Calumets

Las famosas pipas de la paz de los indios de las llanuras se conocen a menudo como calumets. El término se deriva de chalemel, una palabra francesa antigua para "caña". Los aventureros franceses del siglo XVII fueron algunos de los primeros europeos en ver y registrar calumets en uso. De hecho, la literatura histórica temprana de los Grandes Lagos y el Valle de Mississippi está repleta de descripciones de varitas muy ornamentadas que fueron utilizadas por los indios en sus danzas ceremoniales. Debido a que estas varitas a veces se doblaban como vástagos de pipas, los franceses no siempre tenían claro si el calumet era el vástago o el cuenco de la pipa, o quizás ambos. Entre las tribus indias de las llanuras, sin embargo, el término pipa de la paz generalmente significaba el tallo altamente decorado, por lo que es probable que este también fuera el caso en el Medio Oeste.

En 1673, el misionero y explorador francés, padre Jacques Marquette, observó dos tipos de calumets. Uno se utilizó para la paz y el otro para la guerra. Describió que los tallos de estos calumets estaban hechos de caña hueca de unos sesenta centímetros de largo y decorados con plumas largas de colores y cabezas o cuellos de varias aves. Le Page du Pratz, un aventurero francés de principios del siglo XVIII, informó que los indios del valle del Bajo Mississippi solían usar plumas de águila y piel de pato para sus calumets de paz. Para la variedad de guerra, sin embargo, adornaron sus calumets con plumas de flamenco y pieles de buitre. Como escribió el padre Jacques Marquette en su diario:

Todos, al principio, toman el Calumet de manera respetuosa y, sosteniéndolo con ambas manos, lo hacen bailar en cadencia, manteniendo el ritmo de las canciones. Lo hace ejecutar muchas figuras diferentes; a veces lo muestra a toda la asamblea, volviéndose de un lado a otro. Después de eso, el que va a comenzar la Danza aparece en medio de la asamblea e inmediatamente continúa esto. A veces se lo ofrece al sol, como si quisiera que éste lo fume; a veces lo inclina hacia la tierra; de nuevo, la hace desplegar las alas, como si estuviera a punto de volar; aotras veces, lo pone cerca de la boca de los presentes para que fumen. Todo se hace en cadencia; y esta es, por así decirlo, la primera escena del ballet.

Los calumets a menudo tenían cuencos para pipas hechos de una piedra roja. Estos se conocen generalmente como catlinite, el nombre del artista y aventurero del siglo XIX George Catlin. Hay una famosa cantera de pipestone en el suroeste de Minnesota, que fue la fuente principal de muchas de estas tuberías de piedra roja, pero debe enfatizarse que esta cantera no fue la única fuente de cuencos de tubería utilizados en los rituales de calumet. Pipestone es en realidad una forma de argilita. Es de grano fino, denso y se corta fácilmente. Antes de la introducción de los implementos de hierro, los indios americanos usaban pedernal u otros minerales duros para cortar y dar forma a los tazones de las tuberías. Perforaron agujeros aplicando arena a la superficie como agente abrasivo y luego girando cañas huecas entre sus manos.

El tabaco era la principal sustancia que se fumaba en las camomillas. El único tipo de tabaco que se sabe que se ha utilizado en los bosques del este antes del contacto europeo era Nicotiana rustica L. Curiosamente, su distribución prehistórica en la mitad oriental de América del Norte se aproxima a la distribución de las pipas sagradas. Esta particular especie de tabaco alcanza una altura de entre 1.0 y 1.5 metros y tiene grandes hojas carnosas con pequeñas flores de color amarillo pálido. Aunque el tabaco se puede masticar o inhalar, los nativos americanos de América del Norte lo fumaban con mayor frecuencia. Incluso hoy en día, el humo se considera una ofrenda a los espíritus. Como el tabaco es una especie extremadamente potente, particularmente en términos de contenido de nicotina, tanto en tiempos prehistóricos como históricos, combinarlo con otros productos vegetales antes de fumar lo atenuó. La sustancia resultante se llama kinnikinnick, después de la palabra algonquina oriental que significa "mezcla".

El de tallo corto tubo de calumet La forma de cuenco apareció en las llanuras orientales después de aproximadamente 1200 d. C., pero el antropólogo Robert Hall cree que la pipa de calumet evolucionó durante un período de 4,000 años, que es básicamente equivalente a cuando las pipas aparecieron por primera vez en los sitios norteamericanos. Ha argumentado que la ceremonia del calumet puede haberse originado como una ceremonia de adopción que estaba estrechamente asociada con un ritual de duelo. Eso puede ser cierto, pero en tiempos históricos, el propósito principal de presentar y fumar campanillas en las llanuras y el medio oeste parece haber sido preservar la paz durante los períodos de interacción. Bajo el paraguas del calumet, a los grupos que normalmente eran enemigos mortales se les aseguró que podrían completar sus negociaciones de manera segura. El comercio se realizaba a menudo en esos momentos. Una de las razones por las que la famosa Expedición de Lewis y Clark de 1804–1806 estuvo tan libre de hostilidades es que estos hombres sabiamente llevaban camuflajes consigo y los usaban mucho cada vez que se encontraban con nuevas tribus. Es cierto que el calumet siempre ha sido más que una simple pipa de la paz, pero los europeos que exploraron los territorios entre los Apalaches y las Montañas Rocosas aprendieron rápidamente que fumar una pipa de este tipo era una poderosa herramienta de diplomacia y rechazar tal invitación era muy imprudente. .

Vea también Nativos americanos; Tubería; Religión; Chamanismo.

▌ IAN W. BROWN

Bibliografía

Hall, Robert L. Una arqueología del alma: creencia y ritual de los indios norteamericanos. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1997.

Papel, Jordan. Ofreciendo humo: la pipa sagrada y la religión nativa americana. Moscú: University of Idaho Press, 1988.

Thwaites, Reuben Gold, ed. Las relaciones jesuitas y los documentos afines: viajes y exploraciones de los misioneros jesuitas en Nueva Francia, 1610-1791. Vol. 59. Cleveland: Burrows Brothers, 1896-1901.

argilita una roca sedimentaria negra lisa. Los indios americanos a veces tallaban pipas de tabaco en argilita.

tubo de calumet una pipa ceremonial muy ornamentada utilizada por los indios americanos.