Chardin, jean-baptistesiméon (1699-1779)

CHARDIN, JEAN-BAPTISTESIMÉON (1699-1779), pintor francés. Durante la primera mitad del siglo XVIII, los autores, artistas e intelectuales se definieron a sí mismos estableciendo una posición sobre la cuestión estética central del período: ¿deberían modelar su producción cultural en los antiguos o emprender nuevas direcciones como modernos? Sobre la controversia entre antiguos y modernos, Jean-Baptiste-Siméon Chardin fue un moderno. En El mono como anticuario (c. 1740, Chartres) parodia al entusiasta de la antigüedad representándolo como un mono tonto que escudriña una moneda antigua a través de una lupa, un tipo de imagen popularizada por otros modernos como David Teniers el Joven (flamenco, 1610-1690) y Jean-Antoine Watteau (1684-1721).

Chardin nació en París. Su padre era un maestro artesano que construía mesas de billar, y el padre de su madre fabricaba raquetas de juego. Su hermano se convirtió en mercería mercantil (persona que combinó las funciones de anticuario y decorador de interiores). Aunque fue formado en pintura por Pierre Jacques Cazes (1676-1754) y Noël Nicolas Coypel (1690-1734), ambos miembros de la Real Academia de Pintura y Escultura, Chardin se unió al gremio parisino, la Académie de Saint-Luc, antes solicitando admisión a la academia. Su asociación con el gremio sugiere que, al igual que su familia, originalmente tenía la intención de trabajar dentro de la órbita de los comercios de lujo parisinos.

En 1728, sin embargo, abandonó el gremio de la Real Academia de Pintura y Escultura, que lo recibió como artista con especialidad en "animales y frutas" a partir de el rayo (c. 1725, Museo del Louvre, París) y El buffet (1728, Louvre). En este momento, el sistema de clasificación de la academia no incluía una categoría para un tema de la vida moderna como El juego de billar (c. 1723; Musée Carnavalet, París), una pintura en la que Chardin representaba a un agradable grupo de hombres urbanos de élite que miraban un partido de billar. Las pinturas de trofeos de caza y frutas o flores, por el contrario, habían sido reconocidas como temas legítimos por la Real Academia desde su fundación.

Chardin pintó una variedad de temas en una variedad de formatos y modales. Dibujo de joven estudiante (c. 1734, Nationalmuseum, Estocolmo) es un pequeño panel de madera de aproximadamente siete pulgadas cuadradas que se puede sostener en la mano, pero Una dama sellando una carta (1733, Schloss Charlottenburg, Berlín) es una gran composición sobre lienzo de más de cinco pies de altura diseñada para el muro. En Conejo, olla de cobre, membrillo y dos castañas (c. 1739, Estocolmo) su manejo de la forma es amplio y tosco, mientras que en La mesa del mayordomo (1756, Carcassonne) es meticuloso y detallado. Creó retratos al óleo como Retrato de Charles Godefroy (c. 1734, Louvre) y en pastel, como Autorretrato con gafas (1771, Louvre). En 1732 expuso una pintura trompel'oeil de un relieve de bronce según una obra del artista flamenco François Duquesnoy (1597-1643), Ocho niños jugando con una cabra, un motivo también visto en la mitad inferior de Los atributos de las artes (1731, Musée Jacquemart-André, París). Aunque el relieve parece clásico, en realidad no es antiguo sino obra de un moderno, ya que Duquesnoy vivió en el siglo XVII. El relieve de Duquesnoy fue reproducido por otros pintores modernos, en particular Gerard Dou (holandés, 1613-1675), con quien Chardin fue comparado por sus contemporáneos.

La larga y exitosa carrera de Chardin se desarrolló dentro de los límites de la Real Academia de Pintura y Escultura. Se convirtió en oficial (consejero) de la academia en 1743, pensionado por la corona en 1752, elegido tesorero de la academia en 1755, y galardonado con un estudio y alojamiento a expensas del rey en el Louvre en 1757. En 1755 también se le encomendó colgar los cuadros y exhibir el estatuas en la exposición pública de la academia conocida como el salón, cargo que mantuvo hasta 1774. Desde el primer salón establecido regularmente, celebrado en 1737, y durante catorce años a partir de entonces, Chardin exhibió solo pinturas de figuras, principalmente de temas de la vida moderna como La institutriz (1738, Galería Nacional de Canadá, Ottawa). Estas composiciones, y los grabados realizados después de ellas, dieron fama internacional a Chardin. Placeres domésticos (1746, Nationalmuseum, Estocolmo) fue encargado por la princesa heredera de Suecia. El grabado realizado a partir de la imagen estaba dedicado a una condesa sueca, y uno de ellos colgado, enmarcado y bajo vidrio, en la residencia parisina de la marquesa de Pompadour. Luego Chardin invirtió este patrón de exhibición en 1753; excepto los pasteles tardíos, de 1753 a 1779 sus ofrendas al salón se desplazaron a temas de naturaleza muerta y una reexposición o repetición ocasional de una de sus pinturas de figuras conocidas en ese momento de la década de 1730 o 1740.

Chardin confunde las nociones de excepcionalidad del siglo XIX con su práctica frecuente de repetir composiciones y motivos. Por ejemplo, tres lienzos existentes de El regreso del mercado de la mano de Chardin están firmadas y fechadas, lo que hace imposible determinar cuál es el original (Galería Nacional de Canadá, Ottawa, 1738; Schloss Charlottenburg, Berlín, 1738; Louvre, 1739).