. Sin embargo, cualquier persona que tuviera derecho a votar el 1 de enero de 1866, o en cualquier momento anterior bajo cualquier forma de gobierno, o que en ese momento viviera en un país extranjero, estaba exenta de cumplir con el requisito de la prueba de alfabetización. Los descendientes directos de tales personas exentas también estaban exentos de tal requisito. En realidad, la enmienda recreó y perpetuó las mismas condiciones que la decimoquinta enmienda tenía la intención de destruir, a pesar de que la raza nunca se mencionó como un requisito para los votantes.

El Tribunal sostuvo que la cláusula violaba la Decimoquinta Enmienda, que establece que "el derecho de los ciudadanos de los Estados Unidos a votar no será negado ni restringido por los Estados Unidos ni por ningún estado por motivos de raza, color o condición previa de servidumbre ". Oklahoma argumentó que los estados tenían el poder de establecer las calificaciones de los votantes. Por lo tanto, el estatuto en controversia no violó la Decimoquinta Enmienda ya que la raza no se mencionó como un requisito para votar. La Corte Suprema estuvo de acuerdo en que los estados tienen derecho a determinar quién está calificado para votar; sin embargo, solo se les permite hacerlo dentro de los límites constitucionales. El límite que proscribe la consideración de la raza de los votantes se extiende tanto a la discriminación sofisticada como a la simple, y la igualdad ante la ley no puede basarse en si el abuelo de una persona era un hombre libre.

Oklahoma se comprometió a cambiar su ley a raíz de esta decisión. El estatuto revisado decía que todos los que podían votar como resultado de la cláusula del abuelo automáticamente continuaban siendo elegibles y aquellos a quienes se les había negado el derecho al voto tenían doce días en 1916 para registrarse para votar. Si estaban fuera del condado donde residían o si se les impidió registrarse por enfermedad o circunstancias inevitables, se les dio cincuenta días adicionales en 1916 para registrarse. Después de ese tiempo, las personas negras que intentaron registrarse para votar fueron rechazadas, ya que el tiempo para registrarse fuera de la cláusula del abuelo había terminado en 1916.

En el caso de 1939 de Lane v. Wilson, 307 US 268, 59 S. Ct. 872, 83 L. Ed. 1281, la Corte Suprema rechazó el nuevo esquema de Oklahoma, llamándolo otro ejemplo de un intento por parte de un estado de frustrar la igualdad en el derecho al voto independientemente de la raza o el color. El Tribunal dictaminó que el recurso propuesto, en forma de un período de registro tan limitado, era inadecuado. Un grupo de ciudadanos que carecían de los hábitos y tradiciones de la independencia política merecía una mayor oportunidad de registrarse para votar.

El término cláusula de abuelo en su aplicación actual se refiere a una disposición legislativa que permite una exención basada en una condición preexistente. Por ejemplo, mediante la aplicación de cláusulas de exención, ciertas prerrogativas se extienden a quienes se dedican regularmente a una profesión, ocupación o negocio particular que está regulado por ley u ordenanza. Dicha cláusula podría permitir a una persona, que ha ejercido continuamente una profesión en particular durante un período específico, eludir ciertos requisitos de licencia.