Charles edward merriam

Charles Edward Merriam (1874-1953) fue un politólogo estadounidense, crítico y defensor de la democracia, político práctico, asesor de presidentes y un prolífico escritor sobre todas las fases del gobierno y la política.

Charles E. Merriam nació en Hopkinton, lowa, hijo de un jefe de correos y comerciante. Asistió a Lenox College y comenzó sus estudios de derecho en la Lowa State University. Desilusionado con la profesión legal, estudió ciencias sociales en Columbia College, Nueva York. Después de estudiar en Alemania, regresó para enseñar ciencias políticas en la Universidad de Chicago, donde permaneció hasta su muerte, un total de 51 años.

Una mejor democracia

Merriam estaba preocupada por dos objetivos: examinar críticamente y perfeccionar la democracia y cerrar la brecha en la ciencia política entre la teoría y la práctica. La democracia, creía, era "no sólo un propósito ... sino un medio a través del cual se pueden lograr los ideales más elevados de la humanidad". Para contrarrestar cualquier ataque a la democracia, se unió a quienes buscaban la cura para los males de la democracia en más democracia. Contrarrestó el argumento de que la democracia era ineficiente sosteniendo que no tenía que ser eficiente, que "la libertad y la ineficiencia no son opuestos". A través de la gestión científica, un fortalecimiento del ejecutivo mediante el veto de partidas, el presupuesto centralizado y la pericia, una ciencia dirigida democráticamente podría librar al hombre de todos sus problemas, no creando un proletariado universal marxista, sino eliminando al proletariado oprimido, si es que no. el proletariado como clase. El ejecutivo más fuerte y eficiente sería controlado democráticamente mediante iniciativa, referéndum y revocatoria.

En gran parte debido a los esfuerzos de Merriam para poner la ciencia política en contacto con el mundo real, a veces se le identifica como el padre de la ciencia política del comportamiento, creyendo que uno puede aprender sobre política solo a través de la observación del gobierno "real" y el comportamiento político. Sin embargo, sospechaba de la cuantificación y, de hecho, no estaba comprometido con los métodos y técnicas de lo que ahora se llama generalmente ciencia del comportamiento.

Oficina pública

A pesar de los prolíficos y esclarecedores escritos de Merriam, su erudición se vio ensombrecida por su carrera pública. No sin algunos recelos por parte de sus superiores, Merriam hizo caso de su convicción de que los científicos políticos deberían aplicar sus conocimientos mediante la participación en los asuntos políticos. En 1905 realizó un exitoso estudio oficial de la estructura fiscal de Chicago y dos años más tarde fue nombrado secretario de la Comisión del Puerto de esa ciudad.

Dado que la comisión estaba involucrada en el estudio de algunos de los problemas más complejos y molestos de la política de Chicago, Merriam ganó no solo una experiencia invaluable sino también una amplia exposición política que lo llevó a ser elegido para el consejo de la ciudad en 1909. Inmediatamente abordó el problema del fraude y la corrupción. en la ciudad. El consejo reaccionó recortando fondos para su investigación, pero consiguió los fondos necesarios de un donante privado y, con un desprecio casi flagrante por su vida política, completó la investigación. Irónicamente, esta acción contribuyó a su falta de éxito en su campaña para la alcaldía de Chicago (en la lista republicana). Tras un fallido esfuerzo por dar vida al Partido Progresista, volvió a ser elegido concejal (1913-1917).

En la Primera Guerra Mundial, Merriam se desempeñó como alto comisionado estadounidense de información pública en Italia, después de lo cual hizo un intento inútil de volver a entrar en la política de Chicago. Los siguientes 25 años los dedicó a sus intereses profesionales. Merriam se convirtió en uno de los miembros más influyentes de la Asociación Estadounidense de Ciencias Políticas, fue influyente en la fundación de la Cámara de Compensación de la Administración Pública, ayudó a establecer el Consejo de Investigación en Ciencias Sociales e interesó a la Fundación Rockefeller en financiar proyectos de investigación y estudios de la facultad.

A través de sus esfuerzos y el éxito de sus estudiantes, como VO Key y HD Lasswell, la influencia de Merriam bien pudo haber sido mayor y más extensa que si su universidad le hubiera facilitado la vida. Sirvió en comisiones presidenciales para Herbert Hoover, Franklin Roosevelt y Harry Truman, y escribió y dio conferencias extensamente.

Otras lecturas

Las reediciones de tres obras de Merriam son particularmente útiles para sus introducciones y notas por parte de los estudiantes y el análisis de su obra: Poder politico, con una introducción de Harold D. Lasswell (1964); La formación de ciudadanos, con una introducción y notas de George ZF Bereday (1966); y Nuevos aspectos de la política, con un prólogo de Barry D. Karl (1970). Véase también Leonard D. White, ed., El futuro del gobierno en los Estados Unidos: ensayos en honor a Charles E. Merriam (1942).

Fuentes adicionales

Karl, Barry Dean, Charles E. Merriam y el estudio de la política, Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago, 1974.

Simón, Herbert Alexander, Charles E. Merriam y la "Escuela de Chicago" de ciencias políticas: la conferencia de Edmund James pronunciada el 10 de octubre de 1985, Urbana, Ill .: Departamento de Ciencias Políticas, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, 1987. □