Cassin, rené (1887-1976)

Jurista francés.

René-Samuel Cassin ayudó a establecer los derechos humanos como la base sobre la que se reconstruyó el orden europeo posterior a 1945. Nació en 1887 en la ciudad de Bayona, en el suroeste de Francia, en el seno de una destacada familia judía. Se formó en derecho, pero su labor profesional se vio interrumpida por el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914. Ingresó en el 311º regimiento de infantería, fue ascendido al rango de cabo y sirvió en el sector francés al este de Verdún en Saint- Mihiel. El 12 de octubre de 1914 fue gravemente herido. Debido al caótico sistema médico en ese momento, tuvo que ser tratado en su guarnición original en el sur de Francia. De alguna manera se las arregló para sobrevivir al viaje de cuatrocientas millas por carretera y ferrocarril a pesar de una herida en el estómago y soportó una cirugía sin anestesia.

Mientras estaba en convalecencia, Cassin decidió trabajar con y en nombre de sus compañeros soldados que habían resultado heridos en servicio activo. Esto llevó a la creación de una serie de organizaciones de veteranos, que exigieron un mejor trato y mejores pensiones como un derecho, no un privilegio. También creó una asociación en beneficio de los huérfanos de guerra, para que los hijos de agricultores o trabajadores que no habían sobrevivido a la guerra tuvieran la oportunidad de un buen comienzo en la vida. Estas actividades pusieron a Cassin en contra de la obstinación y la indiferencia de la burocracia francesa.

Esta lucha por la justicia natural creó algo nuevo en los asuntos europeos: un movimiento pacifista de veteranos. Los republicanos franceses como Cassin vieron como el trabajo de su vida asegurarse de que sus hijos no tuvieran que ingresar la carcinería—El matadero— de la guerra moderna.

De 1924 a 1938, Cassin representó el mayor movimiento de veteranos franceses, la Union Fédérale, con dos millones de miembros, en la delegación francesa a la Liga de Naciones. Al mismo tiempo, tomó la iniciativa de establecer una organización internacional de veteranos, que se reunió por primera vez en Ginebra en septiembre de 1926.

Mientras servía en Ginebra, Cassin tenía una visión frontal de la fragilidad de una institución política internacional que desafiaba la supremacía de la soberanía estatal. Vio cuán arraigados estaban los enfoques convencionales del poder estatal desenfrenado como ultima ratio de asuntos internacionales. Su patriotismo estaba fuera de toda duda, pero no tenía tiempo para lo que llamó "la obstinación ordinaria de las viejas ideas que, en nombre de la soberanía absoluta de los Estados, fluyen directamente hacia la construcción de armamentos, hacia la política del prestigio y luego a la guerra "(Agi, p. 188).

En mayo de 1940 fue asesor legal del Ministerio de Información en el gobierno francés sitiado bajo el primer ministro Paul Reynaud. Después de la caída de Francia, Cassin escapó a Inglaterra. Allí conoció a Charles de Gaulle (1890-1970), quien lo acogió como su asesor legal. Cassin elaboró ​​una acusación contra el nuevo régimen de Vichy como ilegítimo, un estado canalla cuya orden judicial era legalmente nula y sin valor. El gobierno del mariscal Philippe Pétain fue de facto, no de jure; por tanto, la República no había muerto, había sido usurpada por los traidores que habían firmado el armisticio con los nazis. Este documento lo presentó De Gaulle a Winston Churchill cuarenta y ocho horas después de su primer encuentro con su nuevo colega jurista. Luego, De Gaulle le pidió a Cassin que bosquejara la estructura de una República en la sombra, una administración en el exilio. Este organismo reclamó la autoridad legítima para hablar en nombre de Francia y continuar las tradiciones de la Revolución Francesa y la República traicionadas por los colaboradores de Vichy.

En esta organización, Cassin estaba en todas partes, y su papel se dignificó aún más por la decisión de un tribunal de Vichy de condenarlo por traición y sentenciarlo a muerte en rebeldía. El 29 de julio de 1940 Cassin comenzó a transmitir para la BBC. Fue responsable de la publicación del Diario Oficial de Francia Libre, el expediente congresional del gobierno en el exilio. En noviembre de 1940 fue nombrado secretario permanente del nuevo Consejo Francés de Defensa y en esa capacidad asistió a muchas reuniones sobre la forma futura y la reconstrucción de Europa. Fue el arquitecto de la Conferencia Administrativa de la Francia Libre, el grupo que planeaba el regreso de la "verdadera" República al continente europeo. Fue responsable de mantener los lazos con las colonias y dominios de Francia en el extranjero. En 1944 ocupó tres carteras en el nuevo comité nacional francés, el de Justicia, Derecho e Instrucción Pública, todas agencias esenciales para restaurar la cultura política francesa después de la pesadilla de la derrota, la ocupación y la colaboración.

A través de estos puestos se unió a las discusiones entre los Aliados sobre juicios por crímenes de guerra y sobre el futuro del mundo de la posguerra. Aquí es donde el tema de los derechos humanos pasó a primer plano como la única base de una futura paz duradera. No estaba clara la forma precisa que adoptarían esos nuevos compromisos con los derechos humanos, pero era evidente que las Naciones Unidas recién formadas reconocían la necesidad de tal afirmación.

Tres años después, en el Palais de Chaillot de París, Cassin lo proporcionó. En colaboración con la ex Primera Dama Eleanor Roosevelt y otros, reformuló uno de los textos fundamentales centrales de la Revolución Francesa, la Declaración Universal de Derechos Humanos. El 9 de diciembre de 1948 leyó este documento a las Naciones Unidas reunidas en París, que lo aceptaron al día siguiente.

La forma del compromiso fue limitada. Fue una declaración y no una convención, y por lo tanto evitó el riesgo de chocar con los reclamos de soberanía estatal que aún eran fuertes en 1948. Pero durante las siguientes décadas, esos reclamos fueron silenciados por otros desarrollos. La Unión Europea nació y, para darle vida a su proyecto, Cassin ayudó a institucionalizarlo dentro del nuevo orden europeo. De 1965 a 1968, presidió el nuevo Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Al final de su mandato, recibió el Premio Nobel de la Paz. Murió en 1976 y, siete años después, sus restos fueron trasladados al Partenón para permanecer en estado con otros héroes de la República Francesa.