Campaña de nueva guinea

Campaña de Nueva Guinea (1942-44). Probablemente pocos de los 685,407 estadounidenses enviados al Área del Pacífico Sudoeste (SWPA) hasta 1944 sabían mucho sobre Nueva Guinea antes del ataque de Japón a Pearl Harbor, lo que inició la entrada estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, la campaña de Nueva Guinea comenzó en el verano de 1942 cuando Japón intentó aislar a Australia mediante un ataque por tierra desde Buna a Port Moresby. Este ataque resultó en la primera acción estadounidense en esa isla montañosa y cubierta de jungla. Después de que los australianos defendieran con éxito Port Moresby a lo largo del sendero Kokoda, las fuerzas estadounidenses lanzaron un ataque infructuoso contra los japoneses en Buna, en la costa norte de la isla. Impaciente por la falta de progreso, el general Douglas MacArthur, jefe de SWPA, reemplazó al comandante, el general de división Edwin Forrest Harding, por el teniente general Robert L. Eichelberger, a quien inicialmente no le fue mejor. Sin embargo, MacArthur empujó a Eichelberger hacia adelante, y la fuerza enemiga fue finalmente derrotada el 22 de enero de 1943 a través de una agotadora batalla de desgaste.

Después de la campaña de Buna, MacArthur creó el Sexto Ejército de los Estados Unidos bajo el mando del teniente general Walter Krueger. Aunque los historiadores han pasado por alto en gran medida el papel general de Krueger en Nueva Guinea, coordinó los diversos servicios y desarrolló planes operativos que hicieron que la estrategia de MacArthur fuera un éxito.

La primera orden de Krueger fue un ataque a Saidor en enero de 1944 como parte de un esfuerzo por tomar el Estrecho de Vitiaz. A continuación, MacArthur quería Hansa Bay, pero los mensajes interceptados y descifrados del ejército japonés (a través de ULTRA) informaron a los líderes de SWPA de que los japoneses esperaban un aterrizaje allí. Entonces, ordenó a Krueger que se apoderara de Hollandia en abril de 1944. Así comenzó una serie de asaltos anfibios a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea. Después de Hollandia vinieron Wakde y Biak en mayo de 1944, y Noemfoor y Sansapor en julio de 1944. Para el otoño de 1944, el Sexto Ejército había asegurado Nueva Guinea lo suficiente como para invadir Filipinas.

Ambas partes invirtieron mucho en la campaña. Los japoneses comprometieron 180,000 hombres, mientras que los aliados emplearon cinco divisiones australianas y seis divisiones estadounidenses. Los estadounidenses sufrieron aproximadamente 16,850 bajas y los australianos más de 17,000. Los japoneses fueron los que más perdieron, con 123,000 muertos.

La campaña de Nueva Guinea fue importante por varias razones. Protegió a Australia y proporcionó una escalera para la liberación de Filipinas; demostró el valioso papel de Krueger; ilustró la estrategia estadounidense de dar saltos, una que enfatizaba eludir las fortalezas japonesas mientras capturaba áreas menos defendidas; y reflejaba el obsesivo deseo de MacArthur de regresar a Filipinas lo antes posible.
[Véase también Filipinas, Liberation of the; Segunda Guerra Mundial, Operaciones navales estadounidenses en: El Pacífico.]

Bibliografía

Robert Ross Smith, El acercamiento a Filipinas, 1953.
Samuel Eliot Morison, Historia de las operaciones navales de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Vol. 8: Nueva Guinea y las Marianas, marzo de 1944-agosto de 1944, 1962.
Ronald H. Spector, Eagle Against the Sun: The American War with Japan, 1985.
Edward J. Drea, ULTRA de MacArthur: Codebreaking and the War Against Japan, 1942-1945, 1992.
Kevin C. Holzimmer, Walter Krueger, Douglas MacArthur y la guerra del Pacífico: la campaña de Wakde-Sarmi como estudio de caso, Journal of Military History, 59 (octubre de 1995), págs. 661–85.
Stephen R. Taaffe, MacArthur's Jungle War: The 1944 New Guinea Campaign, 1998.

Kevin C. Holzimmer