Catalina ii (la grande)

1729-1796

Zarina de rusia

Princesa de Prusia. Originalmente llamada Sophie Fredericke Auguste von Anhalt-Zerbst, Catherine nació en Stettin, Prusia. Hija de un príncipe alemán menor, se mudó a Rusia en 1744 y se casó con el gran duque Pedro de Holstein, nieto de Pedro el Grande y heredero del trono ruso, en 1745. El padre de Catalina fue uno de los muchos nobles alemanes que ayudaron a los rusos. zares con sus intentos de occidentalización; tenía muchas conexiones importantes en la corte rusa y se las arregló para convertirlas en un matrimonio real para su hija. Si bien el matrimonio estuvo plagado de dificultades, la gran duquesa precoz, inteligente y extremadamente ambiciosa logró aprender mucho en su país de adopción. Aprendió ruso, sobrevivió a las intrigas de la corte (además de participar con éxito en algunas) y, según todos los informes, se adaptó rápidamente a Rusia. Se le pidió que se convirtiera del luteranismo a la ortodoxia rusa antes de casarse con Peter. Si bien esto pudo haber consternado a algunos, Catalina mostró una gran devoción tanto por su nueva religión como por su nación. Con la muerte de la emperatriz Isabel I (1762), Pedro se convirtió en emperador Pedro III de Rusia. Su reinado, sin embargo, duró solo unos meses. Peter era mentalmente inestable y bastante paranoico: inmediatamente se enfrentó a la corte, la Iglesia Ortodoxa y los elementos principales del ejército. También planeaba deshacerse de Catherine. En julio de 1762, Catalina y la guardia imperial dirigida por su amante, el conde Grigory Orlov, derrocaron a Pedro en un golpe de estado y Catalina fue declarada emperatriz como Catalina II. El hermano de Orlov, Alexey, asesinó al zar depuesto en prisión varios días después.

Reformas ilustradas. Catherine se consideraba una intelectual y política liberal consumada; ella citó de Montesquieu El espíritu de las leyes (1748) e intercambió cartas con Voltaire y Diderot. Sin embargo, su primer intento de reforma política en Rusia terminó en un fracaso. Catalina convocó una comisión legislativa en 1767 para codificar las leyes rusas. La comisión estaba formada por 564 diputados, 28 designados de instituciones estatales y 536 elegidos por los boyardos y los comerciantes adinerados. De los diputados electos, 161 procedían de la nobleza terrateniente, 208 de los comerciantes, 79 de los campesinos y 88 de los cosacos y las minorías nacionales. Los siervos (trabajadores agrícolas ligados a una finca y su propietario) y el clero no podían votar. Catherine escribió una serie de instrucciones para la comisión. Aunque parecían bastante liberales, las instrucciones en realidad preservaron la autocracia de la zarina y el poder agrario de los boyardos. La comisión se reunió durante un año y medio, celebró 203 sesiones y, como era de esperar, estuvo dominada por los boyardos, que se negaron incluso a reconocer a los representantes campesinos y cosacos. Temas como la abolición de la servidumbre ni siquiera se discutieron. Es probable que la propia Catalina esperara y deseara este resultado: la comisión le dio a su reinado la apariencia de liberalismo, manteniendo la autocracia. El estallido de la guerra contra el Imperio Otomano en 1768 proporcionó una buena excusa para que Catalina disolviera la comisión.

