Campaña de Atlanta

Campaña de Atlanta. La campaña del mayor general William T. Sherman en 1864 para capturar Atlanta, Georgia, resultó en la pérdida del centro ferroviario más importante de la Confederación. Atlanta también fue la ubicación de importantes fábricas, fundiciones, plantas de municiones y depósitos de suministros. El avance de la Unión a Atlanta comenzó el 5 de mayo de 1864, simultáneamente con el avance del teniente general Ulysses S. Grant a Richmond. Sherman comandó una fuerza de tres ejércitos por un total de 100,000 hombres. Se le opuso el Ejército de Tennessee del general confederado Joseph E. Johnston, que contaba con 65,000. Fuerza superior de Sherman

llevó a Johnston a adoptar una estrategia defensiva de retirada continua, a la que la topografía montañosa del norte de Georgia era favorable. Su ejército no pudo resistir una batalla directa con Sherman. La campaña resultante fue de maniobras y poca lucha. Sherman intentó un ataque en Resaca, pero los subordinados excesivamente cautelosos y una sobreestimación de la fuerza enemiga produjeron solo una escaramuza. Johnston consideró luchar contra Sherman en Cassville, a medio camino de Atlanta, pero los subordinados creyeron que el riesgo era demasiado grande y no atacó. En la Iglesia Nueva Esperanza se produjeron combates intensos pero indecisos del 25 al 28 de mayo. Luego, ambos ejércitos se establecieron durante varias semanas de escaramuzas, maniobras y asaltos. Johnston se movió hábilmente y afianzó a su ejército tan bien que Sherman no pudo encontrar un punto débil para atacar. A medida que los ejércitos enemigos se acercaban a Atlanta, los combates se hicieron más frecuentes. Sherman rompió el estancamiento con un ataque frontal contra las fortificaciones confederadas en la montaña Kenesaw el 27 de junio. Fue repelido sangrientamente, perdiendo 3,000 hombres en comparación con las pérdidas confederadas de 442.

El tamaño de los tres ejércitos de Sherman requirió que mantuviera sus fuerzas cerca de las líneas del ferrocarril durante todo el avance a Atlanta. Las frecuentes incursiones en los trenes de suministros de la Unión por parte de los hombres de la caballería confederada Nathan Bedford Forrest y Joseph Wheeler ralentizaron considerablemente a Sherman. Sin embargo, el tamaño de los ejércitos de Sherman les permitió flanquear a Johnston y continuar el avance a pesar de estas incursiones y la derrota en la montaña Kenesaw.

El 9 de julio, Sherman obligó a Johnston a trasladar a su ejército a través del río Chattahoochee, hacia las fortificaciones a lo largo de Peachtree Creek, a solo cuatro millas del centro de Atlanta. Esto hizo que la ciudad entrara en pánico, así como el gobierno confederado en Richmond. El 17 de julio, el presidente confederado Jefferson Davis relevó a Johnston del mando y lo reemplazó con John B. Hood, quien Davis creía que sería más agresivo. Hood atacó a Sherman el 20 de julio, pero fue rechazado. Inició la batalla de Atlanta el 22 de julio, pero sufrió otra costosa derrota. Una tercera ofensiva confederada el 28 de julio en la iglesia de Ezra terminó nuevamente en un sangriento rechazo. Estas tres batallas le costaron a Hood 15,000 bajas en comparación con las 6,000 de Sherman. Los ejércitos de la Unión sitiaron Atlanta durante agosto. Hood evacuó Atlanta el 1 de septiembre y trasladó a su ejército al sur. El alcalde de Atlanta entregó la ciudad a Sherman al día siguiente. Sherman quemó Atlanta el 15 de noviembre antes de emprender su "marcha hacia el mar".

La captura de Atlanta impulsó la moral de guerra del Norte, debilitó la plataforma de paz del candidato presidencial demócrata George B. McClellan y contribuyó a la reelección de Abraham Lincoln en noviembre. La caída de Atlanta también debilitó la moral confederada. La importancia de la ciudad para el esfuerzo militar confederado la hizo superada solo por la capital, Richmond, como símbolo de la fuerza y ​​resistencia del sur.

Bibliografía

Hattaway, Herman y Archer Jones. Cómo ganó el norte: una historia militar de la guerra civil. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1983.

McPherson, James M. Grito de batalla de la libertad: la era de la guerra civil. Nueva York: Oxford University Press, 1988.

W. ScottThomason