Christo (n. 1935)

Artista nacido en Bulgaria conocido por las instalaciones de arte ambiental creadas en colaboración con su esposa, Jeanne-Claude.

Desde su primer proyecto colaborativo en 1961, Paquetes Dockside (Colonia, Alemania Occidental), Christo y Jeanne-Claude (que usan solo sus nombres de pila) han reempaquetado los contextos ecológicos de los entornos urbanos y rurales mediante transformaciones experimentales. Al crear una fusión de compromiso artístico y social, han diseñado docenas de obras transitorias orientadas al sitio de escala heroica que surgen del idioma pop de la década de 1960 y el movimiento de arte terrestre de principios de la década de 1970. Los teóricos de la estética, los coleccionistas ávidos y los curadores de apoyo, así como los líderes cívicos y públicos, comparten el aplauso de la crítica y el respaldo entusiasta por expandir la definición del arte a nuevas dimensiones del activismo social y comunitario. El consiguiente discurso público: ¿es arte? ¿Qué significa? - se convierte en un elemento esencial del proceso artístico. Al discutir ante juntas de zonificación y ayuntamientos, fomentan un diálogo entre críticos intelectuales y Everyman. Observadores menos comprensivos han cuestionado su incansable autopromoción, afirmando que estas acrobacias se han basado en la promoción mediática impulsada por un populismo antiarte inspirado en el dadaísmo que elimina las fronteras artísticas. Al no aceptar patrocinadores comerciales o donaciones corporativas, expresan su determinación de "trabajar en total libertad".

Con usos constantemente innovadores de materiales industriales llamados "hardware", logran inquietantes actos de subterfugio y transformación. Los edificios emblemáticos, los sitios geológicos, los parques públicos y otros lugares emblemáticos se caracterizan por estar envueltos en lonas, envueltos en lienzos u ocultos en miles de metros cuadrados de telas y cuerdas, cada uno con identidades físicas nuevas pero solo temporales. Debido a que se espera que estos proyectos vivan de la creación, no simplemente como sueños de cuaderno de bocetos, Christo y Jean-Claude descartan que se les llame artistas conceptuales. Las películas documentales y los elaborados esquemas de financiación "sin fines de lucro" les han ganado una reputación envidiable como artistas provocadores al estilo de Robin Hood.

Entrelazados fatalmente, sus destinos comenzaron a la misma hora el 13 de junio de 1935 cuando ambos nacieron, pero en circunstancias políticas dramáticamente diversas. Christo (Christo Vladimirov Javacheff, nacido y criado en Gabrovo, Bulgaria) creció en una familia educada y confortable de industriales textiles. Jeanne-Claude (Jeanne-Claude Denat de Guillebon) nació en Casablanca, Marruecos, en el seno de una prominente familia militar francesa. Ella disfrutó de una infancia acomodada mimada en el medio colonial del norte de África cuando su padre ascendió al rango de general. Los primeros años de Christo en la República Popular de Bulgaria, un represivo estado satélite del imperio comunista soviético, dejaron una impresión indeleble. La búsqueda continua de la libertad artística se remonta a sus recuerdos de arte censurado y restringido en esta era de realismo socialista impulsado por los estalinistas. Un motivo subyacente pasaría a impregnar fronteras, muros y cercas invisibles análogos a sus orígenes detrás del Telón de Acero. Entre 1953 y 1956 Christo fue rápidamente reconocido por sus superiores habilidades de dibujo en la conservadora Academia de Bellas Artes de Sofía. Irónicamente, sus años de formación estuvieron completamente aislados de los movimientos y estilos de vanguardia de la posguerra entre París y Nueva York. El 10 de enero de 1957, Christo, que se escapó hacia el oeste de Praga a Viena en un tren de carga congelado y sin calefacción, llegó literalmente sin ninguna posesión. Asistió a la Academia de Bellas Artes de Viena, se quedó temporalmente en Ginebra y llegó a París en 1958. El artista búlgaro sin un centavo conoció a la privilegiada alta sociedad en el Barrio Latino cuando sus viajes se fusionaron en una única personalidad artística.

