Chang chü-cheng

Chang Chü-cheng (1525-1582), gran secretario de los emperadores Lung-ch'ing y Wan-li, fue uno de los los ministros chinos más destacados de la dinastía Ming.

Niño precoz de una familia empobrecida en lo que ahora es Hupei, Chang Chü-cheng obtuvo el más alto grado académico, el chin-shih, en 1547, a la edad de 22 años. En ese momento, China estaba paralizada por la corrupción oficial y la extravagancia de la corte y en peligro por la amenaza de la invasión mongola. El país estaba atrasado para la reforma, pero aún no había llegado el momento para Chang. Sirvió durante 7 años en la Academia Hanlin, interrumpió su carrera durante 6 años y luego se convirtió en vicepresidente de la Universidad Nacional en 1560 y tutor del futuro emperador Lung-ch'ing en 1563. En 1567 fue nombrado ministro asistente de ritos y simultáneamente secretario del Gran Secretariado. Su propuesta inicial de reformas en el gobierno, sin embargo, encontró respuestas negativas, ya que aún no se encontraba en una posición de influencia.

La ascensión del emperador Wan-li en julio de 1572, entonces un niño de 10 años, fue el punto de partida de la carrera de Chang; como alto funcionario del reinado anterior y como tutor imperial, recibió el mandato de asesor en asuntos gubernamentales. Después de llegar a un compromiso con los eunucos en el poder, así como con los parientes imperiales, Chang se convirtió en gran secretario y luego en el director ejecutivo de facto bajo el emperador. En la década siguiente, durante la cual se convirtió en el ministro más poderoso de la nación, Chang ejecutó un vigoroso programa con el objetivo de revitalizar el estado y fortalecer la defensa nacional.

Chang reorganizó el establecimiento oficial, introdujo un sistema de méritos para los ascensos y llevó a cabo evaluaciones periódicas de los funcionarios. Luego fortaleció la tesorería mediante una mayor entrada de ingresos. Para lograr esto, ordenó un levantamiento territorial a nivel nacional para eliminar la evasión fiscal, frenó la acumulación de dominios territoriales por parte de la clase oficial y los miembros de la familia imperial y reorganizó la estructura tributaria.

Se mejoró la eficiencia oficial, se controló la corrupción y el gobierno disfrutó de un superávit regular de ingresos. Mientras tanto, bajo el liderazgo de Chang, dos grandes generales reorganizaron las defensas fronterizas y los establecimientos militares, haciendo que China fuera más fuerte y segura como nunca antes. Como erudito pragmático de inclinación legalista, Chang siguió su política con vigor y determinación, sin hacer caso de ataques y escándalos, incluso a riesgo de ser denunciado como despiadado y despótico.

Sin embargo, la actitud prepotente de Chang no solo contrarrestó al Emperador, sino también a muchos de sus colegas. Poco después de la muerte de Chang en 1582, sus enemigos se vengaron. El Emperador ordenó la confiscación de su propiedad y desterró a los miembros inmediatos de su familia, y muchas de las reformas que había introducido fueron anuladas.

Otras lecturas

No existe una biografía completa de Chang en un idioma occidental. El legalismo confuciano de Chang es el tema de un estudio de Robert Crawford en WT de Bary, ed., El yo y la sociedad en el pensamiento Ming (1969). Los aspectos de la administración de Chang se discuten en Charles O. Hucker, El sistema de censura de la China Ming (1966) y Gobierno chino en tiempos Ming (1969). Se recomiendan para antecedentes históricos generales Edwin O. Reischauer y John K. Fairbank, Una historia de la civilización de Asia oriental, lleno. 1 (1960). □