casa señorial

casas señoriales eran el hábitat de la nobleza, el cuartel general del hacendado. En la Inglaterra medieval eran unidades tanto gubernamentales como económicas. El señor de la mansión impartía justicia a través de su tribunal y podía recurrir a los aldeanos para obtener ayuda laboral y financiera. No está claro hasta qué punto las villas romanas cumplían estas funciones o qué tan extendido estaba el desarrollo en la época sajona. Siempre hubo una diversidad considerable. Algunos hombres ricos poseían muchas mansiones, otros menos una: algunas aldeas no tenían un señor residente de la mansión, otras tenían dos. Las mansiones y las aldeas no coincidían necesariamente. Aunque el crecimiento de la justicia real y el desarrollo de una economía más libre socavaron la posición de los señores de la mansión en el período medieval tardío, su prestigio social siguió siendo alto y sus funciones crecientes como jueces de paz contribuyeron en cierto modo a compensar, ya que podría esperar estar en el banco, a menos que lo excluya la animosidad del partido o la idiosincrasia personal.

La característica esencial de las casas señoriales medievales era el gran salón, las habitaciones y los dormitorios de los seguidores y sirvientes del señor, así como su familia. La chimenea estaba normalmente en el medio, la nobleza a menudo tenía un estrado o una mesa en un extremo (como en el pasillo de una universidad) y había poca privacidad. Los fosos, que también proporcionaban pescado, o empalizadas, ofrecían cierta defensa, aunque la casa solariega debe distinguirse del castillo, que era el coto de los poderosos. En Boothby Pagnell, Lincolnshire (c.1200) y Donington, Leicestershire (c.1280), el salón estaba en el primer piso, para mayor comodidad y seguridad. Lower Brockhampton (Herefordshire) tenía un foso, aunque más ornamental que formidable, y Stokesay en Shropshire tenía un gran salón, al que posteriormente se agregaron torres: cada una de ellas adquirió una puerta de entrada con entramado de madera en el período Tudor. Poco a poco, con mayor atención a la privacidad, las casas señoriales se volvieron menos públicas y más cómodas, con ventanas, alfombras y más muebles. El viejo gran salón a veces se dividía para hacer habitaciones más pequeñas. Una casa Tudor tardía notablemente ornamentada es Little Morton Manor en Cheshire, que conservó el gran salón, pero agregó una galería larga en la parte superior para recreación o recepciones. Otras casas fueron reconstruidas, o en ocasiones trasladadas, para sacarlas del barro o las aves de corral de la aldea. En el período Stuart, la retirada de la vida comunitaria se había acelerado. Aunque las casas señoriales tenían amplias salas de recepción y dormitorios para muchos invitados, la casa señorial promedio atendía a la familia inmediata y sus sirvientes. Después de la Restauración, el retiro de la mirada pública se aceleró, con la construcción de muros, la construcción de albergues, la construcción de caminos, el desvío de caminos y la plantación y adorno de parques. Milton Manor (Oxon.), Construido poco después de la Restauración, es severamente clásico: el foso ha dado paso a un elegante estanque, el gran salón ha desaparecido y en el siglo siguiente se agregó una biblioteca. En Ramsbury Manor en Wiltshire, construido en la década de 1680, el gran salón se ha reducido a un imponente vestíbulo de entrada. No debemos exagerar la grandiosidad de las casas señoriales. Muchos permanecieron poco más que granjas y otros se quedaron en sus aldeas. La casa solariega de Woolsthorpe en Lincolnshire, donde Newton nació en 1642, tenía solo 20 años y era una vivienda muy modesta en el medio de la aldea, apenas distinguible de otras buenas residencias. Capability Brown, habiendo hecho su fortuna mejorando parques aristocráticos, se compró una pequeña casa solariega en Fenstanton en 1768, cerca de la iglesia y en la ciudad. El prestigio de la nobleza seguía siendo alto, ya que a menudo eran dueños de los advowson y también tenían un primo o un tío en la rectoría. Su influencia declinó notablemente en el siglo XIX. ya que perdieron sus poderes locales ante los consejos electos, pero la posición del escudero siguió siendo importante en la época victoriana y sigue siendo importante en algunos pueblos de hoy.

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