Carta al presidente lincoln desde el desembarco de harrison (1862, por el general george b. Mcclellan)

Aunque Abraham Lincoln ha alcanzado desde entonces un estatus casi mítico en la memoria histórica y popular estadounidense, en 1861 ingresó a la Casa Blanca con credenciales notablemente humildes y peligrosamente poca experiencia. Como resultado, el general de división George B. McClellan ("Little Mac") tenía una mala opinión de él. En su calidad de oficial de la Unión de mayor rango en el campo y comandante del Ejército del Potomac, Little Mac se consideraba el más indicado para asesorar al presidente sobre cómo se debía llevar a cabo la guerra.

La carta de McClellan de Harrison Landing instaba a Lincoln a no alterar el statu quo en las relaciones sociales sureñas antes de la guerra, especialmente con respecto a la esclavitud. Creyendo que los estados confederados podrían regresar con éxito al redil de la Unión mediante una aplastante victoria en el campo de batalla, McClellan no reconoció los problemas más profundos que subyacen a la secesión y un movimiento hacia la guerra moderna. Subestimó el papel integral que jugaba la moral en casa para sostener el esfuerzo de guerra confederado, creyendo que los ejércitos y las instituciones políticas eran los únicos enemigos de la Unión. Y a diferencia de Lincoln, McClellan no podía ver que la esclavitud estaba en el corazón del conflicto seccional.

Como el curso de los acontecimientos demostraría más tarde, la "guerra total" y el compromiso de abolir la institución de la esclavitud eran necesarios antes de que la paz pudiera regresar a una nación reunificada. Los combatientes también hicieron la guerra en el frente interno, y la población del sur tendría que experimentar los horrores de la guerra de primera mano antes de que la Unión pudiera romper su voluntad de continuar el conflicto. Los sentimientos de McClellan, por otro lado, mostraban a un hombre que todavía intentaba librar una guerra al estilo napoleónico y demostraban por qué el éxito final vendría de reemplazos como US Grant y William T. Sherman en lugar de él mismo. Lincoln trabajó diligentemente para diseñar una gran estrategia magistral para la victoria, y mediante prueba y error encontró al personal adecuado para ejecutarla.

Paul s.Bartels,
Universidad de Villanova

Véase también Guerra civil .

Señor Presidente:… deseo sinceramente… exponer a Su Excelencia para su consideración privada mis opiniones generales sobre el estado actual de la rebelión. … Estos puntos de vista equivalen a convicciones y están profundamente grabados en mi mente y corazón. Nuestra causa nunca debe abandonarse; es la causa de las instituciones libres y el autogobierno. La Constitución y la Unión deben preservarse, sea cual sea el costo en tiempo, tesoro y sangre. Si la secesión tiene éxito, es evidente que en el futuro se verán otras disoluciones. Que ni los desastres militares, las facciones políticas ni las guerras extranjeras afecten su firme propósito de hacer cumplir las leyes de los Estados Unidos por igual en el pueblo de cada Estado.

Ha llegado el momento en que el Gobierno debe decidir una política civil y militar que cubra todo el terreno de nuestros problemas nacionales. La responsabilidad de determinar, declarar y apoyar tal política civil y militar, y de dirigir todo el curso de los asuntos nacionales con respecto a la rebelión, debe ahora ser asumida y ejercida por ustedes, o nuestra causa se perderá. La Constitución te da poder suficiente incluso para la terrible exigencia actual.

Esta rebelión ha asumido el carácter de una guerra. Como tal, debe considerarse, y debe realizarse sobre la base de los principios más elevados conocidos por la civilización cristiana. En cualquier caso, no debería ser una guerra que busque el sometimiento del pueblo de ningún Estado. No debería ser en absoluto una guerra contra la población, sino contra las fuerzas armadas y las organizaciones políticas. No se debe contemplar ni por un momento la confiscación de bienes, las ejecuciones políticas de personas, la organización territorial de los Estados o la abolición forzosa de la esclavitud.

Al proseguir la guerra, toda propiedad privada y personas desarmadas deberían estar estrictamente protegidas, con sujeción únicamente a la necesidad de operaciones militares; toda propiedad privada tomada para uso militar debe pagarse o recibirse; el pillaje y el despilfarro deben tratarse como delitos graves, toda trasgresión innecesaria debe estar estrictamente prohibida y el comportamiento ofensivo de los militares hacia los ciudadanos debe ser inmediatamente reprendido. No se deben tolerar arrestos militares, excepto en lugares donde existan hostilidades activas, y no se deben exigir ni recibir juramentos no requeridos por leyes promulgadas constitucionalmente. El gobierno militar debe limitarse a la preservación del orden público y la protección de los derechos políticos. No se debe permitir que el poder militar interfiera en las relaciones de servidumbre, ya sea apoyando o menoscabando la autoridad del amo, salvo reprimiendo el desorden, como en otros casos. Los esclavos, contrabando bajo la ley del Congreso, que buscan protección militar, deben recibirla. Debería afirmarse el derecho del Gobierno a apropiarse permanentemente de sus propios servicios los derechos de trabajo esclavo, y debería reconocerse el derecho del propietario a una compensación por ello. Este principio podría extenderse, por razones de necesidad militar y seguridad, a todos los esclavos de un Estado particular, trabajando así la manumisión en dicho Estado; y en Missouri, quizás también en Virginia Occidental, y posiblemente incluso en Maryland, la conveniencia de tal medida es sólo una cuestión de tiempo. Un sistema de política así constitucional, y dominado por las influencias del cristianismo y la libertad, recibiría el apoyo de casi todos los hombres verdaderamente leales, impresionaría profundamente a las masas rebeldes y a todas las naciones extranjeras, y se podría esperar humildemente que se encomiara a sí mismo. al favor del Todopoderoso.

A menos que se den a conocer y se aprueben los principios que gobiernan la conducción futura de nuestra lucha, el esfuerzo por obtener las fuerzas necesarias será casi inútil. Una declaración de opiniones radicales, especialmente sobre la esclavitud, desintegrará rápidamente nuestros ejércitos actuales. La política del Gobierno debe estar respaldada por concentraciones de poder militar. Las fuerzas nacionales no deben dispersarse en expediciones, puestos de ocupación y numerosos ejércitos, sino que deben agruparse principalmente en masas y enfrentarse a los ejércitos de los Estados Confederados. Aquellos ejércitos completamente derrotados, la estructura política que apoyan pronto dejaría de existir.

… He escrito esta carta con sinceridad hacia ustedes y desde el amor a mi país.

Muy respetuosamente, su obediente servidor,

Geo. B. McClellan,
Mayor general, al mando

FUENTE: McPherson, Edward, ed. La historia política de los Estados Unidos de América durante la Gran Rebelión, del 6 de noviembre de 1860 al 4 de julio de 1864; etcétera etcétera. Washington: Felipe y Salomón, 1864.