Centauros

Nacionalidad / Cultura

Griego / romano

Pronunciación

SEN-tawrz

Nombres Alternativos

- None -

Aparece en

Ovidio Metamorfosis

Linaje

Descendientes de Ixion

Resumen de personajes

En la mitología griega, los centauros eran criaturas que tenían la cabeza, el cuello, el pecho y los brazos de un hombre, y el cuerpo y las piernas de un caballo. La mayoría de los centauros eran criaturas brutales y violentas conocidas por su embriaguez y su comportamiento sin ley. Vivían principalmente alrededor del monte Pelion en Tesalia, una región del noreste de Grecia.

Según un relato, los centauros descendían de Centaurus, un hijo de Apolo. Sin embargo, un relato más ampliamente aceptado de su origen es que eran descendientes de Ixion, el hijo de Ares y rey ​​de los lapitas, un pueblo que vivía en Tesalia.

Ixion se enamoró de Hera, la esposa de Zeus. Ixion, imprudentemente, acordó reunirse con Hera, planeando seducirla. Zeus se enteró del plan y formó una nube con la forma de Hera. Ixion adoptó la forma de la nube y, a partir de esta unión, se creó la raza de los centauros.

El principal mito relacionado con los centauros tiene que ver con su batalla con los lapitas. El rey Pirithous de los Lapiths, hijo de Ixion, invitó a los centauros a su boda. Los centauros se emborracharon y desordenaron y persiguieron a las mujeres lapitas. Un centauro incluso trató de huir con la novia del rey. Estalló una feroz batalla. Los centauros usaron troncos de árboles y losas de piedra como armas, pero finalmente los lapitas ganaron la pelea, matando a muchos centauros. Los centauros se vieron obligados a abandonar Tesalia.

Varios cuentos describen conflictos entre centauros y el héroe griego Heracles. En una de esas historias, Heracles llegó a la cueva de un centauro llamado Pholus. Pholus sirvió comida a Heracles, pero no le ofreció vino, aunque en la cueva había una jarra de vino sin abrir. Pholus explicó que el vino era un regalo y era propiedad de todos los centauros. No obstante, Heracles insistió en tomar un poco de vino y Pholus abrió la jarra. El olor del vino pronto llevó a los otros centauros a la cueva y pronto estalló una pelea. Heracles ahuyentó a los centauros disparándoles flechas envenenadas. Después, Pholus estaba examinando una de estas flechas cuando la dejó caer accidentalmente. Golpeó su pie y el veneno lo mató.

En otra historia muy conocida, un centauro llamado Nessus intentó violar a Deianira, la esposa de Heracles. Heracles lo atrapó y disparó al centauro con una flecha envenenada. Mientras agonizaba, Nessus instó a Deianira a salvar parte de la sangre de su herida. Le dijo que si Heracles alguna vez dejaba de amarla, ella podría recuperar su amor aplicando la sangre a una prenda que Heracles usaría. Deianira hizo lo que Nessus sugirió y guardó un poco de su sangre. Muchos años después, cuando Heracles le había sido infiel, Deianira le dio una túnica para que se la pusiera, una túnica que había manchado con la sangre de Nessus. La sangre fue envenenada y Heracles murió. De esta forma, Nessus se vengó de Heracles.

No todos los centauros eran brutos salvajes. Una excepción fue Quirón, profesor de medicina, música, caza y tiro con arco. El hijo del dios Cronos , Quirón enseñó a los dioses y héroes , incluyendo Jason, Aquiles , Heracles y Asclepio. Quirón fue herido accidentalmente por una de las flechas envenenadas de Heracles. Como hijo de un dios, viviría para siempre y sufriría la herida para siempre. Por tanto, Quirón le pidió a Zeus que lo dejara morir. Zeus accedió a su pedido y lo colocó en los cielos como una estrella en la constelación de Sagitario, también conocida como el Arquero.

Centauros en contexto

Es posible que la idea de las criaturas mitad hombre y mitad caballo nació cuando los antiguos griegos o minoicos, que no montaban habitualmente a lomos de caballos, se encontraron por primera vez con nómadas que pasaban la mayor parte del tiempo a caballo. Los lapitas, a menudo asociados con centauros en el mito griego, eran considerados jinetes hábiles, y quizás incluso los inventores de la equitación.

Temas y símbolos clave

Los centauros a menudo se asocian con un comportamiento salvaje e imprudente. Por lo general, simbolizan el caos o el desorden, y pueden simbolizar rasgos humanos que se consideraban indeseables, como la lujuria y la embriaguez.

Centauros en el arte, la literatura y la vida cotidiana

Los centauros generalmente representaban un comportamiento salvaje en la literatura y el arte griegos. Aparecieron en muchos jarrones y su lucha con los lapitas se representó en esculturas en varios templos. Debido a su comportamiento ebrio, a veces se mostraba a los centauros tirando del carro de Dioniso , el dios del vino y la juerga. En otras ocasiones, fueron imaginados montados por Eros , el dios del amor, por sus costumbres lujuriosas. En el arte cristiano de la Edad Media, los centauros simbolizaban la naturaleza animal del hombre.

El poeta romano Ovidio describió la batalla de los centauros y los lapitas en el Metamorfosis Esta obra, a su vez, inspiró al poeta inglés Edmund Spenser a escribir sobre la batalla en su obra más famosa, La reina de las hadas. Los centauros también aparecen en obras literarias más recientes, como la Crónicas de Narnia serie de fantasía de CS Lewis.

Leer, escribir, pensar, discutir

Compara los centauros con las criaturas míticas conocidas como sátiros . ¿Qué rasgos físicos y de personalidad tienen los sátiros? ¿En qué se parecen a los centauros? ¿En qué se diferencian? ¿Qué papel tienen estas criaturas en los mitos griegos y romanos?