Campamentos mineros

Vida en las minas. Pocos buscadores de oro fueron a California con la intención de quedarse. La mayoría esperaba hacerse rica y regresar a casa con familiares y amigos. Tanto los que vinieron para quedarse como los que esperaban regresar encontraron que los campamentos mineros eran lugares solitarios. En algunas partes de Occidente había más de cien hombres por cada mujer blanca, y los niños eran casi tan escasos. Un autor de California grabó una canción que expresaba la soledad de los mineros:

Nuestros amigos, todos tan amables que hemos dejado muy atrás
Nuestras esposas y nuestros pequeños también
Y los que no tienen pequeñitos tienen
Tengan novios o esposas, muy cierto.
Vemos el oro brillar en la húmeda y fría mina;
Alegra y alegra nuestros ojos,
porque con eso queremos decir en casa para ser visto
Bajo nuestro propio sol y cielos nativos.

Una vista rara

Las mujeres eran un espectáculo raro en los campamentos mineros. En Bocetos de cuchillo de pluma; o chips del viejo bloque (1853) Alonzo Delano recordó la conmoción en un campamento minero provocada por la llegada de una mujer:

Sabíamos que las demoras eran peligrosas, así que cargar al hombro nuestros picos y palas, pistolas y rifles, y tomar una botella o dos de guardiente, marchamos hacia la nueva carpa, en fila, nuestro líder silbando “Venid a la boda” y dimos tres vítores y una descarga de armas de fuego. Los alarmados ocupantes corrieron hacia la puerta para ver qué pasaba. Nuestro capitán subió a una roca y se dirigió al asombrado esposo con algo como este tono:

“Extraño, hemos estado encerrados aquí tanto tiempo que no sabemos qué está pasando en el mundo y ya nos hemos olvidado de qué está hecho. Hemos entendido que nuestras madres eran mujeres, pero hace tanto tiempo que no las hemos visto, que nos hemos olvidado de cómo se ve una mujer, y cuando nos digan que has cogido una, estamos buscando echar un vistazo ”. El hombre, un tipo sensato, por cierto, entrando en el humor del chiste, produjo la animal, cuando los nueve aplausos, un trago por todos lados y algunas bromas de buen carácter, nos dispersamos en silencio.

Buscando entretenimiento. La minería era un trabajo difícil y peligroso, y cuando terminó la semana, los mineros buscaron entretenimiento. Como otros hombres de la época, disfrutaban de la bebida, el juego, el cebo de toros y osos y las carreras de caballos. Diaristas y viajeros comentaron los bailes de los mineros. Debido a que las mujeres eran raras en los campamentos, los bailes podían ser asuntos casi exclusivamente masculinos. Los hombres bailaban en parejas, y un hombre llevaba una bufanda o un parche prendido a su ropa para indicar que era, temporalmente, una "dama". Las pocas mujeres blancas de California recordaron que su escasez las hizo populares. Luzena S. Wilson recordó que “la porción femenina de la población era tan pequeña que no había rivalidad en la vestimenta o la moda, y Todo hombre pensó que toda mujer en ese día era una belleza.. Incluso he tenido hombres que han cruzado cuarenta millas sobre las montañas, solo para mirarme, y nunca fui

llamada mujer hermosa, en mis mejores días, incluso por mis admiradores más ardientes ".