Campos petrolíferos de Ploesti, ataques aéreos en

Campos petrolíferos de Ploesti, ataques aéreos (1941-1944). Las refinerías ubicadas cerca de Ploesti, Rumania, proporcionaron un tercio del suministro de petróleo de las fuerzas del Eje en la Segunda Guerra Mundial, lo que convirtió a los campos petroleros en un objetivo aliado crucial. Los ataques aéreos menores de los rusos en 1941 y los Estados Unidos en 1942 fueron ineficaces. Los alemanes, anticipando nuevos ataques, aumentaron sus defensas.

A mediados de 1943, se disponía de una fuerza para un único ataque. Tres grupos de Liberadores de Estados Unidos con base en Inglaterra se unieron a los dos grupos de la Novena Fuerza Aérea del Mayor General Lewis H. Brereton en Libia. Brereton planeó un ataque de bajo nivel; esta estrategia inusual requería entrenamiento de vuelo especial sobre un sitio simulado de Ploesti construido en el desierto. Al amanecer del 1 de agosto, 177 aviones estaban en el aire en una misión de 2,300 millas. Se planearon ataques simultáneos en las copas de los árboles contra ocho refinerías. Se produjeron feroces batallas en el infierno en desarrollo del área objetivo. Cincuenta y cuatro aviones se perdieron y cincuenta y cinco resultaron dañados por la defensa de armas, cazas, dirigibles y bombas. La producción de la refinería se redujo aproximadamente a la mitad.

La Decimoquinta Fuerza Aérea del Mayor General Nathan F. Twining, con base en Italia, atacó los campos petroleros nuevamente en abril de 1944, abriendo una exitosa campaña a gran altitud que continuó hasta el 19 de agosto. Los equipos de bombarderos temían encontrarse con las defensas de Ploesti, que incluían cañones antiaéreos, cazas alemanes y cortinas de humo. Las incursiones de bombarderos de campaña ascendieron a 5,287, con una pérdida del 3.6 por ciento. Los británicos contribuyeron con 900 salidas nocturnas. Combinada con los ataques a las refinerías alemanas por parte de otras fuerzas, la campaña privó a los alemanes de una cantidad considerable del combustible esencial para la guerra.

Bibliografía

Dugan, James y Carroll Stewart. Ploesti: la gran batalla tierra-aire del 1 de agosto de 1943. Nueva York: Random House, 1962.

Sweetman, John. Ploesti: Oil Strike. Nueva York: Ballantine, 1974.

Leon W.Johnson/Arkansas