Cámara de estrellas

Cámara de estrellas. El tribunal de Star Chamber tomó su nombre de la Camera Stellata en Westminster, donde sus sesiones se llevaban a cabo habitualmente. El término no parece haber sido usado antes de 1550 y solo se hizo popular en 1618 en Ferdinand Pulton's Colección de estatutos de Sundrie. La corte surgió de la práctica medieval de que el consejo del rey escuchara casos por petición, una alternativa al engorroso proceso de los tribunales de derecho común. Bajo la cancillería del cardenal Wolsey (1515-1529), estas funciones legales del consejo se separaron de sus funciones administrativas y los asuntos de la corte se multiplicaron por diez. Los concejales privados, a los que a veces se unían los principales jueces y abogados del common law, escuchaban las peticiones y dictaban sentencias. La mayor parte de los asuntos de la corte a principios del siglo XVI eran civiles, pero en la década de 1560 se conocieron un número creciente de casos penales. A partir de 1566, el tribunal también se ocupó de la sedición y su reputación de conocer de casos políticamente delicados aumentó. El negocio de la corte declinó bajo los primeros reyes de los Estuardo, pero aumentó su reputación desagradable de juicio sumario sin jurado y uso de poder arbitrario por parte de la corona. Los juicios de espectáculos políticos, como los de los puritanos Alexander Leighton en 1630 y William Prynne, John Bastwicke y Henry Burton en 1637, y los crueles e inusuales castigos infligidos hicieron que Star Chamber se convirtiera en el principal objetivo de los oponentes de Carlos I en 1640– 1641. El 5 de julio de 1641, el Parlamento Largo abolió la Cámara Estrella junto con ese otro símbolo de la justicia prerrogativa, el Tribunal de la Alta Comisión.