Causa de Parson

Causa de Parson. 1763. Cuando las sequías en la década de 1750 provocaron varias pérdidas en las cosechas y dispararon el precio del tabaco, la Cámara de Burgueses de Virginia en 1755 y 1758 aprobó las Two Penny Acts, que legalizaron temporalmente el pago de deudas antes exigibles en tabaco a la tasa de dos peniques la libra. Este precio estaba considerablemente por debajo del creciente precio del tabaco en el mercado libre, que alcanzó cuatro centavos y medio la libra en la moneda de Virginia. El clero anglicano de Virginia tenía derecho colectivamente a un salario anual de 17,280 libras de tabaco al año, y algunos clérigos clamaban por cobrar el aumento inesperado en el valor de su manutención. Llevaron su caso al Consejo Privado de la colonia, que el 29 de agosto de 1759 ejerció su derecho al denegar la ley de 1758 con el argumento de que no tenía la cláusula requerida para suspender su funcionamiento hasta que fuera aprobada por el rey, lo que permitió al clero demandar por el valor anticipado de su salario.

El reverendo James Maury presentó tal demanda en la corte del condado de Hanover en 1763, y los jueces tuvieron que declarar el acto nulo y sin efecto. Pero cuando se convocó a un jurado para determinar cuánto cobraría el "párroco", la brillante defensa del joven Patrick Henry dio como resultado que Maury recibiera solo un centavo. El esfuerzo del clero anglicano por sacar provecho de la angustia económica infligida por causas naturales, así como la falta de voluntad del gobierno imperial de permitir que una colonia se ocupara de manera oportuna de un desastre natural imprevisto, comenzó a agriar a muchos virginianos en el imperialismo. conexión. El caso también marcó el comienzo de la carrera política de Henry.