Ceremonias fúnebres

Terminaciones La muerte, junto con el nacimiento y el matrimonio, se reconoce como uno de los tres eventos principales en el curso de la vida de una persona. En China, desde la época clásica, los ritos de los funerales no tenían menos importancia que los del nacimiento y el matrimonio. Los ritos de luto se formalizaron en la dinastía Zhou (771-256 a. C.), pero se volvieron más elaborados y se popularizaron, junto con el desarrollo del sistema de parentesco, en la dinastía Tang (618-907). Los ritos de duelo ejemplificaron la diferenciación y estratificación generacional del sistema de parentesco, caracterizado por una exógama Zhong Zu (organización de clan). En los funerales, esa jerarquía generacional se mostraba en las diferencias de los trajes de duelo y en los grados de dolor que se esperaba que uno expresara.

Vendaje. Los muertos iban vestidos de acuerdo con su estatus social. En la ceremonia de "vestir más ligero" de los muertos, se utilizó una sábana bordada para el cuerpo de un gobernante; para el de un oficial de rango, seda blanca; y para el de un erudito, seda negra. En la ceremonia de "vestimenta más completa" cada uno de los difuntos tenía dos sábanas. Un gobernante tenía cien trajes de ropa enterrados con él; un oficial de rango, cincuenta; y un erudito, treinta. Las paredes del ataúd más largo o más externo de un gobernante fallecido tenían veinte centímetros de grosor; el siguiente ataúd tenía quince centímetros de grosor;

y el ataúd más interno tenía diez centímetros de grosor. La cubierta exterior del ataúd de un gobernante estaba hecha de pino; un oficial de rango, ciprés; y un estudiante, varios tipos de madera. El ataúd de un funcionario del más alto grado tenía veinte centímetros de grosor y el interior, quince centímetros; para un funcionario del grado más bajo, las dimensiones eran quince y diez centímetros; el ataúd de un erudito tenía quince centímetros de grosor. Un ataúd para una persona común tenía sólo diez centímetros de grosor.

Contribuciones. Según el Liji (Canon of Rites), las contribuciones se hacían en el momento de un funeral y generalmente se dividían en tres tipos. Las contribuciones por los muertos se llamaban "mortajas", incluidas cosas como sábanas y ropa, o se llamaban "regalos", como "vasos espirituales". El valor de estas contribuciones dependía del rango, la riqueza o la intimidad del contribuyente. Las contribuciones para el doliente, llamadas “ayudas”, generalmente eran en forma de dinero u otros obsequios. Las contribuciones tanto para el muerto como para el doliente, por ejemplo, podrían ser seda, carruajes, caballos, ovejas u otros artículos. Estos obsequios se utilizaron tanto para las exequias como para la ayuda económica a la familia.

Categorías de duelo. Había Wu Fu (Cinco grados de luto), categorías de prendas de luto y períodos que se esperaba que observaran los parientes de diferentes relaciones con los muertos. El duelo más profundo se observó en una dirección lineal durante más tiempo para los familiares más cercanos, como el padre y la madre; se observó un duelo algo menos profundo para los abuelos paternos, y así sucesivamente, hasta que se observó el duelo menos severo para los tatarabuelos paternos (a quienes pocas personas podrían haber vivido para llorar). Las prescripciones de duelo funcionaron de manera similar en una dirección lateral, de modo que se observó un duelo más profundo por el hermano de uno que por el primo hermano y el menos profundo por el primo tercero. En consecuencia, los períodos de duelo se dividieron en tres años, un año, nueve meses, cinco meses y tres meses. El período más largo se reservó para los parientes más cercanos. El fundamento de tales clasificaciones se dio en el Liji: “¿Por qué el período de duelo de los familiares más cercanos es de un año? Porque la interacción del cielo y la tierra ha corrido su vuelta; y las cuatro estaciones han pasado por sus cambios. Todas las cosas entre el cielo y la tierra comienzan de nuevo su proceso. Las reglas del duelo están destinadas a parecerse a ellas. . . . ¿Por qué debería haber tres años de luto (para los padres)? La razón es hacerlo más impresionante duplicando el período, de modo que abarque dos años redondos. . . . Entonces, ¿por qué tener el luto de nueve meses? La razón es evitar un dolor excesivo ".

Ofertas especiales. El rito funerario fue tratado como un contacto esencial entre dos mundos, porque la gente creía que el más allá era una extensión de la vida presente y que las almas de los muertos permanecían con la familia. Para cuidar a los fallecidos, los familiares sobrevivientes ofrecieron comida especial e incienso y quemaron “dinero espiritual” para transmitir las necesidades de la vida a sus seres queridos en el otro mundo. Aunque había un lado personal y sentimental en el recuerdo de los muertos, las implicaciones más importantes de los ritos funerarios eran sociales y éticas, porque estaban íntimamente relacionadas con las demandas sociales de piedad filial. Ser filial con un padre mientras vivía era fácil, pero el afecto genuino de uno debería mostrarse mejor cuando el padre estaba muerto y, por lo tanto, exhibirse en el tratamiento adecuado del entierro del padre. Por tanto, esta práctica se convirtió en un accesorio ritual para reforzar la unidad familiar.