Carnicero gisi

La líder checoslovaca Gisi Fleischmann (1894-1944) trabajó incansablemente para rescatar a sus compañeros judíos durante el Holocausto nazi, organizando redes que permitieron a muchos escapar a un lugar seguro.

Gisi Fleischmann nació en 1894 en una familia judía ortodoxa en Bratislava, Eslovaquia. De joven se convirtió en sionista. Se desarrolló rápidamente como líder sionista y pronto se convirtió en presidenta de la rama de Bratislava de WIZO, la Organización Sionista Internacional de Mujeres. En este cargo mostró habilidad como organizadora y oradora, así como habilidad diplomática. Aproximadamente en el momento de su introducción al sionismo, se casó con el comerciante Josef Fleischmann. Los Fleischmann tuvieron dos hijas.

Poco después de que Hitler llegara al poder en Alemania en 1933, comenzaron a llegar refugiados judíos al área de Bratislava. Muchos de estos refugiados esperaban pasar al Mandato Palestino controlado por los británicos (ahora Israel), pero cientos quedaron varados en Eslovaquia. Como miembro del Comité Central de Ayuda Judía de Bratislava, Fleischmann jugó un papel clave al satisfacer las necesidades de esas personas y ayudarlas en su camino. Muchos de ellos la recordaron luego con gratitud y cariño.

En 1939 fue enviada a Londres y París para tratar de persuadir a los gobiernos extranjeros de que acogieran a los judíos amenazados por el nazismo y para obtener más fondos de las organizaciones de ayuda judías para hacer frente a la situación de los refugiados en Europa Central. Pero ningún gobierno estaba interesado en el rescate de judíos; y las organizaciones no tenían más dinero para dar.

Mientras tanto, Hitler había anexado Austria (1938) y gran parte de Checoslovaquia (1939), pero Eslovaquia se autoproclamó un estado independiente. El líder alemán decidió reconocer la "independencia" eslovaca, que era sólo una cuestión de forma. Durante la Segunda Guerra Mundial, el país siguió siendo un firme amigo y aliado de la Alemania nazi. A medida que la situación en Europa empeoraba, Fleischmann y su esposo pudieron enviar a sus hijas a un lugar seguro en el Mandato Palestino. Como tantos otros, la familia nunca se reunió. Josef Fleischmann murió de causas naturales en 1942.

Siguiendo el patrón nazi en otras partes de Europa, el gobierno eslovaco estableció un "Consejo Judío" a nivel nacional. Fleischmann y sus amigos se unieron al consejo. Aunque entendieron que en realidad estaba diseñado para usarse contra judíos, trataron de usarlo como un instrumento para salvar vidas judías. Más tarde formaron un grupo de resistencia secreto dentro del marco del consejo. Esto se conocía simplemente como el Grupo de Trabajo, y Fleischmann era su líder reconocido.

En 1942, los alemanes y eslovacos comenzaron a deportar a los 80,000 judíos de Eslovaquia a Polonia, donde se enfrentaron a la muerte en campos de trabajo y concentración. Bajo el liderazgo de Fleischmann, el Grupo de Trabajo luchó para poner fin a las deportaciones. Aunque tenían poco dinero, mediante sobornos y promesas a funcionarios eslovacos y alemanes lograron detener los transportes a Polonia mientras aún quedaban 20,000 judíos eslovacos. Estos 20,000 permanecieron precariamente seguros durante casi dos años.

El colega de Fleischmann, el rabino Michael Weissmandel, originó entonces un plan para salvar a todos los judíos restantes de Europa mediante el pago de un gran rescate. Este, el Plan Europa, fue probablemente el primer esfuerzo de los judíos para negociar con los nazis por la vida de su pueblo. Ella originalmente se opuso al plan de Weissmandel. Más tarde, sin embargo, cuando se convenció de que era la única forma de salvar a un gran número de judíos, se convirtió en la principal negociadora judía del plan y su más acérrima defensora de las organizaciones judías.

Aunque algunos oficiales nazis indicaron interés en el Plan Europa, nunca se intentó. Los esfuerzos de rescate del Grupo de Trabajo nunca se detuvieron, incluso mientras continuaban las negociaciones para el plan. Fleischmann y sus amigos organizaron una red para sacar de contrabando judíos, muchos de ellos niños, fuera de Polonia para ponerlos a salvo. Estos rescates se conocieron como "caminatas".

A finales del verano de 1944, como resultado de una revuelta en Eslovaquia, Alemania tomó el control directo del país y reanudó la deportación de judíos eslovacos a Polonia. Entre las víctimas estaba Fleischmann. La enviaron al campo de exterminio de Auschwitz y allí la asesinaron alrededor del 18 de octubre de 1944.

El célebre abogado judío Gideon Hausner escribió sobre ella que su nombre "merece ser inmortalizado en los anales de nuestro pueblo" como "un radiante ejemplo de heroísmo y de devoción sin límites".

Otras lecturas

Gisi Fleischmann se menciona extensamente en Marie Syrkin Bendito es el partido (1947, 1976) y en Nora Levin El Holocausto (1968). Ella es el tema de un panfleto, Gisi Fleischmann: la historia de una mujer heroica (1970), de su amiga y colega YO Neumann.

Fuentes adicionales

Campion, Joan, Gisi Fleischmann y la lucha judía por la supervivencia, Miami, Fla .: Dvorion Books, 1983.

Campion, Joan, En la boca del león: Gisi Fleischmann y la lucha judía por la supervivencia, Lanham, MD: University Press of America, 1987. □