Las primeras influencias se remontan a una transición del expresionismo abstracto al pop en materiales comunes hechos por el hombre utilizados por Jasper Johns y Robert Rauschenberg. Botellas y latas envueltas (1958-1959) fueron los primeros "objetos empaquetados" de Christo que establecieron el tema de la alteración material. Botellas y latas envueltas comenzó una serie extendida de "envoltorios" relacionados. Si bien insiste en que su propósito es "más bien alterar un entorno", la idea de envolver fue un motivo subyacente que culminó en 1975 con el "envolver" del Pont Neuf en París. Además, se apresuran a rectificar conceptos erróneos señalando que es "totalmente idiota" etiquetarlos erróneamente como "artistas de envoltura". Apreciar su uso de "telas, telas y textiles" de una manera "frágil, sensual y temporal" refuerza la noción de que "envolver no es en absoluto el denominador común de las obras".

Tras el cambio del mundo del arte desde el letargo de París, establecieron su residencia permanente y su estudio en Nueva York en 1964, y él se convirtió en ciudadano estadounidense en 1973. Un profético New York Times revisión (2 de mayo de 1964) menciona el "truco de mascotas ... paquetes envueltos que incitan a la curiosidad" del recién aterrizado Christo. La asombrosa dirección futura de la trayectoria profesional de Christo y Jeanne-Claude, utilizando cientos de miles de pies cuadrados de lona, ​​millas de telas de nailon tejidas, cables y cuerdas de acero, y toneladas de acero y concreto, cada proyecto con un presupuesto multimillonario, ha dado forma a uno de los currículums artísticos únicos del siglo XX.

Los proyectos importantes a menudo requieren un proceso evolutivo que requiere un lapso de años o incluso décadas desde la germinación inicial hasta la finalización realizada. Durante el período inicial del "software", el proyecto evoluciona a través de dibujos preparatorios, collages y modelos a escala. A medida que gana impulso, Christo y Jeanne-Claude avanzan hacia la "cristalización" del proyecto y supervisan la construcción del "hardware" del proyecto, inventando planos de ingeniería y construcción. Los proyectos finalmente se completan durante días o algunas semanas a la vez bajo el resplandor de la cobertura de los medios de comunicación y la fotografía de bellas artes y la cinematografía documental que captura el momento. Se trata de una "decisión estética" que permite a los artistas "dotar a las obras de arte de la sensación de urgencia de ser vistas, y la ternura que trae el hecho de que no durarán".

Entre sus proyectos experimentales más destacados se encuentran: Kunsthalle envuelto (Berna, Suiza, 1968); Museo Envuelto de Arte Contemporáneo (Chicago, 1969); Cortina del valle (Rifle, Colorado, 1970-1972); Muralla romana envuelta (Roma, 1974); Valla corriendo (Condados de Sonoma y Marin, California, 1972–1976); Islas rodeadas (Biscayne Bay, Miami, 1980-1983); El Pont Neuf envuelto (París, 1975-1985); Los paraguas (Ibaraki, Japón y California, 1984-1991); Reichstag envuelto (Berlín, 1971-1995); Árboles envueltos (Riehen-Basel, Suiza, 1997–1998); Las puertas (Central Park, Nueva York, 1979-2005); y Sobre el río (Arkansas River, Colorado, en progreso al momento de escribir este artículo). Reconocidos como artistas globales, Christo y Jeanne-Claude son notablemente modestos, cómicos y humildes por su celebridad. Continúan iluminando y divirtiendo, creando intersecciones seductoras e intelectualmente impredecibles entre el arte y la vida. Un itinerario incesante enciende este extenso legado de profecías artísticas que se posan en cuatro continentes.