Caso de silbido

Su caso. El caso Hiss, que abarcó los años de 1948 a 1950, ayudó a allanar el camino para el macartismo y, en particular, la búsqueda de comunistas durante la Guerra Fría que se cree se infiltraron en el Departamento de Estado durante los gobiernos de Franklin D. Roosevelt y Harry S. Truman. . Los directores incluyeron a Alger Hiss, un ex funcionario del Departamento de Estado; Whittaker Chambers, un ex agente soviético confeso; y Richard Nixon, congresista de primer año y miembro del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes (HUAC).

El caso de Hiss estalló durante las audiencias de HUAC en el verano de 1948 cuando Chambers acusó a Hiss de pertenecer, unos diez años antes, a una célula comunista con la misión de influir en las políticas y programas del New Deal. Cuando Chambers repitió la carga en el Conoce a la prensa programa de radio sin el beneficio de la inmunidad del Congreso, Hiss demandó por difamación. Chambers luego amplió su cargo, acusando a Hiss de pasar documentos del Departamento de Estado para su transmisión a la Unión Soviética. Como prueba, presentó microfilmes y otros documentos (algunos de los cuales supuestamente fueron mecanografiados en una máquina de escribir Woodstock que alguna vez fue propiedad de la familia Hiss). Algunos de estos documentos estaban escondidos, entre otros lugares, en una calabaza ahuecada en la granja de Chambers en Maryland.

Con Nixon y HUAC persiguiendo tenazmente a Hiss a través de una comparación detallada de sus declaraciones bajo juramento con las de Chambers, el caso pasó rápidamente a los tribunales federales. Como el plazo de prescripción se había agotado para cualquier posible cargo de espionaje, Hiss fue juzgado dos veces por dos cargos de perjurio: haber negado bajo juramento la aprobación de documentos y haber visto a Chambers después del 1 de enero de 1937. El primer juicio terminó en un fallo jurado. El 21 de enero de 1950, el segundo juicio terminó con condena. Menos de un mes después, en un discurso del Día de Lincoln en Wheeling, Virginia Occidental, el senador Joseph R. McCarthy afirmó tener una lista de 205 comunistas adicionales (luego redujo el número a cincuenta y siete) que también se habían infiltrado en el Departamento de Estado.

Hiss cumplió casi cuatro años de una sentencia de cinco años y mantuvo firmemente su inocencia hasta su muerte el 15 de noviembre de 1996. Para algunos partidarios, el caso simbolizó una generación en juicio, ya que Hiss parecía ser el prototipo del New Dealer. Ex secretario del juez de la Corte Suprema Felix Frankfurter, trabajó en la Administración de Ajuste Agrícola antes de unirse al Departamento de Estado. Acompañó al presidente Roosevelt a la cumbre de la Segunda Guerra Mundial en Yalta y se desempeñó como secretario general de la conferencia de fundación de las Naciones Unidas. Luego pasó a Carnegie Endowment for International Peace. Cuando el senador McCarthy habló de "veinte años de traición", se refirió al Partido Demócrata.

Partido, en particular a los funcionarios de la administración Roosevelt-Truman que parecían apreciar el mundo del frente popular que había producido hombres como Hiss.

El caso Hiss ha continuado suscitando controversias. Las cintas de la Casa Blanca de Nixon revelaron la obsesión del presidente con el caso mientras Watergate se salía de control. Luego, después de las enmiendas en 1974 a la Ley de Libertad de Información de 1966, Hiss recibió unas cuarenta mil páginas de documentos del FBI, la CIA, el Departamento de Justicia y el Departamento de Estado relacionados con su carrera en el servicio civil y su posterior procesamiento. Estos documentos, particularmente los archivos del FBI, llevaron a Hiss a presentar una petición en un tribunal federal para una orden de antes que nosotros. El 15 de julio de 1982, el juez Richard Owen (que había sido designado por el presidente Nixon) denegó su solicitud de que se anulara el veredicto de perjurio debido a una mala conducta del fiscal. Hiss llevó sus apelaciones a la Corte Suprema de los Estados Unidos, que el 11 de octubre se negó a escuchar su demanda. Unos meses más tarde, el 26 de marzo de 1984, el presidente Ronald Reagan otorgó póstumamente a Chambers una Medalla de la Libertad presidencial.

En la década de 1990, el caso Hiss se mantuvo vivo gracias a la liberación de mensajes soviéticos decodificados transmitidos desde y hacia Moscú durante la Segunda Guerra Mundial (los cables de Venona) por parte de la Agencia de Seguridad Nacional; búsquedas de documentos por Dmitri Antonovich Volkogonov, asesor militar del presidente ruso Boris Yeltsin y supervisor de los archivos de inteligencia soviéticos; y la publicación, después de cincuenta y un años, de las transcripciones del gran jurado, incluido el testimonio de Hiss, Chambers y Nixon.

Bibliografía

Cámaras, Whittaker. Testigo. Chicago: Regnery Gateway, 1984.

Ascensor, Argel. Recuerdos de una vida. Nueva York: Holt, 1988.

Theoharis, Athan. Más allá del caso del silbido: el FBI, el Congreso y la Guerra Fría. Filadelfia: Temple University Press, 1982.

Tiger, Edith, ed. En el Alger Hiss: Petición de auto de error coram nobis. 2 vols. Nueva York: Hill y Wang, 1979, 1980.

Weinstein, Allen. Perjurio: el caso Hiss-Chambers. Nueva York: Knopf, 1978.

KennethO'Reilly