Cathcart, sir william schaw

Cathcart, sir William Schaw. (1755-1843). Oficial y político del ejército británico. Cathcart, hijo de un distinguido diplomático, nació en Petersham en Surrey el 17 de septiembre de 1755. Ingresó en el Eton College en 1766 y se mudó a San Petersburgo en 1768 cuando su padre se convirtió en embajador en Rusia. Allí aprendió ruso y fue instruido en clásicos por William Richardson, más tarde profesor de humanidades en la Universidad de Glasgow. Al regresar a Escocia en 1773, pasó tres años formándose para la barra de forma privada y en la universidad de Dresde y Glasgow. Fue admitido en la Facultad de Abogados en 1776 y en agosto sucedió a su padre como décimo barón Cathcart. En junio de 1777, atraído poderosamente por la carrera militar, rechazó la ley y compró una corneta en el Séptimo Dragón. Después del entrenamiento inicial, obtuvo la licencia para servir con los Dieciséis Dragones de Luz en América.

Allí se desempeñó como ayudante de campo primero del mayor general Sir Thomas Spencer Wilson, baronet, y luego de Sir Henry Clinton. Acompañó la ofensiva de Clinton en Hudson Highlands y participó en el asalto de Forts Clinton y Montgomery el 6 de octubre de 1777. En noviembre se convirtió en teniente y en diciembre fue nombrado capitán de los Diecisiete Dragones Ligeros. Sirvió en Pensilvania, donde recibió instrucciones de formar los Caledonian Volunteers, y luchó en Monmouth Court House el 28 de junio de 1778. En 1778, como comandante principal, se le ordenó expandir los Caledonian Volunteers en una gran legión provincial de seis tropas de caballería y seis compañías de infantería, conocidas al principio como la Legión de Cathcart y luego como la Legión Británica. Después de casarse con Elizabeth Elliot, hija del vicegobernador de Nueva York, el 10 de abril de 1779, también fue nombrado mayor en el Thirty-eighth Foot, intendente general en América y, finalmente, teniente coronel local. Después de reclutar en Savannah a partir de diciembre de 1779, se unió a la expedición de Clinton en 1780 contra Charleston; estaba muy enfermo y, de hecho, parece que Banastre Tarleton ejercía el mando de la legión. Inválido de regreso a Nueva York en abril, y se le pidió que eligiera entre sus comandos, finalmente renunció a la legión y asumió sus deberes con el Trigésimo octavo. Estuvo al mando de su regimiento en la incursión de Springfield de Knyphausen en junio; en octubre su salud se había deteriorado tanto que lo enviaron a su casa en Gran Bretaña. Fue recibido calurosamente por George III, quien lo nombró capitán y teniente coronel de los Guardias de Coldstream.

En 1788 fue elegido par representante escocés de la Cámara de los Lores, donde se convirtió en presidente de los comités. En 1789 se convirtió en teniente coronel en el vigésimo noveno pie, sucedió en el puesto de coronel en 1792 y se convirtió en general de brigada en 1793, general de división en 1794 y teniente general en 1801. Sirvió en el continente bajo el mando de Lord Moira en 1794 y 1795, fue comandante en jefe en Irlanda desde 1803, asumió el mando del norte de Europa en 1805 y se convirtió en comandante en jefe en Escocia en 1806. En 1807 comandó las fuerzas terrestres en el sitio de Copenhague y se convirtió en un par británico. Pasó los siguientes cinco años de servicio en Escocia. El 1 de enero de 1812 fue nombrado general y en julio se convirtió en embajador en San Petersburgo, cargo que ocupó hasta 1820. Después de regresar a casa como conde Cathcart en la nobleza británica, título que le habían otorgado en 1814, se ocupó con asuntos familiares y patrimoniales a medida que su interés por la política disminuía gradualmente. Murió en Cartside, Renfrewshire, el 16 de junio de 1843.