Chkalov, valery pavlovich

(1904-1938), piloto de pruebas y aviador polar.

Nacido en la ciudad de Vasilevo (ahora Chkalovsk) en el Volga, Valery Pavlovich Chkalov se convirtió en el aviador más famoso de la URSS de la década de 1930. Aclamado como el "piloto más grande de nuestros tiempos" y nombrado héroe de la Unión Soviética, Chkalov, a menudo conocido como el "Lindbergh ruso", sigue siendo una de las celebridades más grandes y queridas de la era estalinista.

Un adolescente Chkalov se convirtió en mecánico de aviación durante la Guerra Civil Rusa. Se calificó como piloto a la edad de diecisiete años y se unió a la fuerza aérea, donde se ganó la reputación de ser un aviador habilidoso pero demasiado atrevido. La temeridad de Chkalov lo alcanzó en 1929, cuando provocó un accidente que mató a otro piloto. Fue reprendido y dado de alta brevemente. Chkalov regresó a la fuerza aérea en 1930, pero renunció en 1933 para trabajar como piloto de pruebas para el diseñador Nikolai Polikarpov.

A mediados de la década de 1930, Chkalov se dedicó a los vuelos de larga distancia y la aviación polar, donde alcanzó su mayor fama. Con Georgy Baidukov como copiloto y Alexander Belyakov como navegante, Chkalov estableció un récord mundial no oficial de vuelos de distancia en julio de 1936, al volar desde Moscú a la isla Udd, frente a la costa de Kamchatka. El 18 de junio de 1937, el mismo equipo ganó fama internacional al volar de Moscú a Vancouver, Washington, cruzando el Polo Norte en el camino. Se trataba de un récord mundial oficial, y aunque Mikhail Gromov (quien también voló a Estados Unidos sobre el Polo Norte) lo batió el mes siguiente, el encanto cordial y fanfarrón de Chkalov lo convirtió en el más admirado de los "halcones de Stalin", el héroe- Los pilotos aparecieron de manera tan prominente en la propaganda de la década de 1930.

Chkalov murió el 15 de diciembre de 1938, probando un prototipo del Polikarpov I-180. Le dieron un funeral de héroe y lo enterraron en el muro del Kremlin. Desde la muerte de Chkalov han persistido rumores de que de alguna manera fue asesinado por orden de Stalin. La familia de Chkalov y varios periodistas prominentes han apoyado esta teoría, pero no ha surgido ninguna prueba concreta que vincule a Stalin con la muerte de Chkalov.