Clarke, lewis g.

1815
1897

Lewis G. Clarke fue un esclavo fugitivo que se convirtió en un ardiente abolicionista. Nació en el condado de Madison, Kentucky, y fue uno de diez hijos. Clarke tenía un padre blanco y era propiedad de su abuelo, Samuel Campbell, quien hizo promesas incumplidas de liberar a la familia esclava de Clarke.

Una tía que era conocida por sus malos tratos a los jóvenes esclavos reclamó a Clarke como parte de su dote cuando tenía seis años, y él sufrió las crueldades de la mujer durante diez años. Luego, en 1831, Samuel Campbell murió y la familia de Clarke se separó y se vendió en una subasta. Clarke se convirtió en peón de campo. Cuando fue heredado por un nuevo dueño, el hombre permitió que Clarke alquilara su tiempo; es decir, Clarke trabajaba por un salario pero le daba a su dueño la mayor parte de sus ganancias más allá de una suma para cubrir los gastos de subsistencia.

En el primer intento de escape de Clarke en agosto de 1841, asumió el papel de maestro de un compañero de piel más oscura, pero pronto abandonaron el intento porque ninguno de los dos sabía leer. Dos semanas después, Clarke partió solo y llegó a Canadá. Más tarde regresó a Oberlin, Ohio, en busca de su hermano Milton. Allí estuvo en contacto con los abolicionistas y se convirtió en un defensor de la esclavitud, hablando amplia y eficazmente. En 1861 vivía en Canadá, pero regresó con sus hijos a Oberlin en 1871 después de la muerte de su esposa. Clarke murió en Lexington, Kentucky, y su cuerpo fue devuelto a Oberlin para su entierro. Harriet Beecher Stowe basó el personaje de George Harris en La cabaña del tío Tom en Clarke.

Véase también Abolición; Esclavos fugitivos en los Estados Unidos; Narrativas de esclavos; Esclavitud

Bibliografía

Clarke, Lewis G. Narrativa de los sufrimientos de Lewis Clarke, durante un cautiverio de más de veinticinco años, entre los argelinos de Kentucky, uno de los llamados estados cristianos de América del Norte. Boston: DH Ela, 1845.

Volke, Betty. "Lewis G. Clarke". En Diccionario de biografía de negros americanos, editado por Rayford W. Logan y Michael R. Winston. Nueva York: Norton, 1982.

robert l. johns (2001)