Cartas, pactos y subvenciones en inglés

Sociedades Anónimas. La autoridad de la mayoría de las colonias inglesas primitivas derivaba de los dispositivos legales que le daban a la colonia una posición en la ley inglesa. Las primeras colonias, como Virginia y la Bahía de Massachusetts, recibieron cartas del rey de Inglaterra. Estos estatutos se entregaron inicialmente a un grupo de inversores, generalmente no más de veinte, para formar una sociedad anónima, lo que les permitió juntar su dinero. Además, un estatuto típicamente nombraba a la nueva corporación, especificaba su organización, otorgaba ventajas económicas específicas y otorgaba tierras y poderes de gobierno si la compañía iba a administrar una colonia.

Virginia y Massachusetts. Bajo tal estatuto, la Compañía de Virginia de Londres fue propietaria y administró la colonia en Jamestown durante diecisiete años. La carta fue revocada en 1624 y Virginia se convirtió en una colonia real, lo que permitió a la monarquía un mayor control sobre la provincia. El estatuto de la Massachusetts Bay Company (1629) era inusual porque no especificaba dónde celebraría la empresa sus reuniones anuales. Los primeros accionistas aprovecharon la laguna jurídica para celebrar las reuniones no en Inglaterra sino en Boston, distanciándose así de la supervisión del gobierno inglés. Los funcionarios de la empresa que se trasladaron a Massachusetts decidieron en 1631 ampliar el número de miembros de la empresa en 116; las expansiones posteriores tuvieron el efecto de convertir los estatutos de la empresa en una constitución. Massachusetts existió bajo esta carta hasta 1683. En 1691 fue reemplazada por una real.

Legalidad poco clara. Otras colonias tempranas no tenían ningún estatuto. Sus colonos no tenían una autoridad legal clara por parte del rey, por lo que se unieron entre sí mediante pactos. El Mayflower Compact gobernó Plymouth desde 1620 hasta 1691, cuando la colonia se fusionó con la bahía de Massachusetts. Las colonias de Rhode Island, New Haven y Connecticut siguieron con sus propios pactos en la década de 1630. Estos pactos tenían sus inconvenientes, porque los habitantes no podían contar con que el gobierno inglés los reconociera como vinculantes.

Colonias patentadas. La concesión de propiedad también se utilizó como un medio para iniciar la colonización de América del Norte. Tal concesión fue otorgada por el monarca a uno o más individuos, transfiriendo al (los) destinatario (s) grandes extensiones de tierra y el poder de gobernar esa tierra como si el individuo (s) fuera su monarca. Esta práctica se remonta a la Edad Media y, por lo tanto, se conocían como concesiones patrimoniales feudales. Maryland fue fundada sobre tal concesión en 1632, otorgada a Cecilius Calvert y confiriéndole a él y a sus herederos amplios poderes. En la segunda ola de colonización entre 1660 y 1685, tales concesiones fueron el principal medio por el cual se fundaron las Carolinas, los Jerseys, Nueva York y Pensilvania. Para entonces, todas las colonias anteriores tenían alguna forma de asamblea representativa en su lugar, y las colonias más nuevas hicieron lo mismo. Sobre el papel, una colonia propietaria parecía un retroceso a la Edad Media. En la práctica real, todas estas colonias practicaban una forma limitada de gobierno representativo hacia 1700.

Fuente

Alfred Hinsey Kelly, La constitución estadounidense: sus orígenes y desarrollo, séptima edición (Nueva York: Norton, 1991).