Canciones de vaqueros

¿Qué impide que la manada corra?
¿Y estampida por todas partes?
El silbido largo y bajo del vaquero
Y cantando a su lado.

Entre 1870 y 1890, probablemente 10 millones de cabezas de ganado de cuernos largos semi salvajes viajaron desde Texas a Kansas y otros mercados del norte. Un grupo de vaqueros cabalgaba con cada manada de 2,000 a 5,000 reses para empujarlos por el sendero durante el día y pastorearlos de noche después del anochecer. Cualquier ruido inusual después de que el ganado se durmiera podría enviarlo a una estampida salvaje y destructiva. Para ahogar esos ruidos inquietantes, los vaqueros vinieron a canturrear o cantar al ganado. De estas llamadas de ganado surgieron algunas de las canciones del sendero que describen la vida de los vaqueros. Mientras el ganado pudiera oír una voz familiar canturreando una canción de cuna de ganado, no temían el aullido de un lobo, el grito de una pantera o cualquier otro ruido repentino de la noche. Así, lo que los hombres a veces llamaban canciones de "perros" tranquilizaban al ganado para que durmiera tranquilamente. El canto de estos jóvenes buckaroos solitarios mientras cabalgaban alrededor de los cuernos largos dormidos era una buena economía, y las condiciones eran ideales para crear baladas: la noche, las estrellas brillantes, las praderas interminables y los valientes corazones jóvenes aventureros. Los vaqueros cantaban porque se sentían solos y porque cantar les ayudaba en su trabajo. Cantaron alrededor de la fogata y en los salones del pueblo de vacas para divertirse. Cantaron las viejas baladas junto con las sentimentales de Tin Pan Alley, e inventaron nuevas canciones y adaptaron viejas que hablaban de ellos mismos y de su trabajo en su propia jerga.

Whoopee-ti-yi-yo, anda con perritos,
Es tu desgracia y no la mía;
Whoopee-ti-yi-yo, anda con perritos,
Porque sabes que Wyoming será tu nuevo hogar.

Una tormenta repentina en la noche encontró a todos los vaqueros dando vueltas y vueltas alrededor del círculo de ganado asustado. A veces, el relámpago jugaba entre los animales abarrotados de modo que miríadas de bolas de fuego saltaban de punta de cuerno a punta de cuerno.

He estado donde el rayo, el rayo, se enredó en mis ojos;
El ganado apenas podía sostenerlo.
Creo que escuché a mi jefe decir
"Quiero a todos los hombres valientes que no tengan miedo de morir
Para avivar el ganado desde la mañana hasta la noche
"Muy arriba en la línea de Kansas".

Estos pasajes descriptivos conmovedores pintan un cuadro revelador de los días de campo abierto.

Han sobrevivido más de 200 canciones de vaqueros. Muchas de las melodías se toman prestadas. Un número suficiente de ellos parece genuino como para reclamar un lugar para las canciones de vaqueros como un producto de balada único del suroeste de Estados Unidos.

Jack Thorpe de Nuevo México publicó localmente una pequeña colección de panfletos de canciones de vaqueros sin música en 1907. John A. Lomax's Canciones de vaqueros y otras baladas de la frontera, publicado en 1911, fue la primera impresión de música de vaqueros. Tanto la radio como la película dieron a las canciones de vaqueros una tremenda boga. "Home on the Range" ha sido una de las favoritas desde 1933, y su autoría provocó una demanda por medio millón de dólares, que el tribunal desestimó.

Bibliografía

Carlson, Paul H., ed. The Cowboy Way: una exploración de la historia y la cultura. Lubbock: Texas Tech University Press, 2000.

Clayton, Lawrence, Jim Hoy y Jerald Underwood. Vaqueros, vaqueros y Buckaroos. Austin: Prensa de la Universidad de Texas, 2001.

Lee, Katie. Diez mil malditas vacas: una historia del vaquero americano en canciones, historias y versos. Albuquerque: Universidad de Nuevo México, 2001.

Slatta, Richard W. Vaqueros de las Américas. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1990.

John A.Lomax/ae