Carta judicial de Pskov

La Carta Judicial de Pskov consta de 120 artículos. El preámbulo establece que la Carta fue copiada de las cartas del Gran Príncipe Alejandro y el Príncipe Constantino. La mayoría de los estudiosos creen que la Carta se remonta a Alexander Mikhailovich de Tver '(príncipe de Pskov entre 1327 y 1337). Las adiciones posteriores fueron hechas por Alejandro de Rostov (gobernado esporádicamente entre 1410 y 1434) y Constantino Dmitrievich (sirvió tres veces como príncipe entre 1407 y 1414) con más redacciones hechas en 1462 y 1474-1475. La Carta señala que las disposiciones fueron bendecidas por los sacerdotes de las cinco catedrales en una reunión de la asamblea (veche ) en 1397, pero la quinta catedral no se fundó hasta 1462. En 1397 Novgorod y Pskov concluyeron una "paz eterna", y es posible que se hiciera una redacción para formalizar la independencia de Pskov, que existía de facto desde 1348. El artículo 108 estipula que solo el veche puede realizar cambios en la Carta.

Los príncipes desempeñaban un papel importante en los procesos judiciales, especialmente por robo, y recibían multas judiciales por delitos como el asesinato. El príncipe, alcalde (tripulación ), y el arzobispo de Novgorodian tenían tribunales independientes. El príncipe y el alcalde tenían que celebrar tribunales conjuntos en las dependencias del príncipe y no en el veche. La Carta amonesta constantemente a los tribunales a besar la cruz, juzgar con justicia, proteger a los inocentes y condenar a los culpables. Los alcaldes, antes de dejar el cargo, deben concluir todos los litigios en su expediente.

La Carta establece la pena de muerte por robo dentro de la fortaleza central, robo de caballos, traición o incendio provocado. La ejecución también es obligatoria para el tercer delito de robo dentro del posad, el área fuera de la fortaleza. El Consejo de los Señores (gospoda ), el máximo órgano administrativo y judicial, resolvía los conflictos por la tierra y los bosques, y podía ordenar a los litigantes que resolvieran su disputa por duelo (juicio por combate). Los duelos se utilizaron para una amplia variedad de casos y podían terminar con la muerte de una de las partes. Los ancianos y los débiles, el clero y las mujeres podían contratar sustitutos para luchar contra un hombre, pero se permitían los duelos entre mujeres. Los duelos también fueron comunes en la ley moscovita posterior, a pesar de la oposición de la Iglesia a tal práctica.

Las pruebas escritas y físicas y los testimonios de testigos presenciales fueron importantes, al igual que el beso de la cruz y la prestación de juramentos, que tuvieron un gran peso en los procesos judiciales. En disputas de propiedad, se podía llamar a cuatro o cinco testigos para que testificaran, pero en ausencia de tales testigos que lo corroboraran, el prestar juramento era suficiente para exonerar a un acusado.

La Carta ofrecía ciertas protecciones a los artesanos, los pobres y las mujeres. Un maestro artesano tenía derecho a demandar por salarios impagos. Incluso los trabajadores contratados (singular, arrendado ) y los pastores podían demandar por su propiedad o grano ante el Consejo de los Lores. La viuda cuyo marido murió sin dejar un último testamento tenía el usufructo de la propiedad, a menos que se volviera a casar. Las mujeres pueden heredar propiedades y dejar atrás su propia voluntad. La Carta obligaba a los niños a alimentar a sus padres o perder sus derechos a una herencia.

La Carta presta especial atención a los agricultores arrendatarios (izorniki ), quienes podrían impugnar las reclamaciones de sus señores sobre préstamos. Se pidió a los lores que presentaran hasta cuatro o cinco testigos para respaldar sus afirmaciones. Los arrendatarios, jardineros y pescadores no podían salir de sus aldeas excepto en el ayuno de San Felipe (14 de noviembre), una disposición que anticipó las limitaciones impuestas al movimiento campesino en el Código de leyes moscovitas (sudebnik ) de 1497. Los conflictos sobre los agricultores arrendatarios que abandonaron sus aldeas legalmente, o los señores que rescindieron sus contratos con un agricultor, se resolvieron recibiendo cada uno la mitad de la cosecha. Los señores podrían recuperar sus préstamos confiscando la propiedad de los agricultores arrendatarios que huyeron ilegalmente. La Carta también preveía los derechos de herencia de los agricultores arrendatarios, mientras que protegía el derecho de un señor a recuperar sus préstamos.

La Carta describe los deberes de los alguaciles y sus tarifas. El procedimiento judicial requería que solo los dos litigantes comparecieran ante el tribunal para hablar por sí mismos. Las mujeres y los niños, junto con los monjes, las monjas, los ancianos y los sordos podrían tener portavoces. En particular, a los alcaldes se les prohibió apoyar a los demandantes en los tribunales.

La Carta también delinea cuidadosamente los procedimientos relacionados con las demandas por préstamos, garantías colaterales y pagos de intereses, todos los cuales reflejan el carácter comercial de la ciudad. Permitió a los maestros artesanos demandar a sus aprendices por el costo de su formación. Los acreedores y los deudores conservaron sus derechos de demandar a otros por sus acuerdos. Muchos de estos casos aparecerían ante el Consejo de los Lores. También hay disposiciones que regulan las peleas que estallan en las fiestas. Cada fraternidad (bratchina ), una asociación quizás de artesanos, tenía jurisdicción sobre sus propios miembros.