Ch’oe ch’ung-hn

Ch'oe Ch'ung-hn (1149-1219) fue un general coreano que en 1196 estableció una dictadura militar hereditaria que duró hasta 1258.

Descendiente de una familia militar, Ch'oe Ch'ung-hn prestó un servicio conspicuo al rey coreano para sofocar una rebelión en la capital occidental (1174-1176). En 1196, Ch'oe asesinó a un general rival y despejó el camino para su propia dictadura. Un año después, depuso al rey Myngjong y entronizó a su propio candidato para preservar la legitimidad técnica de su cargo. Durante su vida, Ch'oe entronizó a cuatro reyes y depuso a dos. Ch'oe eliminó sin piedad a cualquier oposición, incluidos los miembros de su propia familia. En 1197, cuando su hermano menor intentó casar a su hija con el heredero aparente, Ch'oe se opuso a él y lo mató. Ch'oe también logró romper la alianza tradicional entre los monjes y la nobleza, evitando así una posible oposición poderosa.

La "administración" de Ch'oe fue dura, corrupta e injusta. Vendió cargos, repartió méritos y honores arbitrariamente y tiranizó al pueblo. El campesinado indignado y los esclavos se rebelaron año tras año, el levantamiento más notable, aunque infructuoso, que tuvo lugar en 1198 en la capital. En 1203, Ch'oe finalmente pudo reprimir los levantamientos que habían trastocado el tejido social del país durante 30 años.

Con el fin de reforzar el poder de su clan, Ch'oe organizó un cuerpo de guardia privado en 1200, primero dividido en 6 y luego en 36 unidades, el estrato superior de las cuales estaba compuesto por criados de élite y el inferior, esclavos. Otras fuentes de poder eran las grandes propiedades que el clan poseía pero que nunca administraba directamente y una gran propiedad de esclavos. En 1209, Ch'oe estableció un consejo supremo, el principal órgano de gobierno del gobierno militar, similar a los japoneses. bakufu, y él mismo ocupó el cargo de consejero principal, el cargo más alto. En este cargo supervisó la administración de personal, la recaudación de impuestos y la vigilancia de los funcionarios.

Legado y fin del clan

En 1225, el hijo de Ch'oe Ch'ung-hn, U (fallecido en 1249), extendió el poder del clan Ch'oe a la administración pública. También fundó los "Tres Cuerpos de Servicios Especiales", un ejército privado diseñado para reprimir las disensiones internas y luchar contra los invasores extranjeros.

La ruina del dominio Ch'oe fueron las invasiones mongoles, que comenzaron en 1231. U transfirió la capital a la isla Kanghwa (1232), decidido a luchar hasta el final. Los funcionarios civiles, sin embargo, se aliaron con grupos militares descontentos, abogaron por la paz, y en 1258 fue asesinado el último dictador Ch'oe.

Otras lecturas

No hay ningún libro en inglés sobre Ch'oe Ch'ung-hn. Takashi Hatada, Una historia de Corea (1951; trad. 1969), y el capítulo sobre Corea en Edwin O. Reischauer y John K. Fairbank, eds., Asia oriental: la gran tradición (1958), contienen información sobre Ch'oe Ch'ung-hn y su época. NOSOTROS Henthorn, Corea: las invasiones mongolas (1963), es un estudio detallado pero inexacto. Frederick M. Nelson, Corea y el Viejo Orden en Asia Oriental (1945), analiza las relaciones internacionales de los coreanos. □