Carl peters

El explorador, aventurero y colonizador alemán Carl Peters (1856-1918) fue el principal responsable de poner una vasta área de África Oriental bajo el dominio alemán.

Carl Peters nació en Neuhaus cerca de la desembocadura del río Elba. En la escuela, exhibió una veta de romanticismo; soñaba con tierras lejanas y con las formas de alcanzar la gloria personal emulando a David Livingstone, Sir Richard Burton, Heinrich Barth y otros exploradores de África.

En 1883, Peters regresó a casa después de una larga visita a Gran Bretaña, durante la cual se había contagiado de la fiebre del imperialismo. Contempló la aventura colonial con nuevo entusiasmo, habló y escribió sobre la importancia de la adquisición colonial para la salud de la nueva Alemania, y en 1884 finalmente logró persuadir a varios hombres mayores de influencia para que se unieran a él en la fundación de la Gesellschaft für Deutsche Kolonisation ( Sociedad Alemana de Colonización).

La sociedad tenía la intención consciente de impulsar a Alemania a conflictos imperiales con Gran Bretaña y Francia. Peters y sus amigos consideraron una colonia en América Latina o en el Pacífico. Pero su atención pronto se dirigió a África. En particular, planeaban ocupar la bahía de Santa Lucía en el norte de Natal, Sudáfrica. Los preparativos siguieron adelante, solo para ser suspendidos cuando se apreció el grado de oposición británica y zulú. Peters luego se dirigió al este de África, al continente frente a Zanzíbar, donde los comerciantes alemanes habían estado activos durante mucho tiempo. Aquí no había otros rivales europeos inmediatos y no se sabía que los africanos fueran hostiles.

Peters planeó una empresa atrevida. Respaldados por la sociedad, Peters, el conde Joachim Pfeil, Karl Jühlke y August Otto viajaron en secreto de Hamburgo a Aden, donde tomaron alojamiento en cubierta para el viaje a Zanzíbar. Todavía de incógnito, llegaron allí solo para encontrar un cable de Otto von Bismarck, el canciller imperial, advirtiéndoles que Alemania no podía apoyar su plan.

Fundación de áfrica oriental alemana

Sin desanimarse, Peters y sus compañeros cruzaron rápidamente al continente africano y siguieron el valle del río Wami hacia la moderna Kilosa. A cambio de baratijas y espíritus, los jefes africanos y caciques, sin saberlo, incluso frívolamente, renunciaron a sus tierras. En diciembre de 1884, Peters había obtenido 124 tratados que le otorgaban soberanía exclusiva sobre unas 2 millas cuadradas de lo que se convirtió en el este de Tanganica.

Peters regresó a casa con sus tratados hacia la clausura de la Conferencia de África Occidental en Berlín, donde las reclamaciones territoriales europeas sobre África estaban siendo arbitradas y repartidas. Bismarck al principio se negó a aceptarlos, pero después de que Peters amenazó con ceder sus territorios recién adquiridos al rey Leopoldo II de Bélgica, Bismarck acordó emitir una carta imperial por la que Alemania reclamaba y "protegía" todas las tierras que se encontraban aproximadamente entre el lago Tanganica. y los dominios del sultán de Zanzíbar. En nombre de la sociedad y de Alemania, Peters había ganado el control de una gran región por la que, sin duda, él y sus sucesores tendrían que luchar en numerosas ocasiones contra los africanos.

Peters se desempeñó como director de África Oriental Alemana hasta 1888, tiempo durante el cual desarrolló una reputación de brutalidad en sus tratos con los africanos. Al año siguiente regresó a África para tratar de evitar que lo que se convertiría en Uganda y Kenia cayera en manos británicas. Con éxito en una expedición británica a la capital del rey Ganda Mwanga, obtuvo un acuerdo crítico que otorgaba a Alemania derechos sustanciales sobre los pueblos alrededor del lago Victoria. Sin embargo, el asentamiento territorial ómnibus anglo-alemán de 1890 borró estas ventajas ganadas con tanto esfuerzo, y Uganda y Kenia se colocaron dentro de la esfera de influencia británica.

Peters regresó una vez más a Alemania, donde se dedicó a la propaganda a favor de las colonias y a la preparación de varios libros: Nueva luz sobre el África oscura (1891); El área protegida de África Oriental y Alemana (1895; el protectorado alemán de África Oriental); La colonia de África Oriental y Alemana (1899; La colonia alemana de África Oriental); El Dorado de los Antiguos (1902); y La fundación del África Oriental Alemana (1906; La fundación del África Oriental Alemana).

Otras lecturas

La biografía estándar de Peters está en alemán. Para comprender sus actividades en África Oriental, una obra esencial en inglés es Reginald Coupland, La explotación de África oriental, 1856-1890 (1939). □