Caza, harriot kezia (1805-1875)

Médico y reformador

Vida temprana. Harriot Kezia Hunt, hija de Jacob Hunt y Kezia Wentworth Hunt, nació en Boston en 1805. Sus padres estaban profundamente involucrados en la comunidad religiosa liberal de Boston y en la cultura reformista. Educaron a sus dos hijas en casa. La muerte de su padre en 1827, cuando ella tenía veintidós años, hizo necesario que Hunt y su hermana encontraran algún medio para mantenerse. Juntos, los dos dirigieron una escuela. Cuando su hermana se enfermó y los médicos de Boston no pudieron diagnosticar o curar su dolencia, Hunt comenzó a investigar libros de medicina e ideó y llevó a cabo un tratamiento ella misma.

Entrenamiento médico. La experiencia de Hunt en el cuidado de su hermana la llevó a buscar una carrera médica. En ese momento, sin embargo, no había facultades o universidades para mujeres, y mucho menos escuelas de medicina. En 1833, Hunt y su hermana ingresaron a la casa de una pareja de inmigrantes ingleses, el Dr. y la Sra. Mott, para estudiar medicina en forma privada. La Sra. Mott se hizo cargo de la mayoría de las pacientes de su esposo; Hunt compartió esas responsabilidades con ella. En 1835, inspiradas por la creciente popularidad de la práctica médica no tradicional por parte de los sectarios, Hunt y su hermana abrieron su propia práctica.

Práctica médica. Hunt continuó su práctica médica después de que su hermana se casara en 1840. En un momento en que la mayoría de los médicos "regulares" enfatizaban las terapias duras y "heroicas", Hunt enfatizaba la prevención. Instruyó a sus pacientes en fisiología para que no se dañaran a sí mismos por ignorancia y los animó a observar buenas prácticas de higiene. Trató la mayoría de las enfermedades de sus pacientes prescribiendo una dieta sencilla y saludable, mucho ejercicio, baños regulares y descanso. En un momento en que las curas médicas estándar podían resultar debilitantes, si no fatales, Hunt experimentó un notable grado de éxito y obtuvo seguidores devotos. En 1843 organizó una Ladies Physiological Society en Boston para proporcionar un foro en el que pudiera promover sus puntos de vista sobre una vida saludable.

Universidad Harvard. Aunque Hunt no tenía una educación médica, ella, a diferencia de algunos sectarios, no desdeñó esa educación. En 1847 solicitó permiso para asistir a conferencias médicas en la Facultad de Medicina de Harvard en calidad no oficial, pero los administradores le negaron el permiso. Tres años más tarde, después de que Elizabeth Blackwell alcanzara la fama al convertirse en la primera mujer en recibir un título médico y después de que se estableciera el Women's Medical College of Philadelphia, Hunt se postuló una vez más para la Harvard Medical School. Esta vez, los fideicomisarios estaban más abiertos a la idea de mujeres médicas; votaron cinco a dos para permitirle asistir a conferencias, aunque no como una estudiante totalmente admitida. Ese año, sin embargo, resultó polémico. También se había admitido en la facultad de medicina a dos hombres afroamericanos. Aparentemente, esto fue demasiada innovación durante un año. Hunt se vio envuelta en un estallido general de indignación por parte de la mayoría de los estudiantes de medicina y se le pidió que retirara su solicitud para acallar la controversia y que los dos hombres afroamericanos pudieran ingresar a la escuela. Ella obedeció.

Derechos de la mujer y abolición. Hunt siguió a sus padres en el camino de la reforma en otras áreas además de la medicina. En 1850 asistió a una convención de derechos de la mujer en Massachusetts y rápidamente adoptó las opiniones de ese movimiento que abogaban por la eliminación de las discapacidades legales y políticas de las mujeres. Como muchas defensoras de los derechos de las mujeres, estaba a favor de la abolición de la esclavitud. Durante la década de 1850, con frecuencia dio conferencias públicamente en nombre de ambas causas. Simultáneamente continuó su práctica médica y se unió al debate público sobre la idea de las médicas. Sus esfuerzos pioneros para abrir la profesión médica a las mujeres y adquirir una educación médica no pasaron desapercibidos. En 1853, el Women's Medical College de Filadelfia le otorgó un doctorado honorario en medicina. Continuó tanto su práctica médica como sus actividades de reforma hasta su muerte el 2 de enero de 1875.

Fuente

Harriot Kezia Hunt, Miradas y vislumbres; o Cincuenta años sociales, incluidos veinte años de vida profesional (Boston: JP Jewett, 1856).