Checoslovaquia, relaciones con

Tanto la Unión Soviética como Checoslovaquia nacieron del colapso de los imperios europeos al final de la Primera Guerra Mundial. Mientras que la URSS surgió directamente de los escombros del Imperio Ruso, la Conferencia de Paz de París creó a Checoslovaquia a partir de tierras austrohúngaras. Desde el principio, las tierras checas (Bohemia y Moravia) y Eslovaquia tenían tantas diferencias como similitudes, y las tensiones entre las dos mitades del estado resurgirían a lo largo de su vida y eventualmente contribuirían a su desaparición en 1992.

Bajo el liderazgo del presidente Tomas G. Masaryk, Checoslovaquia se libró de muchos de los problemas del período de entreguerras. Sus niveles más altos de industrialización le ayudaron a capear la crisis financiera de la década de 1920 mejor que sus vecinos más agrarios. Checoslovaquia también siguió siendo una democracia, gobernada por los "Petka", los cinco principales partidos políticos. La democracia terminó solo cuando Checoslovaquia fue tomada por la Alemania nazi, primero a través del Acuerdo de Munich de 1938, y luego a través de la ocupación directa de Bohemia y Moravia en 1939. Se estableció un estado eslovaco separado bajo protección nazi en 1939. Al final, las tropas soviéticas liberaron Checoslovaquia en 1945.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Stalin se movió para instalar primero regímenes satélites en toda Europa del Este y luego moldearlos para emular las estructuras soviéticas. Sin embargo, a diferencia de otros futuros miembros del Pacto de Varsovia, los comunistas de Checoslovaquia fueron de cosecha propia, no instalados por Moscú. En 1921 se había establecido un Partido Comunista de Checoslovaquia (PCCh) y tenía una base de apoyo mucho más amplia que el partido soviético. Los comunistas sirvieron en el primer gobierno de posguerra del presidente Eduard Benes, obteniendo una pluralidad (38 por ciento) de los votos en mayo de 1946. Controlaron ministerios clave, incluidos el Interior, Educación, Información y Agricultura. También accedieron a la presión soviética para no participar en el programa de reconstrucción del Plan Marshall. El PCCh tomó el poder en febrero de 1948, cuando los miembros del gabinete no comunistas renunciaron, con la esperanza de forzar nuevas elecciones. Un puñado de otros partidos compitieron en las elecciones de mayo de 1948, pero los comunistas estaban a cargo. Benes renunció a la presidencia en junio y fue reemplazado por el comunista Klement Gottwald.

Gottwald y el primer secretario del PCCh, Rudolf Slansky, iniciaron un programa de reestructuración de Checoslovaquia a la imagen soviética. Se prohibieron las organizaciones no comunistas, se introdujo la planificación económica, se colectivizó la agricultura y se sometieron los medios de comunicación y las instituciones educativas a controles ideológicos. Nuevamente emulando a Stalin, los comunistas checoslovacos utilizaron el terror y las purgas para consolidar su dominio. Incluso Slansky sucumbió a las purgas; fue reemplazado por Antonin Novotny. Tras la muerte de Gottwald en 1953, Antonin Zapotocky se convirtió en presidente.

La otra gran muerte comunista de 1953, la de Stalin, tuvo poco efecto en Checoslovaquia. Como los líderes comunistas de línea dura en Alemania Oriental, los funcionarios de Praga no aceptaron los esfuerzos de Nikita Khrushchev por la liberalización y el pluralismo. Mantuvieron un estricto control sobre la ciudadanía checoslovaca durante los siguientes quince años, utilizando la policía secreta cuando fue necesario para hacer cumplir su gobierno. La protesta pública fue mínima, en parte debido al relativo éxito, según los estándares comunistas, de la economía de Checoslovaquia.

En enero de 1968, el PCCh destituyó a Novotny y lo reemplazó con Alexander Dubcek, quien finalmente llevó la destalinización a Checoslovaquia. El CPCz permitió ahora un debate político más amplio, alivió la censura y trató de abordar las quejas eslovacas de discriminación. Este nuevo enfoque, llamado "socialismo con rostro humano", provocó un resurgimiento en la vida social, política y económica del país, una era que llegó a ser llamada la Primavera de Praga. Pronto, las demandas populares superaron la voluntad de reforma del Partido. El "Plan de acción" de la CPCz fue contrarrestado por "2,000 palabras", una lista de quejas y demandas de la oposición.

