Catedral de st. sophia, novgorod

El monumento más antiguo e imponente que se conserva en Novgorod es la Catedral de Santa Sofía (también conocida en la tradición ortodoxa como "Sabiduría Divina").

construida entre 1045 y 1050 y ubicada en el detinets (ciudadela) en la orilla occidental del río Volkhov. La catedral fue encargada por el príncipe de Novgorod, Vladimir Yaroslavich; por su padre, Yaroslav el Sabio (cuya propia Catedral de Sofía en Kiev estaba entrando en su fase final de construcción); y por el arzobispo Luka de Novgorod. Debido a que la construcción de mampostería era en gran parte desconocida en Novgorod antes de mediados del siglo XI, una catedral de tal tamaño y complejidad solo podría haberse construido bajo la supervisión de maestros de obras importados, presumiblemente de Kiev. Sin embargo, el material básico para la construcción de los muros y los pilares se obtuvo en Novgorod: piedra de campo y bloques de piedra caliza desnudos colocados en un mortero de ladrillo triturado y cal.

La catedral tiene cinco pasillos para la estructura principal, con galerías cerradas adjuntas a las fachadas norte, oeste y sur. La Novgorod Sophia es más pequeña que su contraparte de Kiev, sin embargo, las dos catedrales tienen aproximadamente la misma altura. Ahí radica una explicación para el sentido mucho más agudo de desarrollo vertical en la catedral de Novgorod.

Las crónicas de Novgorod indican que el interior fue pintado con frescos durante un período de varias décadas. Se han descubierto fragmentos de obras del siglo XI, así como frescos de principios del siglo XII. La mayor parte de la pintura original del interior ha desaparecido hace mucho tiempo tras siglos de renovaciones. Aunque pequeñas áreas del interior tenían decoraciones de mosaicos, no había mosaicos comparables a los de Kiev. La fachada exterior sobre el portal oeste también muestra frescos, pero el elemento más distintivo es el portal en sí, con sus magníficas puertas Sigtuna de bronce, producidas en Magdeburgo en la década de 1050 y tomadas de la fortaleza varega de Sigtuna por los asaltantes de Novgorod en 1117.