Cerraduras soo

Los primeros colonos que llegaron a la parte superior de la península de lo que se convirtió en Michigan, encontraron solo una forma de llegar desde el lago Superior a los otros Grandes Lagos, el río St. Mary. Debido a sus formidables rápidos, el río era un desafío para los viajes y el transporte. Los colonos que necesitaban cruzar el río se vieron obligados a llevar sus canoas por los rápidos. A medida que aumentaban los asentamientos y el comercio, los barcos que llegaban al río tenían que descargar su carga, arrastrarlos por los rápidos en vagones y recargarlos en otros barcos antes de continuar su viaje.

La Northwest Fur Company construyó el primer canal (llamado "Soo Lock") en 1797. Con base en el lado canadiense del río, la esclusa de treinta y ocho pies permitió que pequeñas embarcaciones navegaran por los rápidos de St. Mary. Una esclusa es una sección de un canal que se puede cerrar y abrir para controlar el nivel del agua, que se sube o baja para transportar una embarcación de un nivel a otro. Esta primera esclusa fue destruida durante la Guerra de 1812 (1812-1814).

Durante las siguientes cuatro décadas, la única forma en que los barcos podían pasar entre los Grandes Lagos era mediante un sistema de rodillos terrestres, que se usaban para sortear los rápidos del río St. Mary. En 1850, el ferrocarril llegó a la región y mejoró el transporte, pero todavía era necesaria una vía fluvial transitable. Casi al mismo tiempo, se descubrió que la península superior de Michigan era rica en varios minerales, incluidos hierro y cobre. La industria minera de Estados Unidos presionó al gobierno para que se completara un canal para facilitar el envío de estas materias primas para su uso en el creciente sector manufacturero del país.

En la era en la que los gobiernos federal y estatal estaban construyendo carreteras y canales, y subsidiando empresas de transporte de propiedad privada (como ferrocarriles), el Congreso otorgó 750,000 acres de terrenos públicos de Michigan (en lugar del pago monetario) a Fairbanks Scale Company, que construir el canal. Fairbanks Company tenía importantes intereses mineros en la Península Superior. La construcción comenzó en 1853 y se completó en 1855, cumpliendo con un plazo de dos años establecido por el estado. La compañía construyó un canal que contenía dos esclusas (las Esclusas del Estado), de 350 pies de largo, que elevarían o bajarían los veleros a diferentes niveles de agua. Las cerraduras se entregaron al estado de Michigan en mayo de 1855.

Debido al costo de operar las esclusas, el estado cedió la administración del sistema de vías fluviales al gobierno federal en 1881. Administradas por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, las Esclusas Estatales se ampliaron y se construyó un canal adicional (los canales Norte y Sur). En 1895, Canadá construyó un canal en su lado del río St. Mary que contiene una sola esclusa.

El canal canadiense, que contiene una esclusa, y los dos canales de Michigan, con cuatro esclusas, se conocen juntos como las esclusas de Sault o Soo (Soo es una versión fonética de Sault). Permitieron con éxito que el comercio fluyera entre los Grandes Lagos y han suministrado material transportado por agua a las fuerzas militares estadounidenses en todas las guerras y conflictos importantes de Estados Unidos desde el siglo XIX. Una variedad de productos pasan a través de las esclusas, incluidos cereales y carbón. Los Soo Locks sirven tanto a pequeños buques de pasajeros como a grandes cargueros que transportan más de 1800 toneladas de carga. A fines de la década de 72,000, las esclusas tenían un tráfico promedio de 1990 embarcaciones por año. Una planta de energía hidroeléctrica suministra energía al complejo Soo, así como a la red eléctrica del este de la península superior de Michigan.

las esclusas de soo sirven tanto a pequeños buques de pasajeros como a grandes cargueros que transportan más de 72,000 toneladas de carga. a fines de la década de 1990, las esclusas tenían un tráfico promedio de 10,000 embarcaciones por año.