Carreteras, militares

Carreteras, militares. Desde el período colonial hasta principios del siglo XX, la construcción de carreteras militares dio como resultado muchos logros notables: Braddock Road, que atravesaba el desierto hasta Fort Duquesne en 1755; los trabajos agotadores de las tropas continentales que luchan por despejar el camino para las armas capturadas en Fort Ticonderoga en el primer año de la Revolución Americana; El camino de George Rogers Clark a Kaskaskia y Vincennes, construido en 1778 y 1779; rutas de suministro a los fuertes del Viejo Noroeste; los largos tramos de calzada de pana trazados por el batallón de ingenieros en la Guerra Civil; la quema de senderos en la jungla de Filipinas durante la insurrección de 1899-1902; y la carretera construida en 1916 por ingenieros de la expedición punitiva a México, que hizo posible el primer movimiento motorizado de un ejército.

La Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial requirieron prodigiosos esfuerzos de construcción de carreteras. En 1918, los ingenieros de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses repararon las carreteras francesas devastadas por la guerra y reconstruyeron y mantuvieron las carreteras en tierra de nadie y más allá. La Primera Guerra Mundial, el primer conflicto que requirió la construcción de importantes carreteras de superficie dura, presenció el debut de unidades de ingenieros del ejército capacitadas especialmente para la construcción de carreteras. En la Segunda Guerra Mundial, los ingenieros del Ejército de los Estados Unidos completaron más de diez mil millas de carreteras solo en el área suroeste del Pacífico; y dos proyectos de esa guerra, Ledo Road, que une India con China, y Alcan, o Alaska, Highway, que se extiende por el noroeste de Canadá y el sureste de Alaska.

entre las mejores carreteras militares de la historia. El proyecto de ingeniería más grande de las fuerzas armadas estadounidenses en un país extranjero implicó la reconstrucción de carreteras en la República de Vietnam. Sus esfuerzos allí vincularon las principales ciudades de ese país con unas cinco mil millas de carreteras modernas, de alta velocidad y asfaltadas capaces de soportar cargas pesadas.

El término "caminos militares" también tiene connotaciones más amplias. Desde la antigüedad, las carreteras han tenido un doble propósito. El gran sistema de carreteras romanas facilitó tanto los movimientos militares como el comercio. De manera similar, el primer gran proyecto de construcción de carreteras emprendido en los Estados Unidos, National Road, o Cumberland Road, sirvió no solo para fines postales y comerciales, sino que también funcionó como una ruta militar. Como enfatizó un patrocinador del Congreso, su utilidad "en tiempo de guerra para el transporte de las municiones de guerra y los medios de defensa de un punto a otro del país ... debe ser palpable y claro para toda mente reflexiva". Más tarde, el ejército construyó innumerables carreteras de carretas en el oeste trans-Mississippi que transportaban trenes de suministros militares y caravanas de goletas de la pradera. Durante el siglo XX, los diseñadores planearon y construyeron el vasto sistema de carreteras interestatales con fines militares y comerciales a la vista.

El ejército aprovechó en obra civil la experiencia adquirida en proyectos militares. Por ejemplo, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Diseñó y construyó los sistemas de carreteras panorámicas en los parques nacionales de Yellowstone y Crater Lake y la red de carreteras inicial en Alaska. Y de ninguna manera fue una coincidencia que un ingeniero del ejército, Francis V. Greene, perfeccionara el asfalto como material para pavimentar calles y lo adaptara para su uso en el clima de América del Norte.

Bibliografía

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Jesse A.Remington/cw