El Kremlin siguió de cerca todos los acontecimientos en Checoslovaquia. Jruschov había enviado tanques a Budapest en 1956 cuando los comunistas húngaros llevaron la reforma demasiado lejos. Su sucesor, Leonid Brezhnev, estaba aún menos inclinado a permitir la experimentación. En verano, a Moscú le preocupaba que Dubcek hubiera perdido el control. Moscú declaró su derecho a intervenir en su esfera de influencia promulgando la Doctrina Brezhnev. El 21 de agosto de 1968, las tropas del Pacto de Varsovia invadieron para restaurar el orden. Dubcek fue convocado a Moscú pero no fue despedido de inmediato.

En 1969, el "socialismo con rostro humano" fue reemplazado por una nueva política: la normalización. Gustav Husak se convirtió en el primer secretario de la CPCz en abril de 1969, y Dubcek fue enviado a los bosques de Eslovaquia para cortar leña. Husak recibió órdenes de Moscú, convirtiendo a Checoslovaquia en uno de los aliados más acérrimos de la Unión Soviética. El Partido se purgó de elementos reformistas, cerró organizaciones alternativas y se volvió a imponer la censura. En octubre de 1969, Moscú y Praga emitieron una declaración conjunta en la que anunciaban que sus economías se coordinarían durante los próximos seis años.

La población se alineó, aceptando silenciosamente la reversión de la Primavera de Praga. Los líderes comunistas intentaron moderar la línea dura política manteniendo un alto nivel de vida y abundantes bienes de consumo. Sin embargo, cuando el impacto de la represión se desvaneció, surgieron un puñado de movimientos de oposición que intentaban mantener vivo el espíritu de 1968. El más conocido de estos grupos fue la Carta 77, que lleva el nombre de la declaración de enero de 1977 firmada por 250 disidentes, entre ellos el dramaturgo y futuro presidente Vaclav Havel.

El ascenso de Gorbachov en 1985 alarmó al PCCh. Los líderes comunistas de línea dura de Checoslovaquia no abrazaron la nueva forma de pensar de Gorbachov. Se aferraron obstinadamente a su austero gobierno, mientras la economía comenzaba a patinar. Llegaron al poder en 1969 para bloquear la reforma; ahora apenas podían moverse y abrazarlo. La primera visita oficial de Gorbachov a Checoslovaquia, en 1987, generó esperanzas —y temores— de que pediría una resurrección de las reformas de 1968, pero en cambio hizo comentarios bastante insulsos que aliviaron a los líderes checos. Creían que ahora tenían la bendición de Moscú para ignorar la perestroika. Husak se retiró como Primer Secretario, pero no como Presidente, a fines de 1987, aparentemente por razones personales y no por orden de Moscú. Su reemplazo, Milos Jakes, fue otro comunista de línea dura sin inclinación por las reformas.

Checoslovaquia fue uno de los últimos estados en experimentar manifestaciones populares y huelgas en los sucesos en cascada de finales de 1989. La embajada de Alemania Occidental en Praga fue invadida por miles de alemanes orientales que buscaban emigrar. Cuando la otra resistencia de línea dura, Alemania Oriental, colapsó en octubre, de repente parecía posible el fin del comunismo en Checoslovaquia. Incapaz de atender las demandas populares, el Politburó checoslovaco simplemente renunció en masa, después de apenas una semana de manifestaciones. Havel se convirtió en presidente; Dubcek regresó del exilio interno para dirigir el parlamento.

La Unión Soviética colapsó en diciembre de 1991 y la República Checa y Eslovaquia se divorciaron el 31 de diciembre de 1992. Inicialmente, el nuevo estado checo se inclinó hacia el oeste, mientras que Eslovaquia se inclinó hacia Moscú, en parte porque su economía todavía estaba orientada en esa dirección. A medida que avanzaba la década de 1990, ambos países mantuvieron lazos adecuados con Moscú, pero también se unieron a la OTAN: la República Checa en 1999, Eslovaquia en 2002.