Charlotte eugenia hawkins marrón

La educadora y humanitaria afroamericana Charlotte Eugenia Hawkins Brown (nacida como Lottie Hawkins; 1882-1961) fundó el Palmer Memorial Institute en Carolina del Norte como una escuela preparatoria para afroamericanos a principios de la década de 1900 y se desempeñó como su presidenta durante más de medio siglo.

La comunidad rural de Sedalia, Carolina del Norte, es el sitio de un monumento a la Dra. Charlotte Hawkins Brown, educadora humanitaria afroamericana. Sedalia está a 90 millas de Henderson, donde Brown nació en 1882. Nieta de esclavos, Lottie se mudó a Cambridge, Massachusetts, durante su infancia. Allí asistió a la Alston Grammar School, Cambridge English High School y Salem State Normal School. Cambió su nombre a Charlotte Eugenia en 1900 y adquirió el nombre Brown a través de su breve matrimonio con Edward S. Brown, a quien conoció en Cambridge.

También en 1900, Brown conoció a Alice Freeman Palmer, entonces presidenta de Wellesley College, quien se convirtió en su amiga y mentora. Hacia el final de su primer año en Salem, en 1901, Brown conoció a un representante de la American Missionary Association, una organización filantrópica que administraba escuelas para afroamericanos en el sur. El representante de la AMA le ofreció un trabajo como maestra de su escuela en Sedalia, condado de Guilford, Carolina del Norte. Incluso cuando era adolescente, Brown fue un visionario. Preocupada por la falta de oportunidades educativas para los negros en la región sur, aceptó la oferta de la AMA y regresó a su estado natal en 1901 para enseñar a niños afroamericanos.

La escuela estaba ubicada en Bethany Congregational Church, pero cerró solo un trimestre después de la llegada de Brown. Muchos residentes de Sedalia querían que la escuela continuara y pidieron a Brown que permaneciera como su director. Ella aceptó su oferta y prometió justificar su fe en su capacidad. Para mantener el crecimiento de Palmer y contribuir a su mayor desarrollo, Brown participó continuamente en los esfuerzos de recaudación de fondos que se dirigieron principalmente a los partidarios del norte. Sus llamamientos se basaron en cantos y discursos persuasivos, y tocó los corazones de las personas que respondieron a la oportunidad de proporcionar un centro educativo para los afroamericanos del sur.

El Palmer Memorial Institute, renombrado, obtuvo reconocimiento nacional como escuela preparatoria para afroamericanos. Al principio, el plan de estudios de la escuela enfatizaba la capacitación manual y la educación industrial para la vida rural. Posteriormente, se cambió el plan de estudios para enfatizar la educación cultural. A medida que Palmer y su dinámico fundador y presidente se hicieron conocidos a nivel nacional, el círculo de asociados de Brown se expandió para incluir a Mary McLeod Bethune, Nannie Burroughs, Eleanor Roosevelt, WEB DuBois y Booker T. Washington.

En 1911, el Palmer Memorial Institute fue aceptado por la Asociación del Sur de Colegios y Escuelas Secundarias en un momento en que pocas escuelas para afroamericanos del sur habían logrado tal reconocimiento. Más de mil estudiantes se graduaron de Palmer durante la presidencia de Brown. Cada estudiante había sido beneficiado por el consejo de un educador humanitario orgulloso y capaz, cuya carrera se caracterizó por la determinación de hacerlos "educativamente eficientes, religiosamente sinceros y culturalmente seguros". Después de más de medio siglo como directora de la escuela, renunció en 1952.

Recibiendo doctorados honorarios de varias universidades, incluidas Wilberforce, Howard y Lincoln, Brown se convirtió en la primera mujer afroamericana en ser elegida (1928) para el 20th Century Club of Boston, organizado para honrar a líderes en educación, arte, ciencia y religión. Brown murió en 1961. El Palmer Memorial Institute se cerró diez años después.

Otras lecturas

La información biográfica publicada sobre Charlotte Hawkins Brown es incompleta y extremadamente limitada en número. Artículo de Alva Stewart sobre "El sitio histórico conmemorativo de Charlotte Hawkins Brown: recordando la historia de la educación negra", Boletín de la Biblioteca Wilson (Octubre de 1989); De Constance Marteena La sombra alargada de una mujer (1977); The Negro Almanac: una referencia sobre los afroamericanos, Quinta edición (1989); y el Enciclopedia de la América negra (1981) son las mejores fuentes disponibles en este momento. Información adicional no publicada está disponible a través del Departamento de Recursos Culturales, Sección de Sitios Históricos, Raleigh, Carolina del Norte. □