Cazadores (jaegers)

JÄGERS (JAEGERS). Los jägers (literalmente "cazadores") eran una forma de infantería ligera que tuvo su origen en las compañías levantadas por Federico II de Prusia para contrarrestar las fuerzas ligeras móviles austriacas llamadas croatas durante la Guerra de Sucesión de Austria. Fueron reclutados entre los guardabosques y los guardabosques, tiradores expertos armados con rifles que sabían cómo utilizar el terreno y la cobertura para sacar el máximo partido; algunos fueron montados para mayor movilidad. Los franceses siguieron su ejemplo en 1759 y formaron un cuerpo de cazadores (también, literalmente, "cazadores"). Una compañía jäger de Hesse-Cassel fue a América con el general de división Leopold von Heister en agosto de 1776, y una segunda (al mando del capitán Johann Ewald) fue con el general de división Wilhelm von Knyphausen en octubre de 1776. Demostraron ser tan útiles en América que, por un tratado especial en diciembre de 1777, Hesse-Cassel elevó su establecimiento jäger de 260 a 1,067 hombres, aunque no es probable que en realidad se elevaran más de 700 efectivos. En el verano de 1777, todos los jägers de Hesse-Cassel y Anspach-Bayreuth, unos 600 hombres, fueron puestos bajo el mando del teniente coronel Ludwig von Wurmb para formar el Feld Jäger Corps, que sirvió con el principal ejército británico en la ciudad de Nueva York y en el sur. Los jägers rara vez operaban como una sola unidad, pero generalmente estaban destacados para misiones especiales como reconocimiento, seguridad del cuartel general, guardias de avanzada y para ocupar las trincheras del frente en los asedios para atacar las defensas estadounidenses. Cuatro compañías de jägers de Hesse-Hanau y una de Brunswick sirvieron en la expedición del mayor general John Burgoyne desde Canadá en 1777.

El término "cazadores" se aplicó generalmente a aquellos jägers que sirvieron como parte de regimientos alemanes, a diferencia de los reunidos en el Cuerpo Jäger de von Wurmb. Un batallón de cazadores de Brunswick al mando del teniente coronel von Barner (cuatro compañías más la compañía de jäger de Brunswick) formó un componente importante de las tropas ligeras de Burgoyne en 1777. Y de 120 a 200 cazadores de regimiento de Hesse-Cassel se formaron en una compañía al mando del capitán George Hanger para el Campaña de Charleston de 1780. Se encontraban entre los desafortunados pasajeros a bordo del Anna, que fue arrastrado a través del Atlántico a Inglaterra.

Debido a sus uniformes, los jägers fueron llamados casacas verdes. El verde sigue siendo el color uniforme tradicional de los regimientos modernos de ejércitos europeos (incluidos los británicos) que rastrean su linaje hasta estas organizaciones de infantería ligera del siglo XVIII.