Campos de muerte de Camboya

Fotografía

Por: Denis D. Gray

Fecha: 17 de abril de 1981

Fuente: Gray, Denis D. "Campos de la muerte de Camboya". Prensa asociada, 1981.

Sobre el fotógrafo: Denis D. Gray es un reportero más conocido por cubrir eventos en el sudeste asiático para Associated Press (AP), una agencia de noticias mundial con sede en Nueva York.

Introducción

De 1975 a 1979, un partido político comunista conocido como Khmer Rouge gobernó la nación de Camboya, un país directamente al oeste del sur de Vietnam. El Khmer Rouge (Khmer es la etnia del noventa y cinco por ciento de los camboyanos y "rouge" es el francés para "rojo", el color generalmente asociado con el comunismo) predicaba una filosofía radical de lucha de clases y purificación social. Los habitantes de la ciudad, las personas con educación universitaria, los eruditos, los monjes budistas, las personas relacionadas con el gobierno anterior o los extranjeros, y muchos otros, se consideraban enemigos de la nueva sociedad, que, según anunció el Khmer Rouge, contaría su calendario comenzando con "Año Zero "en el año de su victoria. En pos de esta visión utópica, los jemeres rojos declararon ilegales el dinero, la propiedad privada, la religión y los libros y cometieron atrocidades masivas. La ciudad capital de Camboya, Phnom Penh (pronunciado PIH-nombre pen), cayó ante las fuerzas de los Jemeres Rojos el 17 de abril de 1975. Ordenaron a los dos millones de habitantes de la ciudad que fueran evacuados al campo; muchos miles murieron de exposición y hambre como resultado de este éxodo forzoso. También se instó a las personas a confesar sus crímenes contra el Estado y se les prometió perdón por parte del nuevo gobierno, pero en realidad, quienes se identificaron como miembros de un grupo sospechoso fueron llevados a lugares rurales remotos, "campos de exterminio" y ejecutados. a menudo después de haber sido torturado.

El gobierno de los jemeres rojos terminó en 1979 cuando las fuerzas comunistas de Vietnam —unidas como un solo país desde la derrota de los estadounidenses al final de la guerra de Vietnam en 1975— invadieron. Los vietnamitas establecieron un gobierno comunista convencional en Camboya y el genocidio cesó. Los Jemeres Rojos se convirtieron una vez más en una fuerza guerrillera y continuaron desempeñando un papel importante en la política camboyana hasta finales de la década de 1990. En 1996, aproximadamente la mitad de las fuerzas restantes de los jemeres rojos se rindieron a cambio de una amnistía. Su fundador y líder, Pol Pot, murió en 1998.

En sus pocos años en el poder, los jemeres rojos mataron a más de un millón de personas, algunas a mano en los "campos de exterminio" y muchas más a causa de la hambruna: las estimaciones varían ampliamente, desde 1.2 millones (Departamento de Estado de EE. UU.), 1.4 millones (Amnistía Internacional) , o 1.7 millones (Proyecto de Genocidio Camboyano de Yale) a 2.3 millones (el académico Francois Ponchaud). Los huesos que se muestran en esta fotografía fueron descubiertos y arreglados unos años después del derrocamiento de los Khmer Rouge por parte de los vietnamitas para documentar sus atrocidades.

Fuente principal

CAMPOS DE MATANZA DE CAMBOYA

Vea imagen de fuente primaria.

Importancia

Los crímenes cometidos por los Jemeres Rojos muestran cómo las luchas por el poder geopolítico pueden preparar las condiciones para el genocidio y reconciliar incluso a las naciones que valoran los derechos humanos con los regímenes genocidas.

La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que las acciones estadounidenses durante la guerra de Vietnam ayudaron a los jemeres rojos a llegar al poder, aunque también contribuyeron otros factores. El Khmer Rouge comenzó a luchar en el campo como una pequeña fuerza guerrillera en 1963, pero progresó poco. En 1969, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos comenzó a bombardear Camboya que supuestamente tenían como objetivo los campamentos militares del Viet Cong. Los Estados Unidos habían estado bombardeando el país vecino de Laos desde 1964. En 1973, se habían lanzado más de dos millones de toneladas de bombas sobre Laos y más de medio millón de toneladas sobre Camboya, más tonelaje del que había arrojado en toda la Segunda Guerra Mundial por todos los lados combinados. En Camboya, entre 150,000 y 500,000 civiles camboyanos murieron por el bombardeo. El Khmer Rouge, que estaba recibiendo ayuda de China y Vietnam del Norte, explotó el caos resultante, el colapso social y la ira en su beneficio, convirtiéndose en una fuerza de combate más formidable. El rey de Camboya en el exilio, Sihanouk, declaró su apoyo a los jemeres rojos, aumentando aún más su popularidad. En 1975, los jemeres rojos tomaron el poder y comenzaron a llevar a la gente a los campos de exterminio.

En ese momento, Estados Unidos vio a Camboya como un contrapeso regional a Vietnam del Norte, que fue apoyado por la Rusia soviética; En 1975, el presidente estadounidense Gerald Ford y el secretario de Estado Henry Kissinger le explicaron al dictador de Indonesia, Suharto, que Estados Unidos no estaba dispuesto a oponerse al gobierno de los Jemeres Rojos por esta razón. El presidente Ford le dijo a Suharto que "hay ... resistencia en Camboya a la influencia de Hanoi 'Vietnam del Norte'. Estamos dispuestos a avanzar lentamente en nuestras relaciones con Camboya, esperando quizás frenar a los norvietnamitas ". Cuando se pronunciaron estas palabras el 6 de diciembre de 1975, el genocidio de los Jemeres Rojos llevaba en marcha unos ocho meses.

Después de que los vietnamitas conquistaran Camboya en 1979, China y Estados Unidos ayudaron a una coalición de resistencia anti-vietnamita formada por el rey Sihanouk y el Khmer Rouge. El Khmer Rouge, que el presidente estadounidense Jimmy Carter había llamado "el peor violador de los derechos humanos en el mundo" en 1978, se convirtió así en el receptor indirecto de decenas de millones de dólares de ayuda estadounidense a partir de 1979. Estados Unidos bajo los presidentes Carter y Reagan también apoyó la retención del puesto de Camboya en las Naciones Unidas por los representantes de Khmer Rouge.

Vietnam abandonó Camboya en 1989. En 1992, las fuerzas de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas supervisaron la transición a una monarquía constitucional, y al año siguiente Sihanouk fue reinstalado como rey. En 2003, las Naciones Unidas, con el apoyo de Estados Unidos, firmaron un acuerdo con Camboya para establecer un tribunal para juzgar a ex funcionarios del Khmer Rouge por genocidio y crímenes de lesa humanidad. A principios de 2006, aún no se habían celebrado juicios.

Recursos adicionales

Libros

Chomsky, Noam y Edward Herman. Después del Cataclismo. Prensa de South End, 1979.

Publicaciones periódicas

Scheffer, David J. "Justicia para Camboya". los New York Times. (21 de diciembre de 2002).

Sitios Web

CBS. "Recordando los campos de la muerte". 〈Http://www.cbsnews.com/stories/2000/04/15/world/main184477.shtml〉 (accedido a abril 24, 2006).

El jurista. "Es hora de justicia: Estados Unidos y el Tribunal Khmer Rouge". 〈Http://jurist.law.pitt.edu/forumy/2006/01/high-time-for-justice-us-and-khmer.php〉 (consultado el 24 de abril de 2006).