Rebelión de Pugachev. De 1773 a 1774 gran parte de la Rusia central y sudoriental europea convulsionó con violencia en la gran rebelión de Pugachev. El analfabeto Don Cossack Yemeleyan Pugachev explotó los agravios entre los cosacos de los Urales hacia sus gobernantes rusos (y hacia el ejército ruso, que luchaba contra los otomanos) para instar a los cosacos a rebelarse. Pugachev se proclamó zar y rápidamente unió a todos los cosacos bajo su bandera. Siervos, mineros, viejos creyentes (un grupo religioso disidente), bashkires, tártaros y otros pueblos minoritarios acudieron en masa a Pugachev y aumentaron las filas de su ejército cosaco. En su apogeo, la rebelión abarcó una vasta área en la Rusia de Europa oriental. Se tomaron ciudades importantes como Kazán y la propia Moscú estuvo brevemente en peligro. Pugachev prometió ejecutar a todos los funcionarios reales y terratenientes boyardos, liberar a los siervos y acabar con los impuestos y el servicio militar obligatorio. Los rebeldes mostraron poca organización; sin embargo, sus esfuerzos finalmente fracasaron. Las abigarradas tropas de Pugachev no pudieron competir con el ejército regular una vez que llegó en cantidades considerables. Derrotado en la batalla, la rebelión se disolvió tan rápido como había surgido. Los propios hombres de Pugachev lo entregaron al ejército ruso. En Moscú fue juzgado y ejecutado mediante dibujo y acuartelamiento. Después de su ejecución, su cuerpo fue quemado y sus huesos se cargaron en un cañón y se dispararon en dirección a los Urales. Después de la rebelión de Pugachev, el coqueteo de Catalina con el liberalismo terminó. La zarina se alió estrechamente con los boyardos y les delegó mucho poder local. A los boyardos individuales se les dio rienda suelta en sus tierras mientras permanecieran libres de revueltas. Reorganizó las unidades administrativas de Rusia para permitir que los militares trabajaran mano a mano con los boyardos para mantener la paz. Catalina hizo esto sin afectar su control final desde San Petersburgo. El resultado de esto fue una servidumbre aún más fuerte y arraigada que antes, ya que los boyardos cimentaron el control de sus tierras. La Revolución Francesa también aumentó la hostilidad de Catalina hacia las ideas liberales. Varios críticos abiertos de la servidumbre, como Nikolay Novikov, fueron encarcelados. Catalina podría haber estado planeando unirse a una coalición europea contra Francia cuando murió el 17 de noviembre de 1796 en San Petersburgo. Una característica importante del reinado de Catalina fue el papel desempeñado por sus amantes o favoritos. Diez hombres ocuparon este puesto semioficial; al menos dos, Grigory Orlov y Grigory Potemkin, fueron importantes en la formulación de la política interior y exterior.

Política exterior expansiva. Los principales éxitos de Catalina II radicaron en su política exterior expansiva y su continuación del proceso de occidentalización, especialmente del ejército. Sus ejércitos salieron victoriosos en dos grandes guerras contra el Imperio Otomano (1768-1774 y 1787-1792), que extendieron Rusia hasta las costas del Mar Negro. Los turcos otomanos en la década de 1770 se habían quedado muy por detrás de las potencias europeas en tecnología militar. Los ejércitos de Rusia pudieron expulsar a los turcos de Crimea y la región del Cáucaso; el Mar de Azov se convirtió en ruso y se estableció el puerto de Sebastopol. Los tratados con Prusia y Austria dieron lugar a tres particiones de Polonia (1772, 1793 y 1795), que eliminaron efectivamente a Polonia del mapa y extendieron el territorio de Rusia a Europa central. A corto plazo, el desmembramiento de Polonia sació los deseos de territorio de esos estados; sin embargo, a la larga destruyó un país débil que había formado un amortiguador efectivo entre los tres rivales de Europa del Este. Después de 1795, Rusia, Prusia y Austria pudieron expandirse en Europa del Este solo a costa de los demás. El apoyo de Catalina a la occidentalización de Rusia incluyó la invitación de los filósofos franceses a San Petersburgo, el patrocinio de la poesía de la corte que glorificó a Pedro el Grande (el progenitor de la occidentalización en Rusia) y a la propia Catalina II, y la mejora del ejército ruso. A su muerte en 1796, el hijo de Catalina II, Pablo I, la sucedió en el trono ruso.