Chaguaramas

En el verano de 1940, cuando la máquina de guerra nazi lanzaba su furioso asalto contra Francia y Gran Bretaña en un esfuerzo por infligir una victoria decisiva a sus oponentes europeos, la administración de Franklin D. Roosevelt y el gobierno británico en tiempos de guerra, encabezado por Winston Churchill, negociaron un intercambio de excedentes de destructores y otros suministros militares para varias bases navales en las colonias británicas de las Antillas y Bermudas. El intercambio de notas entre los dos gobiernos el 2 de septiembre de 1940 marcó un importante punto de inflexión en las relaciones angloamericanas y en el curso de la guerra contra las potencias del Eje. En efecto, las colonias británicas de las Antillas se habían convertido en la piedra angular de la "Relación Especial" que se consolidaría a lo largo de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría que surgió después de 1945.

Como parte del intercambio, Estados Unidos obtuvo el derecho a establecer una base militar en Chaguaramas, en la península noroeste de Trinidad y Tobago, una región relativamente aislada con fácil acceso al Mar Caribe. La elección del sitio fue recibida con menos entusiasmo por la administración colonial existente y, a pesar de las reservas del gobernador de la colonia británica, el área fue cedida al control estadounidense durante noventa y nueve años. El contexto de la guerra no ocultó la falta de preocupación del gobierno imperial por el sentimiento local; de hecho, enfatizó la naturaleza arbitraria del dominio colonial y la voluntad de Estados Unidos de beneficiarse de la creciente dependencia de Gran Bretaña del apoyo estadounidense para su esfuerzo bélico.

Fue una decisión que volvería a atormentar a los gobiernos británico y estadounidense cuando los nacionalistas antillanos buscaron lograr la independencia política del gobierno británico en las décadas de 1950 y 1960. Los intentos estadounidenses de retener la base en la década de 1950 fueron percibidos como un símbolo del orden colonial bajo el cual los derechos y deseos de los habitantes de la colonia fueron tratados con desdén. Los chaguaramas también representaron, a los ojos de los nacionalistas antillanos, el esfuerzo de mano dura de Estados Unidos para establecer un nuevo orden cuasicolonial en las Antillas en los últimos años del dominio colonial británico.

El estallido de la disputa angloamericana-antillana sobre Chaguaramas ocurrió en 1956 cuando se estaban ultimando los planes para crear la Federación de las Indias Occidentales. El gobierno británico y los nacionalistas de las Indias Occidentales habían acordado que la Federación de las Indias Occidentales constituiría la base para la transferencia de poder en el Caribe y el acceso a la independencia por parte de las colonias. En 1956, los líderes de las Indias Occidentales encomendaron la cuestión de identificar un sitio adecuado para la capital federal a un grupo de funcionarios británicos que debían identificar una lista de sitios adecuados. En Trinidad, una amplia sección representativa de la opinión local defendió la isla como el sitio de la capital federal, y en la campaña electoral nacional de 1956, Eric Williams, el líder del victorioso Movimiento Nacional del Pueblo, apoyó la idea de Trinidad como la futura capital. . Desafortunadamente, la comisión británica no quedó impresionada por el atractivo de Trinidad para sus ciudadanos, y su informe clasificó a Trinidad como la tercera opción para el sitio de la capital. Al explicar la baja clasificación de Trinidad, el informe de la comisión fue mordaz sobre la vida política de la colonia y despectivo en sus referencias específicas a la comunidad indígena de la isla. Fue un momento decisivo en el desarrollo del nacionalismo antillano, y el informe de la comisión fue emblemático del desconcierto que el nacionalismo antillano había creado para los funcionarios británicos. En febrero de 1957, el liderazgo de las Indias Occidentales decidió respaldar a Trinidad como el sitio de la futura capital, un rechazo decisivo al informe de la comisión.

Como consecuencia, los líderes antillanos solicitaron que el gobierno británico convocara una reunión tripartita entre las Antillas, el Reino Unido y los Estados Unidos para discutir: (1) liberar la base naval de Chaguaramas para el establecimiento de la capital federal, y (2) un acuerdo de defensa entre las tres partes. Los líderes antillanos dejaban en claro que no aceptarían las inequidades del acuerdo de 1940 y que estaban dispuestos a renegociar la presencia estadounidense en Trinidad y la región en general.

Durante los siguientes tres años, la disputa se intensificaría a medida que Eric Williams utilizó la cuestión de Chaguaramas para establecer sus credenciales como un nacionalista trinitario comprometido que estaba preparado para desafiar tanto al Reino Unido como a los Estados Unidos sobre los legados del orden colonial. El desafío de Williams obligaría tanto a Estados Unidos como a Gran Bretaña a acordar renegociar los términos del contrato de arrendamiento de Chaguaramas y aceptar que el nacionalismo antillano había redefinido los términos de la relación angloamericana en el Caribe. Igual de importante, amplió el número de estados independientes en el Caribe que se erigieron como un modelo de desarrollo político en el que los afrodescendientes eran actores clave (en marcado contraste con el peso continuo de Jim Crow en la vida estadounidense). El tema Chaguaramas formó parte del esfuerzo continuo para consolidar la idea de libertad para las poblaciones afrodescendientes en las Américas.

Véase también Comisión del Caribe; Relaciones Internacionales del Caribe Anglófono; Movimiento Nacional de los Pueblos; Federación de las Indias Occidentales; Williams, Eric

Bibliografía

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Mordecai, John. Las Indias Occidentales: las negociaciones federales. Londres: Allen y Unwin, 1968.

Ryan, Selwyn. Raza y nacionalismo en Trinidad y Tobago. Toronto: Prensa de la Universidad de Toronto, 1972.

cary fraser (2005)