Cerámica y alfarería

Periodos histórico-culturales. Al igual que el tejido, la alfarería evolucionó alrededor del tercer o segundo milenio a. C. en la región del Nilo medio y existía en África occidental al comienzo de la Era Común. Es notable que Ile-Ife, Owo y Benin compartieron la misma "esfera cerámica" durante los siglos XIII, XIV y XV.

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siglos. Es decir, como ha explicado Akinwumi O. Ogundiran, a pesar de algunas diferencias estilísticas entre Ile-Ife y Benin, las similitudes en sus cerámicas de este período sugieren un estrecho vínculo histórico cultural entre las dos áreas que las distingue de las cerámicas de los alrededores Yoruba y Edo. territorios. Ogundiran identifica "tres períodos histórico-culturales importantes" de la sociedad de Ile-Ife y Benin: el "preclásico", anterior al siglo XII; el “Clásico”, del siglo XII al XVI; y el “posclásico”, desde el siglo XVI hasta el XIX.

El período preclásico. En los períodos preclásicos, las aldeas estrechamente vinculadas, aunque independientes, coordinaban sus interacciones sin el dominio dinástico. Puede ser que la matrilinealidad prevaleciera en este período, como lo demuestran las gobernantes divinizadas, cuyas historias se han transmitido en tradiciones orales locales como la narrativa de Osun y Yemoja. Con respecto a los hallazgos cerámicos, la evidencia arqueológica sugiere una ocupación del área a partir del siglo VI. En algunas áreas, la consistencia del estilo cerámico indica la longevidad cultural y la presencia de una población indígena antes de la era migratoria Oduduwa alrededor del año 1000, cuando los yoruba llegaron al área y desplazaron en gran parte a la población indígena.

El período clásico. El período Clásico se caracteriza por la evolución de las tradiciones formales de la realeza establecidas en los centros urbanos. Se ha descubierto un extenso alijo de figuras de terracota y pavimentos de tiestos de este período. Los sitios culturales de Ile-Ife y Benin de la era clásica están asociados con motivos decorativos específicos que parecen indicar preferencias culturales, así como cambios dentro de las influencias culturales y / o externas. Ogundiran señala las similitudes en los bordes de las jarras y los cuencos como evidencia de la interacción entre Ile-Ife y Benin desde el siglo XIII hasta el XVI.

Diseños. Al igual que los diseños en textiles, los que se encuentran en la cerámica comunican información a individuos versados ​​en una cultura específica. Por ejemplo, corroborando narraciones orales sobre tradiciones religioso-espirituales de la época, el motivo de espina de pescado que se encuentra en varias vasijas de cerámica representa hojas, que son símbolo de ceremonias e ideologías rituales y religiosas. La producción de vasijas de cerámica requirió una sofisticada manipulación y experimentación con suelos, minerales, materiales animales y plantas locales, y resultó en la creación de bellos arte y artefactos de la cultura material.