Chou kung

Chou kung (activo hacia 1116 a. C.) fue una de las figuras más veneradas de la historia de China. Confucio lo consideró el ministro modelo a quien todos los funcionarios potenciales deberían emular.

Chou kung, o el duque de Chou, nació durante la dinastía Shang (1766-1122 a. C.). Su nombre original era Chi Tan y su familia procedía del valle del río Wei en la provincia de Shensi. Su padre, conocido como Wen wang, o el Rey Culto, se había rebelado contra los Shang, y el hermano mayor de Chou kung, Wu wang, o el Rey Marcial, derrocó a los Shang y estableció la dinastía Chou (1122 aC). Chou kung era el asesor principal de su hermano en la planificación de la estrategia militar y política. Después de la conquista, Chou kung recibió el feudo de Lu, ubicado en la costa este de la actual provincia de Shantung.

Chou kung no fue inmediatamente a su feudo, sino que permaneció con su hermano para ayudarlo a dirigir el gobierno. Muchas de las políticas que adoptó Wu wang fueron sugeridas originalmente por Chou kung. Wu wang murió en 1116 a. C. y fue sucedido por su hijo pequeño, conocido como el rey Ch'eng. Como Ch'eng era demasiado joven para asumir todo el poder, Chou Kung se estableció como regente. La acción de Chou kung fue interpretada por algunos como un intento de asumir el trono por sí mismo, y sus dos hermanos, Kuan Shu y Ts'ai Shu, sospechaban particularmente de sus motivos. Inmediatamente después de la conquista, fueron encargados de supervisar al hijo del conquistado rey Shang, a quien se le había dado un pequeño feudo en el este de China. Cuando Chou kung se declaró regente, los dos hermanos se rebelaron y se unieron en torno al heredero Shang en un intento ostensible de restablecer el gobierno Shang. Chou kung envió inmediatamente un ejército al este y derrotó a las fuerzas rebeldes. Condenó a muerte al heredero Shang ya Kuan Shu y exilió a Ts'ai Shu.

Chou kung sirvió como regente durante 7 años; dimitió cuando el rey Ch'eng alcanzó la madurez, pero siguió aconsejándole. Chou kung fue responsable de supervisar la construcción de la nueva capital, que se trasladó del valle de Wei a Loyang en el centro-norte de China. También se le atribuye haber redactado instrucciones para el joven rey en la administración de su gobierno. Se desconoce la fecha exacta de la muerte de Chou kung, pero debe haber sido poco después de que el rey Ch'eng asumiera el poder.

Otras lecturas

No hay estudios de Chou kung en idiomas occidentales. El trabajo definitivo está en japonés. Para obtener información de fondo, consulte Marcel Granet, Civilización china (1929; trad. 1930); Fung Yu-Lan, Una historia de la filosofía china: el período de los filósofos (1931; traducción de 1937); y Herrlee Glessner Creel, El nacimiento de China: un estudio del período formativo de la civilización china (1937). □