Céline, louis-ferdinand (1894-1961)

Escritor francés.

Louis-Ferdinand Céline, originalmente llamado Louis-Ferdinand Auguste Destouches, nació en una familia de clase media baja en Courbevoie, un suburbio de París. El aristocrático "des" en su apellido era un recuerdo lejano: su padre era un empleado de bajo nivel en una compañía de seguros y su madre era una sombrerera. Céline pasó su juventud en París, donde se habían mudado sus padres. También pasó parte de sus años escolares en Alemania e Inglaterra. Antes de la Primera Guerra Mundial, intentó vender telas y luego joyas. En 1912 se incorporó a la caballería. El 27 de octubre de 1914 resultó gravemente herido en el brazo. Su convalecencia duró varios meses y fue declarado incapacitado permanentemente para el servicio. Durante la guerra pasó un tiempo en Londres y África. Después de la guerra aprovechó una dispensa especial para veteranos que le permitió ganar su bachillerato Licenciatura y estudio de Medicina. Su primer trabajo escrito, sobre la vida del médico Ignaz Phillipp Semmelweis (1818-1865), fue su tesis doctoral en medicina. De 1924 a 1927 trabajó para la división de salud pública de la Sociedad de Naciones, viajando por todo el mundo para difundir el evangelio de la higiene. Al final de sus asignaciones, estableció una práctica en Clichy, en el norte de París. En 1929 comenzó a trabajar en una novela. Este libro, Viaje al fin de la noche (mil novecientos ochenta y dos; Viaje al final de la noche, 1934) inmediatamente estableció su reputación como un gran e innovador novelista, un anarquista en virtud tanto de las posiciones violentamente antimilitaristas y anticolonialistas que respaldaba como de su uso desestructurado del lenguaje, marcado por su uso original de la jerga. Su héroe-narrador, Bardamu, que debía mucho a las propias experiencias de Céline en la Gran Guerra y en Gran Bretaña, África y Estados Unidos, se hizo tan famoso como su creador.

La novela fue seguida por un escándalo literario cuando no pudo ganar el Prix Goncourt después de ser considerada la favorita. Fue apoyado en particular por varios escritores de izquierda, como Louis Aragon (1897-1982), que juzgó mal la política del autor. Los verdaderos colores de Céline se revelaron a la izquierda en 1936 con la publicación de Mea Culpa, ensayo crítico sobre sus viajes por la Unión Soviética. Ese mismo año publicó su segunda novela, Muerte a crédito (mil novecientos ochenta y dos; Muerte en el plan de cuotas), cuya historia precede cronológicamente Viaje al fin de la noche pero no tuvo el mismo éxito. En 1933 probó suerte en el teatro con L'Eglise (La iglesia), una obra satírica basada en sus experiencias con la Liga de Naciones.

El éxito volvió en 1937 con Trivia para una masacre (Bagatelas para una masacre), un panfleto en el que Céline utiliza su estilo rico y cada vez más alucinatorio al servicio de un racismo y un antisemitismo extremadamente virulentos. Este no fue un acto de provocación aislado, ya que Céline cometió el mismo delito dos veces más con Escuela de cadáveres (1938; Escuela de cadáveres) y Las hermosas sábanas (El lío fino) en plena ocupación, en 1941. Céline frecuentó los círculos más violentamente antisemitas de la época y publicó treinta y cinco artículos en la prensa colaboracionista. Su antisemitismo desenfrenado horrorizó incluso al escritor alemán Ernst Jünger (1895-1998), a quien conoció mientras este último estaba en la París ocupada.

En 1944 publicó una nueva novela, La banda de Guignol. Después del desembarco aliado, huyó a Alemania con la esperanza de llegar a Dinamarca, donde tenía ahorros. Llegó allí en marzo de 1945, después de haber pasado por Baden-Baden y Sigmaringen, donde se habían refugiado las élites colaboracionistas de París y del gobierno de Vichy, entre ellas Philippe Pétain (1856-1951) y Pierre Laval (1883-1945). Fue detenido en Copenhague el 17 de diciembre de 1945. Desde la prisión, y luego desde los hospitales donde estuvo detenido, preparó su defensa, escribió una voluminosa correspondencia y comenzó a trabajar en País de las hadas para otro momento (1952-1954; Fábula para otro momento). En 1948 publicó una respuesta violenta a Sartre titulada "A l'agité du bocal" (Al perturbador de mierda). En 1950 Céline fue juzgado in absentia. Fue declarado vergüenza nacional y condenado a un año de prisión y una multa de cincuenta mil francos. Finalmente fue indultado al año siguiente y pudo regresar a Francia. Se instaló en Meudon y se refugió en su escritura, prosiguiendo sus exploraciones estilísticas. País de las hadas para otro momento no atrajo a un gran número de lectores, pero el interés revivió un poco con De un castillo a otro (mil novecientos ochenta y dos; Castillo a Castillo, 1968), una novela autobiográfica que relata su huida de Francia en 1944-1945 para escapar de la justicia. Pasó a publicar norte (Norte) en 1960 y terminó Rigodon (Rigadoon) en 1961, poco antes de su muerte el 1 de julio de 1961.

En cierto sentido, Céline escribió su propio epitafio con la apertura de De un castillo a otro: "Francamente, entre tú y yo, estoy terminando incluso peor de lo que comencé" (1997, p. 1). Estilista brillante y aclamado, fanático antisemita y misántropo furioso, Céline es a la vez una de las más grandes escritoras francesas del siglo XX y una de sus personalidades más desagradables y controvertidas.