Charleston incursión de prevost

Incursión de Charleston de prevost. 11-12 de mayo de 1779. Poco después de que reemplazara a Robert Howe como comandante del Departamento Sur en diciembre de 1778, el mayor general Benjamin Lincoln resolvió expulsar a los británicos de Georgia. Reforzado por la milicia en la primavera de 1779, ideó un plan para marchar por el río Savannah, cruzar a Augusta y trasladarse al interior de Georgia. Dejando mil doscientos hombres al mando del general de brigada William Moultrie en Black Swamp y Purisburgh, Lincoln llegó a Augusta el 29 de abril de 1779 con cuatro mil hombres, incluido el grueso de sus continentales.

En lugar de perseguir a Lincoln, el mayor general Augustine Prevost decidió mudarse a Carolina del Sur para obligar al comandante estadounidense a abandonar la empresa de Georgia y recolectar suministros para su ejército. Cruzó el río Savannah con una fuerza de tres mil hombres. Superado en número, Moultrie se retiró hacia Charleston, destruyendo puentes sobre los numerosos ríos en su ruta. Cuando los estadounidenses retrocedieron, el teniente coronel John Laurens se enfrentó a los británicos brevemente y, imprudentemente en opinión de Moultrie, en Coosawhatchie el 3 de mayo, pero Moultrie llegó con éxito a Charleston el 7 de mayo. Allí se le unió una fuerza de milicias traída a la ciudad por el gobernador John Rutledge y la Legión de Pulaski, que había llegado del ejército de Washington.

La facilidad con la que avanzó su ejército y las persuasiones de los leales de Carolina del Sur convencieron a Prevost de actuar contra Charleston. Su vanguardia, comandada por su hermano, el teniente coronel Marc Prevost, cruzó el río Ashley el 11 de mayo y marchó hacia la ciudad. El general de brigada Pulaski, que había llegado sólo unos días antes, salió a recibirlos con su caballería e infantería de la Legión y algunas milicias. Pulaski tenía la intención de atraer a los británicos a una emboscada, pero esta estratagema fracasó cuando algunas de sus tropas, escondidas detrás de un parapeto, se mostraron demasiado pronto. Los hombres de Prevost se alejaron de Pulaski, causando graves bajas a su destacamento.

La llegada de la fuerza británica a las afueras de Charleston provocó el pánico entre los habitantes. La creencia errónea de que las tropas enemigas estaban inmediatamente fuera de las puertas la noche del 11 de mayo provocó un fuego general de fusilería y artillería a lo largo de las líneas y resultó en la muerte o heridas de trece estadounidenses que intentaban llenar un vacío en el abatis. Entre los muertos se encontraba el mayor Benjamin Huger. A pesar de las aprensiones de muchos en la guarnición, Moultrie confiaba en que podrían resistir contra los británicos. Tenía al menos tres mil doscientos hombres protegidos por movimientos de tierra contra los tres mil de Prevost. Además, Moultrie había escrito a Lincoln repetidamente desde que los británicos cruzaron la Sabana y esperaba el regreso de este último en cualquier momento. Sin embargo, otros en la ciudad no fueron tan optimistas. Habían llegado a Charleston informes que situaban el número de británicos entre siete mil y ocho mil; El gobernador Rutledge fue uno de los que aceptaron estas cifras enormemente exageradas.

Rutledge y el Consejo Privado de Carolina del Sur instaron a Moultrie a enviar una carta al enemigo preguntando qué términos se otorgarían si los estadounidenses capitulaban. Prevost le había dado a su hermano, el teniente coronel Prevost, la autoridad para convocar a la ciudad. Este último respondió a los estadounidenses que cualquier miembro de la guarnición que no aceptara la paz y la protección del rey sería considerado prisionero de guerra.

A pesar de las preocupaciones de Rutledge y el Privy Council, Moultrie y sus oficiales argumentaron con vehemencia que debían resistir. Sin embargo, los funcionarios civiles prevalecieron e hicieron que Moultrie enviara una propuesta a Prevost que ofrecía la neutralidad de Carolina del Sur a cambio de la seguridad de Charleston. La cuestión de si el estado pertenecería a los Estados Unidos o Gran Bretaña al final de la guerra estaría determinada por el tratado de paz.

Cuando se envió el mensaje al teniente coronel Prevost el 12 de mayo, este respondió que no había venido en calidad de legislativo y que su negocio era con el general Moultrie como comandante militar y no con el gobernador Rutledge. La recepción de estas palabras en Charleston impulsó a Moultrie a hacerse cargo. Al reunirse con sus oficiales, el gobernador y el Consejo Privado, afirmó que "pelearían". Terminada la tregua, de inmediato dio órdenes a los hombres en las líneas para que se prepararan para defender la ciudad.

A la mañana siguiente, el 13 de mayo, la guarnición descubrió, con gran sorpresa, que los británicos se habían retirado. Pulaski intentó perseguir a la fuerza en retirada, pero descubrió que había llegado a salvo a la isla James al suroeste de Charleston.

El 6 de mayo, Lincoln se apresuraba a bajar por el río Savannah para relevar a Charleston. Los británicos interceptaron una carta que indicaba su regreso, lo que influyó en la decisión de Prevost de retirarse. Su falta de artillería de asedio y una fuerza naval cooperante también lo convenció. Prevost probablemente no podría haber tomado Charleston con los medios que tenía disponibles, pero apostó a convocar a la ciudad de la misma manera que apostó al mudarse a Carolina del Sur en lugar de oponerse a Lincoln en el campo de Georgia. La tirada de los dados de cruzar la Sabana hacia Carolina del Sur dio sus frutos en el hecho de que Lincoln se vio obligado a abandonar la expedición contra Georgia. Dado este éxito, el hecho de que Prevost no tomara Charleston importaba poco.

Mientras tanto, algunos habitantes de Carolina del Sur criticaron duramente a Lincoln por ir a Georgia y dejar el estado sin defensas. Lincoln fue sensible a estos comentarios y pidió permiso para renunciar. El Congreso Continental aceptó su solicitud, pero Moultrie y Rutledge lo convencieron de quedarse. Con la controversia fresca en su mente, Lincoln, para bien o para mal, mantendría a sus tropas en la ciudad cuando los británicos regresaran en 1780.

Después de permanecer en la isla James durante varios días, Prevost trasladó su ejército a la isla Johns y retrocedió al área de Beaufort a partir del 16 de junio. Lincoln atacó a su retaguardia en Stono Ferry el 20 de junio en una sangrienta derrota para los estadounidenses que puso fin a la campaña.