Charles de Menou Charnisay

Charles de Menou Charnisay, Seigneur d'Aulnay (ca. 1604-1650), fue un gobernador de Acadia, un territorio en el noreste de Canadá. Fue responsable de un establecimiento sólido y bien arraigado de colonos franceses en Nueva Escocia.

Charles de Menou Charnisay era hijo de un consejero de estado de Luis XIII. Sirvió en la marina francesa y, cuando su primo Isaac de Razilly fue nombrado gobernador de Acadia en 1632, fue con él a un asentamiento en la desembocadura del río La Have en la costa sur de Nueva Escocia, no lejos de la actual. ciudad de Bridgewater.

A la muerte de Razilly en 1635, Charnisay actuó como gobernador efectivo de Acadia, aunque no tenía el título, que había pasado al hermano de Razilly, con quien Charnisay trabajaba cordialmente. Poco a poco, el peso del asentamiento se trasladó de La Have a las tierras más soleadas y fértiles de Port Royal en la cuenca de Annapolis en la costa noroeste de Nueva Escocia.

Para entonces, había surgido una rivalidad con Charles de La Tour, otro administrador a través de la bahía de Fundy en el río St. John. Tanto Charnisay como La Tour estaban bajo los auspicios de la Compañía de Nueva Francia, una empresa comercial. Cada uno tenía derecho a la mitad de los ingresos de toda el área de Acadia, y cada uno tenía derecho a inspeccionar el territorio del otro.

En 1638, su disputa se vio agravada, en lugar de resolverse, por un movimiento arbitrario y torpe realizado por medio del rey Luis XIII, quien otorgó a Charnisay el título de teniente general en Acadia, con jurisdicción sobre el asentamiento de La Tour en St. John. Esto llevó a una guerra menor entre los dos rivales y a litigios interminables. Otras intervenciones de la corte fortalecieron la posición legal y financiera de Charnisay, pero La Tour se negó a ceder. La Tour fue a Boston en 1642 y fletó cuatro barcos, que usó para obligar a Charnisay a abandonar un sitio de inanición que había impuesto. San Juan.

En 1645 Charnisay volvió a sitiar St. John, al parecer eligiendo deliberadamente un momento en que La Tour estaba ausente en Boston. El fuerte fue asaltado y finalmente capturado en la Pascua de 1645. Los defensores, que habían luchado encarnizadamente, fueron en su mayoría ahorcados; Madame de La Tour, que había ayudado a defender el fuerte de su marido, fue hecha prisionera y murió poco después.

En 1647, Charnisay se convirtió en gobernador de toda Acadia desde el San Lorenzo tan al sur como pudo hacer funcionar su mandato. En el norte chocó con Nicholas Denys, cuyo imperio comercial se había establecido en lo que ahora es Bathurst en la costa noreste de New Brunswick. Esto también produjo una demanda; pero la posición de Charnisay en la corte era muy buena, y podría haber prevalecido también aquí; pero en mayo de 1650 su canoa zozobró en la cuenca de Annapolis, y fue rescatado sólo para morir de agotamiento. Fue enterrado en Port Royal, dejando una viuda, ocho hijos y una propiedad en problemas. Por una extraña ironía, la viuda de Charnisay se casó con Charles de La Tour en 1653.

Otras lecturas

La enemistad entre Charnisay y La Tour ha pasado a los historiadores, que todavía tienden a ponerse del lado de uno u otro. John Bartlet Brebner, Puesto de avanzada de Nueva Inglaterra: Acadia antes de la conquista de Canadá (1927) y Andrew Hill Clark, Acadia: la geografía de principios de Nueva Escocia hasta 1760 (1968), son razonablemente objetivos, mientras que Bona Arsenault, Historia de los acadios (trad. 1966), del lado de Charnisay. □