Charles, ray (robinson, ray charles)

23 de septiembre de 1930
10 de junio de 2004

Los logros de Ray Charles lo marcan como uno de los músicos estadounidenses más importantes e influyentes de la posguerra. A menudo se le llama el Padre del Soul, tanto por su innovadora combinación de gospel, blues y jazz, como por su enorme versatilidad como cantante, pianista, compositor, compositor-arreglista, saxofonista y líder de banda.

Ray Charles Robinson, nacido en una familia pobre de Albany, Georgia, se crió en Greenville, Florida. A los cinco años contrajo glaucoma; no se trató y pronto lo cegó. Su madre, Aretha, lo envió a la Escuela para Sordos y Ciegos de San Agustín, donde pasó los siguientes ocho años estudiando composición, aprendiendo a escribir partituras musicales en braille y dominando diversos instrumentos (trompeta, saxofón alto, clarinete, órgano). y piano). Después de la muerte de su madre en 1945, dejó la escuela para formar un combo, y después de haber ahorrado lo suficiente

Dinero se trasladó a Seattle, donde tocó en varios tríos de jazz, desarrollando gradualmente un estilo de piano y voz fuertemente influenciado por Nat "King" Cole. Aproximadamente en este momento, Ray Charles abandonó su apellido para evitar ser confundido con el boxeador Sugar Ray Robinson.

Charles desarrolló una gran cantidad de seguidores en Seattle y pronto comenzó a grabar para varios sellos. Sus primeros éxitos, "Baby Let Me Hold Your Hand" (1951) y "Kiss Me Baby" (1952) fueron grabados para el sello Swing Time. En 1952 comenzó a grabar para Atlantic Records, donde logró su primer avance musical con "Tengo una mujer" (1955), una mezcla — sorprendentemente poco convencional para la época — de una sexualidad tosca y de blues con la intensa emocionalidad del gospel. Muchas de sus ideas musicales en este período fueron tomadas de la música gospel, pero sus adaptaciones provocaron muchas críticas por combinar letras sexualmente explícitas con las técnicas vocales de "testificar". No obstante, el estilo le proporcionó a Charles algunas de sus canciones más exitosas, entre ellas, "Hallelujah, I Love Her So" (1956), "The Right Time" (1959) y "What'd I Say" (1959).

A medida que aumentaba su fama, Charles ganaba cada vez más el favor de las audiencias blancas. En 1959 dejó Atlantic para ABC / Paramount; la medida marcó un giro hacia la música country y occidental y los estándares populares. Si bien sus primeras grabaciones con ABC (como "Georgia on My Mind", "Hit the Road Jack" y "I Can't Stop Loving You") generalmente se consideran iguales a las de su época atlántica, algunos críticos acusaron que su música se estaba volviendo poco a poco convencional y sin inspiración. Sin embargo, a lo largo de la década de 1960, Charles produjo decenas de éxitos entre los diez primeros (incluidos "You Are My Sunshine", "Let's Go Get Stoned" y "Here We Go Again") y varios LP de éxito.

El ascenso de Charles a la fama no estuvo exento de luchas. En el camino desarrolló una adicción a la heroína, y en 1955, 1961 y 1965 fue arrestado por posesión de narcóticos. Nunca cumplió una larga pena de prisión, pero dejó de actuar durante un año después de su último arresto, tiempo durante el cual trabajó con éxito para superar su adicción de diecisiete años, después de lo cual el récord muestra una serie constante de éxitos y honores. En 1966, la Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó una resolución especial en honor a Charles por su logro musical. A finales de la década de 1960 fundó su propio sello discográfico y editorial musical. En 1979, "Georgia on My Mind" de Hoagy Carmichael, quizás la grabación más conocida de Charles, fue adoptada como la canción oficial de Georgia. En 1986, Charles estuvo entre los primeros diez artistas incluidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Durante su carrera, Charles apareció en varias películas, incluyendo Blues para los amantes (También conocido como Balada en azul, 1965) y The Blues Brothers (1980), y ha actuado en las bandas sonoras de muchos más, incluyendo Los niños de Cincinnati (1965) y En el calor de la noche (1967); su canción "What'd I Say" fue el tema de Rayo cósmico, una película experimental de Bruce Conner, en 1961.

Charles también participó activamente en diversas causas sociales, incluidos los derechos civiles, el alivio del hambre en África y la ayuda a los discapacitados. En 1985 atribuyó la presencia de varias bombas encontradas debajo de un quiosco donde iba a actuar a sus declaraciones públicas de oposición al racismo. En 1987, hizo un llamamiento al Congreso para obtener ayuda federal para los sordos y estableció la Fundación Robinson para los trastornos de la audición con una dotación de $ 1 millón.

Además de hacer frecuentes apariciones en conciertos y aparecer en varios comerciales populares (sobre todo en los anuncios de Diet Pepsi, de gran éxito, a principios de la década de 1990), Charles se mantuvo activo en la producción y grabación de sus propios álbumes. Su LP Amistad ascendió al número uno en las listas de música country y occidental en 1985. En 1990 actuó con BB King en la Philip Morris Superband y lanzó un álbum, ¿Podrías creer? Su autobiografía, Hermano Ray (1978, con David Ritz), se volvió a publicar en una edición revisada y actualizada en 1992. Charles ganó once premios Grammy, el título de Commandeur de l'Ordre des Arts et des Lettres de la República Francesa, una Asociación Nacional para el Avance de Premio al Salón de la Fama de la Gente de Color (NAACP) (1983) y un Premio a la Trayectoria de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación (1989).

Ray Charles murió en 2004, el mismo año en que Ray, una película basada en su vida y protagonizada por Jamie Foxx. La película fue un éxito de crítica y taquilla, con Foxx ganando un premio de la Academia al mejor actor. Charles ganó cinco premios Grammy póstumos en 2005 por su último álbum, Genius Loves Company, que presenta duetos con muchos artistas, incluidos BB King, Willie Nelson, Elton John, Norah Jones y Diana Krall.

Véase también Blues, el; Cole, Nat "King"; Música gospel; Jazz

Bibliografía

Balliett, Whitney. Cantantes estadounidenses. Nueva York: Oxford University Press, 1979.

Brelin, Christa y William C. Matney Jr., eds. Quién es quién entre los afroamericanos, 7ª ed. Detroit: Gale, 1992.

Lydon, Michael. Ray Charles: hombre y música. Nueva York: River-head, 1998.

Marsh, Dave. "Ray Charles." En El New Grove Dictionary of American Music, editado por H. Wiley Hitchcock y Stanley Sadie. Nueva York: Grove, 1986.

Shaw, Arnold. Música popular negra en América. Nueva York: Schirmer, 1986.

White, James L. Ray: un tributo a la película, la música y el hombre. Nueva York: Newmarket, 2004.

Robert W. Stephens (1996)
Actualizado por editor 2005