Cambio, letras de

Cambio, letras de. La forma más común y, sin embargo, más compleja de instrumento negociable que se utiliza para las transacciones comerciales se conoce como giro o letra de cambio. Una letra de cambio se puede utilizar para pago, crédito o garantía en una transacción financiera. El término proviene del inglés y se define como una orden incondicional por escrito que es dirigida por una persona a otra y firmada por la persona que la da. Las letras de cambio, también denominadas letras comerciales, fueron desarrolladas inicialmente en el comercio interior por comerciantes que deseaban revender bienes antes de realizar un pago. Posteriormente pasaron a ser utilizados como una especie de pagaré en el comercio internacional.

En una transacción de letra de cambio, una persona, o el librador, acuerda pagar a otra, también conocida como librada, una suma de dinero en una fecha determinada, generalmente con tres meses de anticipación. En principio, la letra de cambio funciona de manera muy similar a un cheque posfechado, ya que puede endosarse para su pago al portador o cualquier otra persona cuyo nombre no sea el librado.

Si la persona acepta la letra de cambio firmando su nombre, o su nombre con la palabra "aceptado" en la cara del papel, se le llama aceptador. La persona a quien se transfiere una factura mediante el endoso del aceptante se denomina endosatario. Cualquier persona en posesión de una letra, ya sea como beneficiario, endosatario o portador, se denomina tenedor. La regla básica que se aplica a las letras de cambio es que cualquier firma que aparezca en una factura obliga al firmante a pagar la cantidad especificada extraída en la factura.

La letra de cambio debe entonces ser aceptada o "endosada" por una casa de recepción, una institución que se ocupa exclusivamente de letras de cambio, como un banco o un comerciante. Una vez que se acepta la factura, el librado no tiene que esperar a que la factura venza antes de recibir sus fondos. Si así lo desea, el librado también puede vender el billete en el mercado monetario por un pequeño descuento.

Una letra de cambio también puede pasarse más allá del librador, librado y acreedor. Para efectos de pago o endeudamiento, el acreedor podrá transferir la letra de cambio a un tercero, quien a su vez podrá transmitirlo mediante endoso o firma del cedente. El endoso transfiere los derechos del endosante al nuevo tenedor y también crea una responsabilidad del endosante por el pago del monto del giro si el librado no cumple con el pago cuando vence el giro. La falta de pago de un giro debe reconocerse más o menos formalmente, y el titular del giro puede reclamar el pago a cualquier endosante cuya firma aparezca en el título.

En las leyes inglesas, las letras de cambio se definieron en la Ley de Letras de Cambio de 1882. La ley más tarde influyó en la legislación estadounidense, en particular la aprobación de la Ley de Instrumentos Negociables de los Estados Unidos, que finalmente se adoptó en todo Estados Unidos. Sin embargo, la ley inglesa de lo que constituye una letra de cambio es algo diferente a las leyes de letras de cambio en Europa y Asia. En 1988, la Comisión de las Naciones Unidas para el Derecho Mercantil Internacional (CNUDMI) comenzó a trabajar para sincronizar estas leyes a través de la "Convención de las Naciones Unidas sobre Letras de Cambio Internacionales y Pagarés Internacionales". Con el desarrollo de otros medios de crédito, el uso de letras de cambio ha disminuido.

Bibliografía

Hedley, William. Letras de cambio y créditos documentarios bancarios. Londres: LLP, 1997.

Jahn, Uwe. Letras de cambio: una guía de la legislación en países europeos, Asia y Oceanía. París: ICC Publishing, 1999.

Meg GreeneMalvasi