Chaadayev, peter

Chaadayev, peter (1794-1856), intelectual y escritor ruso.

La publicación del primero de Peter Chaadayev Letras filosóficas (1836) en El telescopio fue un acontecimiento histórico en la historia de Rusia. Su comparación desfavorable de la cultura rusa con la cultura occidental y su cuestionamiento del significado de la historia rusa desafió el "nacionalismo oficial" chovinista de Nicolás I (r. 1825-1855) y enfureció al público lector. El régimen respondió despidiendo al censor que había permitido la publicación de la carta, cerrando El telescopio y exiliar al editor de la revista a un rincón remoto del reino. El autor fue declarado loco y puesto bajo arresto domiciliario. No obstante, Chaadayev tuvo un profundo impacto en los eslavófilos y occidentalizadores en la década de 1840 y continúa influyendo en la discusión sobre la identidad nacional de Rusia a principios del siglo XXI. Además, la historia de su vida como místico, progresista, francmasón, mártir y amigo íntimo de los decembristas y de Alejandro Pushkin inspiró a varias generaciones de intelectuales. En 1915, el poeta Osip Mandelstam escribió que "el rastro de Chaadaev en la conciencia de la sociedad rusa permanece tan profundo y tan indeleble que uno no puede evitar preguntarse, ¿no escribió con diamante sobre vidrio?" (Burlaka, Ermichev y Zlatopol'skaia, p. 401).

Nacido en Moscú el 7 de junio (27 de mayo, estilo antiguo) de 1794, Chaadayev era descendiente de una antigua familia noble. Su abuelo materno, Mikhail Shcherbatov (1733-1790), estadista e historiador, fue un líder de la oposición aristocrática a Catalina II (la Grande; r. 1762-1796). Chaadayev comenzó su educación formal en la Universidad de Moscú en 1808, pero la abandonó tres años más tarde para participar en las campañas napoleónicas. Fue condecorado por su valentía y, después de la guerra, designado para puestos cercanos al zar. En 1821, desencantado de la vida en la corte, renunció a su cargo, abandonando la promesa de una brillante carrera militar y despreciando al monarca que le había mostrado su favor. En 1823 vendió a sus siervos para financiar viajes a Europa que durarían tres años. En el extranjero se familiarizó con la obra de varios autores que influirían en su Letras filosóficas, incluyendo al idealista alemán Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling y los escritores católicos franceses François-Auguste-René de Chateaubriand, Joseph-Marie de Maistre y Félicité Lamennais. Los viajes europeos de Chaadayev también lo protegieron inadvertidamente del arresto. Si hubiera estado en Rusia en 1825, probablemente habría estado implicado en la desafortunada revuelta de los decembristas.

Chaadayev compuso los ocho Letras filosóficas en francés durante los años 1829 a 1831, y pasó los años siguientes intentando publicarlos. El trabajo de un pensador profundamente cristiano, el Letras filosóficas intento de dar a Rusia una filosofía coherente de la historia. La primera carta, la única que apareció en Rusia en el siglo XIX, examina la relación de Rusia con Occidente. Chaadayev quedó muy impresionado por el desarrollo en la Europa católica de la Edad Media de una civilización cristiana unificada y por el desafortunado impacto del aislamiento de Rusia de esa civilización. Un segundo factor del subdesarrollo de Rusia fue su falta de un pasado utilizable. Chaadayev creía que las civilizaciones exitosas se basan en la historia, pero que Rusia no tenía una historia sobre la que construir. Como resultado, su cultura y vida social carecían de forma.

Mira a tu alrededor. ¿No tenemos todos un pie en el aire? Parece que viajamos. No hay una esfera definida de existencia para nadie, no hay buenos hábitos, no hay reglas para nada en absoluto; ni siquiera una casa; nada que atraiga o despierte nuestro cariño o afecto, nada duradero, nada duradero; todo se va, todo fluye, sin dejar rastro ni fuera ni dentro de nosotros. (Chaadayev, 1969, pág.28)

Aunque Chaadayev admiraba a Occidente, rechazaba su liberalismo. El restante Letras filosóficas se dedican principalmente a una crítica de la Ilustración y la arrogancia intelectual de la razón no templada por la fe.

Chaadayev estaba realmente sorprendido por la fuerte reacción a su trabajo. Afirmó, con cierta falsedad, que había superado sus puntos de vista y que El telescopio los había publicado sin su permiso. Poco después, escribió "Apología de un loco" (1837) en la que se defendió de los ataques a su patriotismo y admitió que Rusia podría beneficiarse de sus defectos. Sin las trabas de una historia nacional propia, podría aprender de los errores de otras naciones y asumir así un papel de liderazgo en la vida espiritual de Europa.

El diagnóstico de locura y el arresto domiciliario se levantaron menos de un mes después de que se pronunciaran, pero a Chaadayev se le prohibió publicar por el resto de su vida, mientras que a otros se les prohibió mencionar su nombre en forma impresa. No obstante, continuó ejerciendo influencia sobre las cartas rusas a través de la correspondencia con escritores más jóvenes, la conversación en los salones de Moscú y la publicación del Letras filosóficas extranjero. Chaadayev murió en Moscú el 26 de abril (14 de abril, estilo antiguo) de 1856.