Clase y sociedad en la antigua ley del Cercano Oriente

La clase de tierras libres. La ley se basa típicamente en los valores de la clase gobernante; es decir, quienes poseen propiedades tienen el mayor riesgo de pérdida y, por lo tanto, necesitan protección de ingresos. Como la antigua economía mesopotámica se basaba principalmente en la agricultura y la ganadería a gran escala, la élite estaba formada por propietarios de tierras, casas, jardines, ganado y esclavos. El comercio y el comercio representaron otras fuentes importantes de ingresos. En el período de la antigua Babilonia (circa 1894 - circa 1595 a. C.), un miembro de la clase terrateniente de élite se llamaba awilum, un noble o "una persona libre". En el período neobabilónico posterior (625-539 a. C.) se llamó a los ciudadanos libres mar bane. Las disposiciones legales otorgaron a esta clase derechos y privilegios que no estaban disponibles para los miembros de grupos de estatus inferior. La estima entre los nobles estaba de acuerdo con su nivel de estatus dentro de esta clase. Por ejemplo, una de las disposiciones de las Leyes de Hammurabi especifica: “Si un hombre libre golpea la mejilla de un hombre libre que es de un estatus más alto que el suyo, será azotado en la asamblea pública con sesenta azotes de buey látigo ”(LH §202).

La clase dependiente. Durante el período de la Antigua Babilonia, la corona tenía vastas posesiones de tierra que producían ingresos e ingresos fiscales para el uso del rey. Una clase baja de plebeyos (acadio: mushkenu; singular: mushkenum) era una población dependiente que vivía en la tierra del rey, poseía ganado y ocasionalmente esclavos, y pagaba al palacio una parte de su rendimiento. También pueden haber tenido responsabilidades militares. Los plebeyos recibieron una consideración especial en la ley de la Antigua Babilonia. Varias disposiciones del código protegían su derecho a poseer esclavos. Uno de ellos especifica: “Si un hombre ha albergado en su casa a un esclavo o una esclava perdida del palacio o un esclavo perdido o esclava de un plebeyo y no lo ha traído (a él o ella) a la proclamación del heraldo , el dueño de esa casa será condenado a muerte ”(LH §16).

Estatus de clase dependiente. Se consideraba que los plebeyos tenían un estatus social más bajo que los nobles. En una carta del Antiguo Babilónico se hacía referencia burlona a sus bajos ingresos: “Soy miembro del awilum-clase, es (solo) miembro de la mushkenum-clase, ¿cómo puede pagarme un favor? Los códigos de la Antigua Babilonia a menudo contrastan el estatus del plebeyo con el estatus del noble cuando se refieren a daños en demandas por lesiones personales. La compensación por causar daño a un plebeyo siempre fue considerablemente menor que los daños otorgados a un noble por el mismo daño:

Si un hombre libre le ha quitado un diente a un hombre libre de su propio rango, le quitarán el diente. Si le ha quitado un diente a un plebeyo, pagará un tercio de mina (veinte siclos) de plata. (LH §§200-201)
Si un hombre libre ha golpeado la mejilla de otro (otro) hombre libre que es del mismo rango que él, pagará una mina (sesenta siclos) de plata. Si un plebeyo golpea la mejilla de un (otro) plebeyo, pagará diez siclos de plata. (LH §§203-204)

Mujeres, niños y esclavos. Las mujeres y los niños, incluso los de noble cuna, se consideraban posesiones del dueño de la casa y, por lo tanto, tenían un estatus inferior. Tanto los esclavos como las esclavas, ya fueran pertenecientes a un miembro de la clase noble, la clase plebeya, el palacio o el templo, se distinguían claramente como la clase más baja. Las leyes también se refieren a trabajadores y artesanos especializados. A menos que estén específicamente designados como poseedores de un estatus menor, comúnmente se asume que pertenecían a la clase noble.