Chongjo

Chongjo (1752-1800) fue rey de Corea y uno de los monarcas destacados de la dinastía Yi. Su reinado culminó el gran renacimiento de la civilización tradicional coreana en el siglo XVIII.

Chongjo, nacido Yi Sng el 28 de octubre de 1752, era hijo del príncipe heredero Changhn y nieto del rey Yngjo, cuyo reinado de 52 años precedió al suyo. Estudioso de joven, Chongjo exhibió una madurez temprana que lo ayudó a sobrellevar la tragedia de 1762, cuando su padre fue torturado y asesinado por un loco y provocado rey Yngjo. Chongjo subió al trono el 27 de abril de 1776, tras la muerte de su abuelo.

El reinado de Chongjo marcó un hito entre el apogeo de la civilización coreana en el siglo XVIII y su agitado declive en el siglo XIX. Durante la mayor parte del reinado de Yngjo, los coreanos se habían sentido seguros en su sistema social tradicional y sus valores, y el país había estado en paz con sus vecinos. Pero estaban menos seguros en el momento de la muerte de Chongjo. Había problemas económicos, la aristocracia estaba siendo atacada por satíricos y el catolicismo y el saber occidental habían comenzado a inundar el país, amenazando los valores nativos. Chongjo respondió a estos problemas proclamando verdades confucianas: respeto por la autoridad, diligencia en la agricultura y frugalidad en los gastos. Emitió con seguridad reglamentos para todo y estaba seguro de que estos, junto con la sinceridad y los buenos principios confucianos, producirían soluciones.

Pero Chongjo también alentó medidas prácticas y apoyó a los estudiosos progresistas que buscaban mejores formas de administración. Con este espíritu innovador, se adelantó a la mayoría de los funcionarios, quienes con sus prácticas anticuadas embotaron o anularon muchas de sus medidas. También fue abierto en sus políticas sobre el catolicismo a pesar de la presión constante de los asesores para perseguir a los conversos. Fundamentalmente se opuso a las persecuciones, creyendo que la nueva religión podría combatirse mejor enfatizando el confucianismo. Siguió esta política de manera constante hasta el final de su reinado, aunque fue revertida por sus sucesores.

Chongjo era un bibliófilo entusiasta, probablemente el más grande de Corea. Estaba interesado en casi todos los aspectos de los libros, apoyando como patrocinadores reales a autores, bibliotecarios, lexicógrafos, tipógrafos e impresores. La espléndida biblioteca Kyujanggak, que fundó en 1776, se ha conservado en gran parte y ahora forma parte de la biblioteca de la Universidad Nacional de Seúl. Chongjo murió el 18 de agosto de 1800. Se puede decir que fue el último rey de Corea en alcanzar la grandeza.

Otras lecturas

No existe una biografía de Chongjo en ningún idioma occidental. Sus actividades bibliófilas se cuentan de manera interesante y precisa en Chao-ying Fang, La biblioteca Asami: un catálogo descriptivo, editado por Elizabeth Huff (1969), que también contiene mucha información sobre el reinado de Chongjo en general. Un relato más completo de su reinado se encuentra en una historia estándar, como Takashi Hatada, Una historia de Corea (1951; trad. 1969). □