Cesión mexicana (1848)

El Tratado de Guadalupe-Hidalgo fue el tratado de paz entre Estados Unidos y México que puso fin oficialmente a la Guerra Mexicana (1846-1848). El conflicto duró hasta que se firmó el tratado el 2 de febrero de 1848 en Guadalupe Hidalgo, una ciudad en el centro sur de México cerca de la Ciudad de México. El núcleo del tratado definía la "cesión mexicana", el territorio que México se vio obligado a ceder a los Estados Unidos como resultado de la guerra.

La Guerra Mexicana fue la culminación de una serie de conflictos entre México y Estados Unidos. Estos incluyeron la Guerra de Independencia de Texas de 1836 de México, la anexión de Texas por los Estados Unidos en 1845 y las reclamaciones de ciudadanos estadounidenses por daños monetarios contra el gobierno mexicano. (Un grupo de ciudadanos de los Estados Unidos afirmó que habían resultado heridos y que sus propiedades habían sido dañadas durante el conflicto civil que siguió a la guerra de liberación nacional de México en 1821 contra España). Además, los gobiernos de México y Estados Unidos no estaban de acuerdo sobre la frontera sur de Texas. Los mexicanos sostenían que el río Nueces era el límite, mientras que los tejanos afirmaban que la línea divisoria estaba más al sur y al oeste, a lo largo del río Grande. Otra fuente importante de conflicto fue la determinación de Estados Unidos de adquirir California. California era una provincia mexicana donde, en 1845, se habían asentado unos 700 ciudadanos estadounidenses. Estados Unidos afirmó que si no anexaba California, el territorio podría quedar bajo el dominio francés o británico.

A esto hay que añadir las tensiones raciales y culturales que se desarrollaron entre estos descendientes de la colonización española e inglesa de mediados del siglo XIX.

Siglos de subyugación de los indios por parte de los españoles habían producido la rica fusión cultural y racial del pueblo mexicano. La influencia española se comunicó a través de una red de misiones católicas que se extendió por lo que ahora es el suroeste de los Estados Unidos. Estas misiones católicas también fueron centros de vida económica. Gradualmente, a medida que México desarrolló su propia estructura social, las misiones católicas fueron reemplazadas como el foco de la vida económica y social en general haciendas, sede de una naciente aristocracia mexicana.

Esta aristocracia de ganaderos y agricultores lideró la Revolución Mexicana contra los españoles en 1821. Después de la revolución, en interés del desarrollo económico de sus provincias del norte, escasamente pobladas, el gobierno mexicano invitó a colonos a Texas. Los terratenientes mexicanos que ya estaban allí se dedicaron a la agricultura y la ganadería hasta la afluencia de angloamericanos en la década de 1830 y, en California, especialmente después de la fiebre del oro de 1849. Esta afluencia de norteamericanos resultó ser un desastre, no sólo para la nación mexicana durante la guerra entre México y Estados Unidos, pero también para los terratenientes mexicanos individuales en Texas y California. Su tierra simplemente les fue quitada.

Así, fue con cierto sentido de orgullo herido que México rompió relaciones diplomáticas con Estados Unidos cuando Estados Unidos anexó Texas en 1845. El presidente James K. Polk (1794-1849) envió al general Zachary Taylor (1784-1850) a través del río Nueces. para hacer cumplir los reclamos de Estados Unidos sobre el límite sur de Texas. El presidente Polk envió a John Slidell, un político y comerciante de Luisiana, para acompañar al ejército invasor con instrucciones para comprar la tierra en disputa. Ofreció $ 5 millones por Nuevo México y $ 25 millones por California. El gobierno mexicano se negó a discutir esta propuesta. Como resultado, el general Zachary Taylor avanzó hasta la desembocadura del río Grande, 120 millas al sur. El gobierno mexicano envió tropas a través del Río Grande diciendo que Taylor estaba involucrado en un acto de agresión. El presidente Polk proclamó que el ejército mexicano había invadido suelo estadounidense y, el 13 de mayo de 1846, el Congreso declaró la guerra a México.

En una clara mejora con respecto a su historial durante la guerra de 1812 (1812-1814), las fuerzas armadas de los Estados Unidos se desempeñaron bien durante la guerra. Lidiando con un terreno accidentado y problemas logísticos, la fuerza estadounidense de 14,000 prevaleció sobre la fuerza militar mexicana. Ocuparon la Ciudad de México en septiembre de 1847.

A la luz de este éxito militar, el presidente Polk comenzó a fijar su mirada en la anexión de todo México. Un oscuro agente estadounidense de bajo nivel, Nicolas Trist, echó a pique este ambicioso objetivo cuando negoció el tratado de Guadalupe-Hidalgo por la parte estadounidense. El presidente Polk se indignó cuando se enteró de que Trist solo había asegurado las demandas originales de Estados Unidos. Aún en el Tratado de Guadalupe-Hidalgo, México perdió casi un millón de millas cuadradas de tierra, casi la mitad de su territorio. Este territorio, denominado "Cesión Mexicana", incluía tierras que componen los estados de California, Nevada, Nuevo México, Utah, Arizona, Texas y partes de Colorado y Wyoming. El gobierno mexicano recibió $ 15 millones y la promesa de que Estados Unidos resolvería todos los reclamos de sus ciudadanos contra México. Estos reclamos ascendieron a más de $ 3 millones. Se presumió que los ciudadanos mexicanos en este territorio adquirido eran ciudadanos estadounidenses legales a menos que abandonaran el área o se registraran como ciudadanos mexicanos dentro de un plazo de un año. El tratado también otorgó a los ciudadanos en esta área libertad religiosa, propiedad y derechos civiles. El artículo IX establecía que los ciudadanos mexicanos en este territorio "serán incorporados a los Estados Unidos de América y admitidos a la mayor brevedad, según los principios de la Constitución Federal, al goce de todos los derechos de los ciudadanos de los Estados Unidos. Mientras tanto, serán mantenidos y protegidos en el goce de su libertad y propiedad, y los derechos civiles que ahora les confieren de acuerdo con las leyes mexicanas ".

A la luz del delicado equilibrio en el Congreso entre los estados esclavistas y los estados asalariados, la adquisición de esta tierra de México reavivó el debate en el Congreso sobre la esclavitud. Los sureños esperaban ampliar el territorio que entraría en la unión como estados esclavistas. Los norteños contra la esclavitud temían ese mismo resultado. Por eso muchos norteños de ambos partidos se opusieron a la guerra con México. La cesión mexicana, por tanto, jugó un papel en la deriva de la nación hacia la Guerra Civil.