Champe, juan

Champe, john. (c. 1756-1798). Soldado continental que intentó secuestrar a Benedict Arnold. Virginia. El 20 de octubre. En 1780, Washington ordenó a Henry Lee que seleccionara voluntarios de su legión para capturar a Benedict Arnold y también que verificara la inteligencia de que otros oficiales estadounidenses de alto rango estaban tratando con el enemigo. Lee eligió a John Champe, que entonces se desempeñaba como sargento mayor en la caballería de Lee. Lee describe a Champe como de "semblante melancólico, serio, pensativo y taciturno, de coraje probado y perseverancia inflexible". (Lee, p. 272.) Champe "desertó" alrededor de las 11 de la noche del mismo día, y el 23 de octubre fue aceptado por los británicos como un auténtico desertor. Luego se unió a la legión de leales y desertores criados por Arnold y aprendió lo suficiente sobre los hábitos de este último para hacer un plan para capturarlo. Mientras tanto, estableció comunicación con Lee, enviando la noticia de que no había encontrado evidencia de que otros oficiales estadounidenses estuvieran lidiando con el enemigo e informando a Lee cuándo se llevaría a cabo el intento de secuestro.

Champe se había enterado de que todas las noches, alrededor de la medianoche, Arnold caminaba por el jardín de sus habitaciones, que estaban cerca del río Hudson. Habiendo aflojado en secreto algunos piquetes entre este jardín y un callejón, Champe y un cómplice planearon agarrar y amordazar a Arnold y llevarlo al río. Allí estaría esperando un barco para llevar a Arnold a Hoboken, Nueva Jersey. Sin embargo, antes de que se pudiera hacer el intento, se ordenó a Champe que se embarcara con la legión de Arnold para las operaciones en Virginia. El sargento Champe no pudo escapar a salvo de la legión hasta que Arnold completó sus incursiones en Virginia. Finalmente, logrando su escape, Champe se reunió con Henry Lee en las Carolinas. Los camaradas de Champe no supieron hasta su regreso que su deserción a la causa leal había sido falsa. Champe fue recompensado y dado de baja del servicio para protegerlo de las represalias británicas si era capturado. Cuando Washington volvió a ser comandante en jefe en 1798, propuso nombrar capitán a Champe, pero se enteró de que Champe había muerto recientemente a lo largo del río Monongahela.