Caucuses, congresionales

Caucuses, congresistas, grupos informales de miembros de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Aunque su historia se remonta a finales del siglo XIX, las asambleas electorales del Congreso proliferaron después de la Segunda Guerra Mundial y han aumentado significativamente en número desde principios de la década de 1970. Los caucus son creados por grupos de representantes que deciden que tienen suficiente en común para reunirse y comunicarse regularmente; expiran cuando a los miembros ya no les interesa mantenerlos. El objetivo de los miembros del caucus es ejercer influencia en el Congreso, determinar la política pública o simplemente compartir preocupaciones sociales y profesionales. Los miembros crean caucus porque sus electores comparten preocupaciones económicas comunes (Steel Caucus, Textile Caucus, Arts Caucus), intereses regionales (Northeast-Midwest Coalition, Sunbelt Caucus), lazos étnicos o raciales (Hispanic Caucus, Black Caucus), orientación ideológica (Conservative Opportunity Sociedad, Main Street Forum, Progressive Caucus), o vínculos partidistas y políticos (Chowder and Marching Society, Wednesday Group, Democratic Study Group).

Uno de los grupos de más rápido crecimiento fue el Congressional Caucus for Women's Issues, que admitió hombres en 1981. Los caucus varían en tamaño desde una docena de miembros hasta, en algunos casos, más de 150. Los caucus varían en cuanto a si tienen un personal remunerado, una estructura de liderazgo formal, división del trabajo entre los miembros y una red formal de comunicaciones. Los grupos más grandes tienen todas estas características. Los que imponen cuotas para el personal remunerado están regulados por las reglas de la Cámara. Los dos caucus más grandes e importantes son los caucus mayoritarios y minoritarios, que están compuestos por miembros de las delegaciones republicanas y demócratas del Congreso.

Bibliografía

Clay, William L. Intereses permanentes: los estadounidenses negros en el Congreso, 1870–1992. New York: Amistad Press, 1992.

Gertzog, Irwin N. Mujeres congresistas: su contratación, integración y comportamiento. Nueva York: Praeger, 1984; Westport, Connecticut: Praeger, 1995.

Schattschneider, EE. UU. Gobierno del Partido. Nueva York: Farrar y Rinehart, 1942.

Irwin N.Gertzog/ag